Visiter Ottawa : que prévoir pour votre voyage ?

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Comptant plus de 1 300 000 habitants, Ottawa est la capitale du Canada. L’agglomération est majoritairement anglophone, et la ville est notamment connue pour son festival des lumières. La capitale canadienne accueille régulièrement de nombreux touristes attirés par sa qualité de vie, sa culture unique, et son environnement agréable. Cependant, la ville ne se visite pas sans un minimum de préparation. Voici quelques conseils utiles pour organiser correctement votre voyage.

Préparer votre voyage : l’AVE est obligatoire

Tout touriste souhaitant entrer sur le territoire canadien doit disposer d’une AVE. Il s’agit d’une autorisation de voyage électronique que vous pouvez obtenir sur demande. Le document est fourni par les sites comme CanadaAVE.fr, et constitue une alternative au visa traditionnel. L’AVE est disponible pour les ressortissants appliquant l’exemption de visa. Cette demande suit une procédure assez simple et ne coûte pas très cher. Son obtention est également rapide, ce qui vous permet de soumettre votre demande d’AVE quelques jours avant votre départ.

Pour que votre demande soit prise en compte, il faudra avoir un passeport dont la validité ne dépasse pas la durée de votre séjour. Notez qu’un AVE est uniquement étendu sur 3 mois, et ne peut être utilisé pour les longs séjours. Il sera aussi nécessaire d’avoir votre billet d’avion pour confirmer les dates de voyage. Pour obtenir le document, vous aurez aussi besoin que vos assurances voyage et santé soient à jour. Celles-ci doivent couvrir les éventuelles dépenses santé au Canada.

Il sera enfin indispensable de dresser la liste des affaires que vous pensez emporter en voyage au Canada. Cette liste doit être juste et détaillée, pour éviter les mauvaises surprises. Elle devra aussi respecter la limite de poids autorisé, et se baser sur les contraintes climatiques locales.

À quelle période partir ?

Le Canada compte 4 saisons. Celles-ci déterminent les activités que vous pourrez faire à Ottawa. En hiver, l’arrivée de la neige désigne le ski comme une des activités à privilégier. Si vous prévoyez votre voyage pour le printemps, vous pourrez profiter du kayak qui se pratique un peu partout dans le pays. Tout au long de l’automne, la ville est propice aux visites culturelles. Pour un séjour à Ottawa, vous profiterez d’un climat doux et tempéré, favorable aux balades en famille. L’été, ce sont les activités en plein air qui seront à retenir.

À travers le pays, la saison idéale pour le tourisme s’étend de mi-mai à fin juin. À Ottawa, cette saison est tout indiquée pour profiter de la ville sans forcément rencontrer beaucoup de voyageurs. La période y est généralement calme, les touristes s’y rendant bien plus tard dans l’année. Si vous préférez voyager hors saison, il sera nécessaire de prendre quelques précautions. Il est notamment indispensable de bien évaluer le temps que vous pourrez passer sur un trajet. Avec des parcours qui réservent parfois des surprises, votre capacité d’adaptation à la route fera toute la différence. Si vous avez du mal à vous y adapter, il faudra vous habituer à subir quelques frustrations !

Hors saison, il est aussi plus simple de trouver de bonnes solutions d’hébergement. La saison touristique entre mi-juillet et mi-août pourra être plus difficile, car c’est la saison durant laquelle les Canadiens voyagent beaucoup. C’est la période des vacances de la construction, qui est souvent synonyme de saturation des hébergements saisonniers.

Quels vaccins prévoir ?

Il n’existe aucune précaution sanitaire particulière à prendre avant un voyage à Ottawa. Si les obligations sont nulles, les médecins recommandent généralement de mettre à jour les vaccins contre l’hépatite A et B. En fonction des zones à visiter, il peut aussi être utile de réviser le vaccin contre la poliomyélite, celui contre le tétanos et celui contre la diphtérie.

Quelques semaines avant le voyage, nous vous conseillons de vous informer sur les prises en charge proposées par votre assurance. Pour certains, les soins dans un pays étranger seront limités. D’autres bénéficieront pourtant d’une couverture complète dont les coûts pourront être élevés. Votre mutuelle sera en mesure de vous renseigner sur les points les plus importants, et les conditions sous lesquelles vous pouvez solliciter votre assurance. Certaines banques proposent également des garanties supplémentaires qui peuvent intégrer les frais médicaux ou les procédures de rapatriement en cas de nécessité.

Que faire à Ottawa ?

Si Ottawa est moins connue que les cités voisines, elle ne manque pas d’attractions. La ville compte plusieurs musées, et accueille régulièrement des festivals en tout genre. Voici quelques activités que vous pourrez y faire.

Visiter la Colline du Parlement

La Colline du Parlement est une des principales attractions de la ville. C’est le siège du gouvernement fédéral du Canada, elle regroupe l’ensemble des bâtiments du Parlement. Vous pourrez y profiter des visites guidées gratuites qui y sont organisées à longueur de journée. En visitant la Colline du Parlement, vous découvrirez la Chambre des Communes et son histoire. Le parcours vous mènera aussi au Sénat, ou devant l’incontournable bibliothèque victorienne. Si votre voyage se déroule en été, vous pourrez vous familiariser avec la relève de la garde. C’est un recoin apprécié des amateurs de yoga, qui accueille régulièrement des gymnastes de tous âges.

Le marché Byward

Il s’agit d’un des marchés les plus populaires de la région. Le marché Byward est à quelques mètres de la colline du Parlement, et propose toutes sortes de produits depuis 1826. Ce n’est pas seulement un endroit réputé pour ses étals, c’est aussi un des lieux de commerce les plus anciens du pays. En tout, ce sont plus de 250 étals qui proposent des produits locaux. Le marché est connu pour la qualité de son sirop d’érable et ses queues de castor, une pâtisserie traditionnelle locale.

Les festivals locaux

Durant votre passage à Ottawa, vous aurez sûrement la chance de participer à un des festivals locaux. Nous retenons notamment le Bal de Neige qui dure 3 week-ends, ou le Festival des Bateaux-Dragons, qui voit tous les ans concourir plus de 200 équipes fin juin.

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