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Une tablette contenant des fragments de l' »Épopée de Gilgamesh », l’un des plus anciens manuscrits de l’histoire, est retournée en Irak

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Une tablette contenant des fragments de l' »Épopée de Gilgamesh », un joyau de la Mésopotamie vieux de 3 500 ans, a été rendue à l’Irak par les États-Unis mardi.

Les autorités irakiennes ont salué une « victoire » sur ceux qui volent « l’histoire » du pays, selon l’AFP.

La tablette d’argile portant des caractères cunéiformes aurait été volée sur un site archéologique ou dans un musée irakien en 1991, pendant la guerre du Golfe qui a éclaté après l’invasion du Koweït. Il contient des fragments de l' »Épopée de Gilgamesh », considérée comme l’une des plus anciennes œuvres littéraires de l’humanité, qui relate les aventures d’un puissant roi mésapostain en quête d’immortalité.

Trois artefacts ont été rendus

Lors d’une conférence de presse tenue mardi à Bagdad, le ministre des affaires étrangères a remis au ministre de la culture trois objets restitués par les États-Unis et la Grande-Bretagne : la tablette de Ghilgamesh, une tête de bélier sumérienne et une tablette sumérienne.

La tablette de Gilgamesh « est d’une grande importance, étant l’un des plus anciens textes littéraires de l’histoire irakienne », a déclaré à l’AFP le ministre de la Culture et des Antiquités, Hassan Nazem. Lors de la conférence de presse, il a souligné « le message envoyé à tous ceux qui font de la contrebande de nos antiquités et les vendent dans des ventes aux enchères internationales : en fin de compte, le sort de ces opérations est la restitution ».

En un an, l’Irak a récupéré près de 18 000 objets, dont 17 899 pièces vieilles de près de 4 000 ans restituées par les États-Unis cet été. « Ce jour représente une victoire face aux tentatives désespérées de ceux qui essaient de voler notre histoire et notre civilisation », a déclaré mardi le chef de la diplomatie irakienne, Fouad Hussein.

La tablette de Gilgamesh est réapparue en Grande-Bretagne en 2001. Un marchand d’art américain l’a acheté en 2003 à une famille jordanienne vivant à Londres. Il l’a ensuite expédié aux États-Unis sans préciser la nature du colis aux douanes et l’a vendu à des antiquaires en 2007 pour 50 000 dollars avec un faux certificat d’origine. Il a finalement été vendu en 2014 pour 1,67 million de dollars aux propriétaires du musée de la Bible de Washington.

En 2017, un conservateur du musée s’est inquiété de la provenance de la tablette, jugeant incomplets les documents fournis lors de l’achat, ce qui a conduit à sa confiscation en 2019. L’Irak a souffert de décennies de pillage de ses antiquités, notamment après l’invasion américaine en 2003 et l’arrivée des djihadistes de l’État islamique (EI) dix ans plus tard.

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Nouvelle journaliste chez The Inquirer, adepte des jeux vidéos, et de la pâtisserie dans la vie de tous les jours, je vous partage ici mes actualités que je juge importantes de relayer !