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Une « lentille » gravitationnelle a permis aux scientifiques d’observer l’une des premières galaxies de l’univers.

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Les astronomes ont découvert que cette galaxie devait être assignée à une classe distincte de galaxies à faible intensité de rayons X.

Le télescope orbital XMM-Newton a été le premier à capturer les rayons X de la galaxie J0439 + 1634, l’un des objets les plus brillants et les plus grands de l’univers primitif. La description des images a été publiée par les scientifiques sur arXiv .

« Les images ont montré que la luminosité de cette galaxie dans la région des rayons X est environ 18 fois plus faible que prévu. Cela permet de la distinguer dans une classe distincte de quasars – des galaxies actives qui existaient aux premiers âges de l’Univers ». écrivent les scientifiques.

La galaxie J0439 + 1634 est située dans la constellation du Taureau. Les scientifiques l’ont découvert parce que la lumière de J0439 + 1634 était grossie environ 50 fois par une lentille gravitationnelle. Au centre de cette galaxie se trouve l’un des plus grands trous noirs supermassifs : au cours du premier million d’années qui a suivi le Big Bang, il était environ 430 millions de fois plus lourd que le Soleil.

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Dans une nouvelle étude, des astronomes dirigés par le professeur Fan Xiaohui de l’Université d’État de Tucson, en Arizona, ont obtenu les premières images en rayons X de J0439 + 1634. Selon les chercheurs, leur étude révélera le rôle joué par les trous noirs supermassifs dans le processus de réionisation de l’Univers.

Depuis des décennies, les astronomes tentent d’en savoir plus sur la jeunesse de l’univers en observant les galaxies les plus brillantes de cette période. Jusqu’à récemment, les scientifiques n’ont pas été en mesure d’obtenir de telles données car les rayons X générés par les vieilles galaxies se désintègrent rapidement lorsqu’ils voyagent dans l’espace.

Cependant, les rayons X de J0439 + 1634 pourraient être amplifiés par une lentille gravitationnelle de sorte qu’ils puissent être observés par des télescopes en orbite proche de la Terre. Guidés par cette idée, les astronomes ont pointé le télescope XMM-Newton vers cette galaxie et l’ont observée pendant un jour et demi. En conséquence, Fan Xiaohui et ses collègues ont non seulement réussi à capturer les rayons X de J0439 + 1634, mais ont également analysé son spectre pour la première fois et découvert certaines caractéristiques de l’objet jusqu’alors inconnues.

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En particulier, il s’est avéré que le trou noir supermassif au centre de J0439 + 1634 se comporte différemment de ses homologues dans les galaxies plus proches de nous. Il s’est avéré qu’il produisait environ 18 fois moins de rayons X que ce que les scientifiques s’attendaient à voir, sur la base des données relatives à sa luminosité dans le domaine optique.

Cette caractéristique permet de distinguer J0439 + 1634 dans une classe spéciale de galaxies avec une intensité de rayons X inhabituellement faible. Les astronomes ne peuvent pas encore dire pourquoi cela se produit, mais ils supposent que le centre de J0439 + 1634 est entouré d’un nuage particulièrement dense de gaz et de poussière, qui absorbe les rayons X. Les scientifiques espèrent découvrir pourquoi il en est ainsi au cours d’autres observations et, dans le même temps, comprendre comment cette caractéristique des anciennes galaxies a influencé la réionisation de l’Univers.

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