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Un groupe de chercheurs et d’universitaires roumains demande la suppression d’Elena Ceaușescu des bases de données scientifiques : « Une question de réparation morale ».

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Chris Isloi, chercheur en neurosciences et en psychologie à Londres, et Andrei Dumbravă, de l’université Ioan Cuza de Iasi, ont demandé à plusieurs revues scientifiques et universités prestigieuses de retirer les titres honorifiques, la thèse de doctorat et la signature d’Elena Ceaușescu des recherches publiées dans le domaine de la chimie. L’épouse du dictateur communiste Nicolae Ceausescu était louée par les communistes comme une « scientifique de renommée mondiale ».

Le nom d’Elena Ceaușescu en tant qu’auteur principal apparaît dans environ 20 articles et livres scientifiques publiés par des revues et éditeurs scientifiques internationaux. La Roumanie n’a pas encore retiré sa thèse de doctorat, dont on savait qu’elle n’aurait pas pu l’écrire ou la défendre parce qu’elle n’avait pas les connaissances de base en chimie, rapporte le Guardian.

Ce travail est devenu la base du volume « Stereospecific Polymerization of Isoprene », publié par l’éditeur universitaire britannique Pergamon Press.

La signature de l’épouse de l’ancien dictateur communiste figure sur deux ouvrages publiés par Elsevier et son nom est également répertorié dans les bases de données scientifiques Taylor & Francis et Wiley.

Le professeur Mircea Teodorescu, du département des bioressources et de la science des polymères de l’université polytechnique de Bucarest, est co-auteur de documents coordonnés par Elena Ceaușescu entre 1984 et 1989.

À l’époque, Teodorescu était professeur adjoint au laboratoire de recherche sur le caoutchouc de l’Institut de recherche chimique.

Il affirme que les ordres communistes exigeaient qu’Elena Ceaușescu soit citée comme auteur principal, même dans les projets de recherche menés conjointement avec d’autres institutions.

Teodorescu est d’avis qu’il s’agit d’une « réparation morale » de retirer le titre de docteur et le statut d’auteur principal d’œuvres qui peuvent encore être consultées dans des bases de données scientifiques.

Dans leur lettre à Elsevier, envoyée le 10 décembre, Teodorescu, Isloi, Dumbravă et d’autres collègues décrivent le geste de Ceaușescu comme « un acte impitoyable de confiscation intellectuelle », exigeant au nom de la « démocratie roumaine durement gagnée » « le retrait des ouvrages portant sa signature, car sa paternité de ces ouvrages n’est pas seulement frauduleuse, mais une insulte aux manifestants anticommunistes tués » pendant la Révolution, mais aussi au travail honnête des universitaires roumains.

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« Dès réception de leur lettre, nous avons immédiatement lancé une enquête sur quatre articles parus dans Acta Polymerica, une revue que nous n’avons pas publiée depuis 2003, conformément aux normes du comité d’éthique », a déclaré le porte-parole de Wiley.

Elena Ceaușescu a acquis une réputation d’érudite à l’étranger grâce aux interventions de Nicolae Ceaușescu auprès des fonctionnaires à qui il demandait d’obtenir des diplômes honorifiques pour sa femme dans des universités du Royaume-Uni et des États-Unis.

Ion Mihai Pacepa, l’ancien chef des services de renseignement roumains qui a fui le pays en 1978, a révélé dans son livre « Horizons rouges » (1987) que Ceaușescu lui avait demandé de le faire.

« J’ai essayé de lui expliquer que le président américain n’a pas le même pouvoir que le président roumain », écrit Pacepa.

Dennis Deletant, historien et professeur émérite d’études roumaines à l’University College de Londres, raconte qu’en 1979, le vice-chancelier de l’université de Londres l’a contacté pour attirer son attention sur le fait que les diplomates roumains faisaient de gros efforts pour obtenir un titre honorifique avant une visite d’État du couple présidentiel roumain.

L’ambassade de Roumanie à Londres a déployé des efforts considérables pour persuader certaines institutions universitaires britanniques de reconnaître les « réalisations scientifiques » d’Elena. La presse roumaine l’a présentée comme une « scientifique de renommée mondiale », alors que sa thèse de doctorat était l’œuvre d’un professeur de l’université de Iasi, comme nous l’avons appris de sources roumaines fiables », a-t-il déclaré.

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Deletant déclare s’être fermement opposé à la demande du vice-chancelier de l’université de Londres de décerner un doctorat honorifique à Elena.

Un émissaire de l’Académie roumaine a également été envoyé pour plaider la cause de Ceaușescu afin que les mérites scientifiques de son épouse soient reconnus par la Royal Society, la plus ancienne société scientifique nationale du monde.

« Après avoir offert à l’émissaire une hospitalité fastueuse, dans laquelle l’alcool a joué un rôle important, le professeur Todd lui a demandé en toute sincérité : Elena mérite-t-elle un titre honorifique de la Société ? La réponse qu’elle a reçue était non », dit Deletant.

L’Université de Londres et la Royal Society ont rejeté les candidatures roumaines.

Elena Ceaușescu a étudié entre 1950 et 1957 à l’Institut polytechnique de Bucarest et a travaillé comme  » laborantin  » à l’Institut national de recherche et de développement pour la chimie et la pétrochimie (ICECHIM) dans un département spécialisé dans les élastomères, un polymère synthétique similaire au caoutchouc.

Andrei Dumbravă, de l’université Ioan Cuza de Iasi, affirme qu’Elena Ceaușescu n’était qu’une employée non qualifiée de l’Institut avant d’obtenir un diplôme en chimie, puis un doctorat.

Dans son livre Kiss the Hand You Cannot Bite : the Rise and Fall of the Ceausescu, Edward Behr écrit que, bien que son diplôme de premier cycle soit introuvable dans les archives, en 1960, il était déjà employé comme chercheur à l’Institut, et en 1965, il en est devenu le directeur.

Mircea Corciovei, chercheur à l’ICECHIM, se souvient qu’il n’a pas eu l’occasion de réaliser le savoir d’Elena Ceaușescu parce qu’il ne s’occupait pas du côté scientifique du fonctionnement de l’institution, mais seulement des questions administratives et politiques. Il découvre cependant qu’il ne sait pas ce qu’est la chromatographie, ni la formule de l’acide sulfurique, qui est enseignée à l’école secondaire.

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