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Un gel prophylactique à base de mucus protège contre la transmission du VIH et de l’herpès

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Un gel prophylactique à base de mis au point par l’Institut royal de technologie KTH s’est révélé efficace à 70 % contre le VIH et à 80 % contre l’herpès lors de tests en laboratoire.

Les tests de prophylaxie virale ont été réalisés en laboratoire sur plusieurs types de cellules. Les résultats ont été publiés aujourd’hui dans la revue scientifique Advanced Science.

Selon l’auteur principal, Hongji Yan, chercheur en biomatériaux au KTH, ces résultats prometteurs permettent d’espérer que, lorsqu’il sera disponible sous forme de produit, le gel pourrait contribuer à inverser les tendances inquiétantes de la propagation du VIH.

Le lubrifiant est dérivé de la mucine, un composant principal du mucus produit par le corps humain, bien que les fournisseurs fournissent le type bovin sous forme purifiée pour la fabrication des hydrogels.

Selon Hongji, la complexité naturelle des molécules de mucine est la raison pour laquelle le gel synthétique est si efficace pour arrêter le VIH et l’herpès, sans risque d’effets secondaires ou de développement de résistance. De telles propriétés seraient difficiles à obtenir avec un polymère fabriqué de toutes pièces, dit-il.

Dans notre corps, les molécules de mucine peuvent se lier aux particules virales et les piéger, qui sont ensuite éliminées par le renouvellement actif du mucus. Hongji affirme que le gel synthétique reproduit cette fonction d’auto-guérison, qui est une propriété matérielle clé permettant la lubrification du mucus et la prophylaxie contre les infections.

Hongji affirme que le gel pourrait aider davantage de personnes à mieux contrôler leur santé sexuelle. Il pourrait offrir une protection lorsque le préservatif n’est pas une option disponible, ou même comme protection de secours en cas de défaillance du préservatif ou de mauvaise utilisation. Il pourrait être utilisé lors de rapports sexuels entre hommes et femmes ou entre hommes et femmes.

Les mucines contenues dans le gel synthétique contribuent également à freiner l’activation des cellules immunitaires, explique-t-il. Ceci est important car les cellules immunitaires activées stimulent la réplication du VIH.

Plus d’un million d’infections sexuellement transmissibles (IST) sont contractées chaque jour dans le monde et la plupart d’entre elles sont asymptomatiques, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Les adolescentes et les jeunes femmes ont deux fois plus de risques que les hommes de contracter le VIH, selon l’ONUSIDA.

Le projet est un effort collectif des laboratoires du KTH Royal Institute of Technology, de l’Université technique de Munich (TUM) et du Karolinska Institutet. L’analyse des propriétés lubrifiantes du gel a été réalisée par Martin Kretschmer à la TUM. Les tests viraux ont été effectués par Rafael Ceña-Diez au Karolinska Institutet.

Source :

Référence du journal :

Kretschmer, M., et al. (2022) Les gels de mucine synthétique avec des propriétés d’auto-guérison augmentent la lubricité et inhibent la transmission du VIH-1 et du HSV-2. Science avancée. doi.org/10.1002/advs.202203898.

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