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Technologie des micro-aiguilles pour des tatouages peu coûteux, indolores et sans effusion de sang

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Au lieu de s’asseoir sur une chaise de tatouage pendant des heures et d’endurer des piqĂ»res douloureuses, imaginez vous faire tatouer par un patch de peau contenant des aiguilles microscopiques. Des chercheurs de l’Institut de technologie de GĂ©orgie ont mis au point des tatouages peu coĂ»teux, indolores et non sanglants qui peuvent ĂŞtre auto-administrĂ©s et ont de nombreuses applications, des alertes mĂ©dicales au suivi des animaux castrĂ©s en passant par les cosmĂ©tiques.

Nous avons miniaturisĂ© l’aiguille de manière Ă  ce qu’elle soit indolore, tout en dĂ©posant efficacement l’encre de tatouage dans la peau. Cela pourrait ĂŞtre un moyen non seulement de rendre les tatouages mĂ©dicaux plus accessibles, mais aussi de crĂ©er de nouvelles opportunitĂ©s pour les tatouages cosmĂ©tiques en raison de la facilitĂ© d’administration. »

Mark Prausnitz, chercheur principal de l’article.

Prausnitz, professeur des rĂ©gents et titulaire de la chaire J. Erskine Love Jr. Ă  l’Ă©cole d’ingĂ©nierie chimique et biomolĂ©culaire, a prĂ©sentĂ© les recherches dans la revue iScienceavec Song Li, ancien boursier postdoctoral de Georgia Tech, comme coauteur.

Les tatouages sont utilisĂ©s en mĂ©decine pour dissimuler les cicatrices, guider les traitements rĂ©pĂ©tĂ©s de radiothĂ©rapie contre le cancer ou restaurer les mamelons après une mammaire. Les tatouages peuvent Ă©galement ĂŞtre utilisĂ©s Ă  la place des bracelets comme alertes mĂ©dicales pour communiquer des conditions mĂ©dicales graves telles que le diabète, l’Ă©pilepsie ou les allergies.

Divers produits cosmétiques utilisant des micro-aiguilles sont déjà sur le marché, principalement pour la lutte contre le vieillissement, mais le développement de la technologie des micro-aiguilles pour les tatouages est nouveau. Prausnitz, un vétéran dans ce domaine, étudie depuis des années les patchs de micro-aiguilles pour administrer sans douleur des médicaments et des vaccins sur la peau sans avoir recours aux aiguilles hypodermiques.

« Nous avons vu lĂ  l’occasion de tirer parti de notre travail sur la technologie des micro-aiguilles pour rendre les tatouages plus accessibles », a dĂ©clarĂ© M. Prausnitz. « Alors que certaines personnes sont prĂŞtes Ă  accepter la douleur et le temps requis pour un tatouage, nous avons pensĂ© que d’autres pourraient prĂ©fĂ©rer un tatouage qui est simplement pressĂ© sur la peau et qui ne fait pas mal. »

Transformer le tatouage

Les tatouages font gĂ©nĂ©ralement appel Ă  de grandes aiguilles qui doivent ĂŞtre piquĂ©es Ă  plusieurs reprises dans la peau pour obtenir une bonne image, un processus long et douloureux. L’Ă©quipe de Georgia Tech a mis au point des micro-aiguilles plus petites qu’un grain de sable et composĂ©es d’encre de tatouage enfermĂ©e dans une matrice dissolvable.

« Comme les micro-aiguilles sont faites d’encre de tatouage, elles dĂ©posent l’encre dans la peau de manière très efficace », a dĂ©clarĂ© Li, l’auteur principal de l’Ă©tude.

Ainsi, les micro-aiguilles peuvent ĂŞtre enfoncĂ©es dans la peau une seule fois, puis se dissoudre, laissant l’encre dans la peau après quelques minutes sans saignement.

Technique de tatouage

Bien que la plupart des patchs Ă  micro-aiguilles pour produits pharmaceutiques ou cosmĂ©tiques comportent des dizaines ou des centaines de micro-aiguilles disposĂ©es en carrĂ© ou en cercle, les tatouages Ă  base de patchs Ă  micro-aiguilles impriment un motif qui peut inclure des lettres, des chiffres, des symboles et des images. En disposant les micro-aiguilles selon un motif spĂ©cifique, chaque micro-aiguille agit comme un pour crĂ©er une image de tatouage de n’importe quelle forme ou motif.

Les chercheurs partent d’un moule contenant des micro-aiguilles selon un motif qui forme une image. Ils remplissent les micro-aiguilles du moule avec de l’encre de tatouage et ajoutent un support de patch pour faciliter la manipulation. Le patch obtenu est ensuite appliquĂ© sur la peau pendant quelques minutes, au cours desquelles les micro-aiguilles se dissolvent et libèrent l’encre de tatouage. Des encres de tatouage de diffĂ©rentes couleurs peuvent ĂŞtre incorporĂ©es dans les micro-aiguilles, y compris de l’encre Ă  lumière noire qui ne peut ĂŞtre vue que lorsqu’elle est Ă©clairĂ©e par une lumière ultraviolette.

Le laboratoire de M. Prausnitz effectue depuis des annĂ©es des recherches sur les micro-aiguilles pour l’administration de vaccins et a rĂ©alisĂ© qu’elles pouvaient Ă©galement s’appliquer aux tatouages. Avec le soutien de l’Alliance for Contraception in Cats and Dogs, l’Ă©quipe de Prausnitz a commencĂ© Ă  travailler sur des tatouages permettant d’identifier les animaux de compagnie stĂ©rilisĂ©s, mais elle a ensuite rĂ©alisĂ© que cette technologie pouvait Ă©galement ĂŞtre efficace pour les humains.

Les tatouages ont Ă©galement Ă©tĂ© conçus dans le respect de la vie privĂ©e. Les chercheurs ont mĂŞme crĂ©Ă© des patchs sensibles aux facteurs environnementaux tels que la lumière ou les changements de tempĂ©rature, de sorte que le tatouage n’apparaĂ®t que sous l’effet de la lumière ultraviolette ou de tempĂ©ratures Ă©levĂ©es. Cela permet aux patients de prĂ©server leur intimitĂ©, en ne rĂ©vĂ©lant le tatouage que lorsqu’ils le souhaitent.

L’Ă©tude a montrĂ© que les tatouages pourraient durer au moins un an et sont susceptibles d’ĂŞtre permanents, ce qui en fait Ă©galement des options cosmĂ©tiques viables pour les personnes qui souhaitent un tatouage esthĂ©tique sans risque d’infection ou sans la douleur associĂ©e aux tatouages traditionnels. Les tatouages Ă  micro-aiguilles pourraient Ă©galement ĂŞtre chargĂ©s d’encre de tatouage temporaire pour rĂ©pondre Ă  des besoins Ă  court terme en mĂ©decine et en cosmĂ©tique.

Les tatouages Ă  micro-aiguilles peuvent Ă©galement ĂŞtre utilisĂ©s pour encoder des informations dans la peau des animaux. PlutĂ´t que de couper l’oreille ou d’appliquer une Ă©tiquette d’oreille aux animaux pour indiquer leur statut de stĂ©rilisation, on peut appliquer un tatouage indolore et discret.

« L’objectif n’est pas de remplacer tous les tatouages, qui sont souvent des Ĺ“uvres de beautĂ© crĂ©Ă©es par les tatoueurs », a dĂ©clarĂ© Prausnitz. « Notre objectif est de crĂ©er de nouvelles opportunitĂ©s pour les patients, les animaux de compagnie et les personnes qui souhaitent un tatouage indolore qui peut ĂŞtre facilement administrĂ©. »

Source :

Référence du journal :

Li, S., et al. (2022) Tatouages par patchs de micro-aiguilles. iScience. doi.org/10.1016/j.isci.2022.105014.

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