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Selon des experts britanniques, la propagation mondiale des maladies auto-immunes est due à un « régime occidental » riche en fast-food.

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Le nombre de cas de maladies auto-immunes augmente dans des pays où ces maladies n’existaient pas auparavant. Et l’adoption d’un régime alimentaire « à l’occidentale » par le biais de la consommation de fast-foods contribue largement à la susceptibilité accrue de certaines personnes aux maladies auto-immunes, selon des recherches menées par des experts britanniques.

Deux experts, nommés James Lee et Carola Vinuesa, de l’Institut Francis Crick de Londres, ont créé des groupes de recherche distincts pour aider à identifier les causes exactes des maladies auto-immunes.

« Le nombre de cas de maladies auto-immunes a commencé à augmenter il y a environ 40 ans en Occident », a déclaré Lee à l’Observer. « Toutefois, nous constatons aujourd’hui que certaines d’entre elles apparaissent dans des pays qui n’ont jamais connu de telles maladies auparavant », selon The Guardian.

Par exemple, la plus forte augmentation récente des cas de maladies intestinales inflammatoires s’est produite au Moyen-Orient et en Asie de l’Est. « Avant cela, ils avaient à peine vu la maladie. »

Les maladies auto-immunes vont du diabète de type 1 à la polyarthrite rhumatoïde, en passant par les maladies inflammatoires de l’intestin et la sclérose en plaques. Dans chaque cas, le système immunitaire attaque les tissus sains au lieu des agents infectieux.

Rien qu’au Royaume-Uni, au moins 4 millions de personnes ont développé de telles pathologies, certaines personnes souffrant même de plus d’une maladie. On estime aujourd’hui que les maladies auto-immunes augmentent de 3 à 9 % par an dans le monde. La plupart des scientifiques pensent que les facteurs environnementaux jouent un rôle clé dans cette augmentation.

« La génétique humaine n’a pas changé au cours des dernières décennies », a déclaré M. Lee. « Donc quelque chose doit avoir changé dans le monde extérieur d’une manière qui augmente notre susceptibilité aux maladies auto-immunes ».

Cette idée a également été soutenue par le chercheur Vinuesa. Elle a souligné qu’un facteur déterminant était les changements alimentaires qui se produisaient, car de plus en plus de pays adoptaient des régimes alimentaires « à l’occidentale » et les gens achetaient davantage de fast-food.

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« Les produits de restauration rapide sont dépourvus de certains ingrédients importants, tels que les fibres, et il est prouvé que ce changement affecte le microbiome d’une personne, c’est-à-dire l’ensemble des micro-organismes que nous avons dans notre intestin et qui jouent un rôle clé dans le contrôle de diverses fonctions corporelles », a déclaré M. Vinuesa.

« Ces changements dans notre microbiome déclenchent ensuite des maladies auto-immunes, dont plus de 100 types ont été découverts. »

Les deux scientifiques ont souligné que des susceptibilités individuelles ont été impliquées dans la contraction de telles maladies, dont la maladie cœliaque et le lupus, qui déclenche des inflammations et des gonflements et peut causer des dommages à divers organes, y compris le cœur.

« À moins d’avoir une certaine susceptibilité génétique, vous ne serez pas nécessairement atteint d’une maladie auto-immune, quel que soit le nombre de Big Macs que vous mangez », a déclaré M. Vinuesa. « Il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire pour arrêter la propagation mondiale des franchises de restauration rapide. Nous essayons donc plutôt de comprendre les mécanismes génétiques fondamentaux qui sous-tendent les maladies auto-immunes et qui font que certaines personnes y sont sensibles mais pas d’autres. Nous voulons aborder le problème à ce niveau », a-t-elle ajouté.

Cette tâche est rendue possible par le développement de techniques qui permettent désormais aux scientifiques d’identifier de petites différences d’ADN entre un grand nombre d’individus. De cette manière, il est possible d’identifier des schémas génétiques communs parmi les personnes souffrant d’une maladie auto-immune.

« Jusqu’à récemment, nous n’avions tout simplement pas les outils pour le faire, mais nous disposons maintenant de cette incroyable capacité à séquencer l’ADN à grande échelle, et cela a tout changé », a déclaré M. Lee. « Lorsque j’ai commencé à faire des recherches, nous connaissions six variantes d’ADN qui étaient impliquées dans le déclenchement des maladies inflammatoires de l’intestin. Aujourd’hui, nous en connaissons plus de 250.(…) Si vous examinez certaines maladies auto-immunes – par exemple, le lupus – il est devenu clair qu’il en existe de nombreuses versions différentes qui peuvent être causées par des voies génétiques différentes », a déclaré M. Vinuesa. « Et cela a une conséquence lorsque vous essayez de trouver le bon traitement.

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« Nous avons beaucoup de nouvelles thérapies potentiellement utiles qui sont développées en permanence, mais nous ne savons pas à quels patients les administrer, car nous réalisons maintenant que nous ne savons pas exactement quelle version de la maladie ils ont. Et c’est désormais l’un des principaux axes de la recherche sur les maladies auto-immunes. Nous devons apprendre à regrouper et à stratifier les patients afin de leur donner le bon traitement. »

M. Lee a également souligné que l’on observe une augmentation des maladies auto-immunes dans le monde entier, ce qui signifie que de nouveaux traitements et médicaments sont plus que jamais nécessaires.

« Actuellement, il n’existe aucun traitement pour les maladies auto-immunes, qui se développent généralement chez les jeunes – alors qu’ils essaient de terminer leurs études, d’obtenir leur premier emploi et de fonder une famille », a-t-il déclaré.

« Cela signifie qu’un nombre croissant de personnes doivent subir une intervention chirurgicale ou recevoir des injections régulières pour le reste de leur vie. Un scénario sombre pour les patients et une pression massive sur les services de santé. D’où l’urgence de trouver de nouveaux traitements efficaces », conclut l’expert.

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Nouvelle journaliste chez The Inquirer, adepte des jeux vidéos, et de la pâtisserie dans la vie de tous les jours, je vous partage ici mes actualités que je juge importantes de relayer !