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Richard Leakey, célèbre paléoanthropologue kenyan, est décédé. Son travail a contribué à faire reconnaître l’Afrique comme le berceau de l’humanité.

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Richard Leakey, paléoanthropologue et homme politique kényan de renommée mondiale, est décédé dimanche à l’âge de 77 ans, a annoncé la présidence kényane. Ses travaux de recherche ont contribué à faire reconnaître l’Afrique comme le berceau de l’humanité.

« Cet après-midi, c’est avec une profonde tristesse que nous avons appris le décès du Dr Richard Erskine Frere Leakey, ancien chef du service public kényan », a annoncé le président Uhuru Kenyatta dans un communiqué publié dimanche soir.

Richard Leakey, le deuxième des trois fils de Louis et Mary Leakey, tous deux paléontologues et archéologues, s’est fait connaître en mettant au jour des indices qui ont permis de prouver l’évolution de l’humanité en Afrique.

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Il n’a pas fait d’études archéologiques formelles, mais a dirigé des expéditions dans les années 1970 qui ont conduit à des découvertes révolutionnaires de fossiles d’hominidés primitifs. Sa découverte la plus connue date de 1984, lors d’une prospection au lac Turkana, au Kenya, où il a mis au jour un squelette quasi complet d’Homo erectus, auquel on a donné le nom de « Turkana boy ».

En 1989, le président de l’époque, Daniel arap Moi, lui a demandé de prendre la tête du Kenyan Wildlife Service (KWS), poste à partir duquel il a mené une campagne vigoureuse contre le braconnage de l’ivoire des éléphants.

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En 1993, il a écrasé son petit avion Cessna dans la vallée du Rift au Kenya, perdant ses deux jambes dans le crash.

Richard Leakey a également eu une carrière politique, dirigeant plusieurs institutions de la société civile et dirigeant brièvement la fonction publique kenyane.

En 2015, malgré une santé fragile, il prend la tête de KWS pour un mandat de trois ans à la demande du président Kenyatta, selon Digi24.

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