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Rafael Nadal : « La victoire sur Roger Federer à Rome en 2006 a marqué un changement important ».

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Lors des ATP Finals de l’année dernière à Londres, les joueurs ont eu l’occasion de partager leurs réflexions sur le sujet éternel des rencontres au meilleur des cinq jours en dehors des Majors. Novak Djokovic a souhaité que les matchs au meilleur des trois manches des Majeurs soient maintenus à l’avenir, tandis que Rafael Nadal – aux côtés de Dominic Thiem et Alexander Zverev – ne changerait rien.

L’Espagnol ne voyait plus les finales des Masters 1000 au meilleur des cinq manches, contrairement aux Majors, surtout avec les tournois consécutifs. Se souvenant de ses brillantes victoires sur Guillermo Coria et Roger Federer à Rome en 2005 et 2006, Rafa a déclaré qu’elles avaient toutes deux duré plus de cinq heures, empêchant les joueurs de se présenter au tournoi de Hambourg la semaine suivante.

L’exceptionnel match pour le titre à Rome en 2006 – le meilleur affrontement de tous les temps pour beaucoup – a été le dernier clou du cercueil pour les finales Masters 1000 au meilleur des cinq manches, le dernier match pour le titre dans ce format ayant eu lieu à Miami en 2007. Nadal a eu besoin de cinq heures et cinq minutes pour battre Federer 6-7(0), 7-6(5), 6-4, 2-6, 7-6(5) et défendre le titre de Rome, les deux joueurs se donnant à 120 % du début à la fin.

À 19 ans, l’Espagnol est déjà l’un des plus grands joueurs de terre battue. Cependant, Roger a abordé cette finale avec des vibrations positives après avoir poussé Rafa dans ses derniers retranchements à Monte-Carlo un mois plus tôt, prêt à relever un nouveau défi à Rome et à se battre pour le titre qui lui manquait.

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Le Suisse était à égalité avec l’Espagnol et avait une chance énorme de voler le triomphe, menant 4-1 dans le dernier set et gaspillant deux balles de match sur le retour dans le 12ème jeu et une avance de 5-3 dans le tie break décisif !

Comme toujours, Nadal a refusé d’abdiquer et a surmonté tous les obstacles pour remporter l’un des matchs les plus importants de sa carrière et décrocher son sixième titre en Masters 1000, le tout avant 20 ans !

Rafael Nadal a eu besoin de plus de cinq heures pour battre Roger Federer à Rome en 2006.

Il s’agit de la 53e victoire consécutive de Nadal sur la terre battue, égalant le record de l’ère Open de Guillermo Vilas, et de sa 13e victoire consécutive en finale ATP depuis un autre match épique contre Roger à Miami un an plus tôt.

Rome a été le 16e et dernier titre ATP de Nadal en tant qu’adolescent, ce qui le place en tête de liste des records avec Bjorn Borg. Roger a gagné cinq points de plus que Rafa et a fait presque tout ce qu’il fallait, sauvant six des neuf balles de break et défendant le deuxième service pour rester compétitif, sans toutefois réussir à franchir la ligne d’arrivée en premier.

Le Suisse était en mode offensif, profitant de chaque occasion pour imposer son coup droit et briser le rythme de Nadal par des rushs constants au filet, remportant un nombre impressionnant de 64 points sur 84 au filet. Le numéro 1 mondial a eu un léger avantage dans les points les plus courts et a suivi les chiffres de Nadal dans les rallyes plus longs, mais il a échoué dans les derniers instants de la rencontre lorsque son coup droit l’a lâché.

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Rafa n’a jamais abandonné, trouvant le moyen de pousser le revers de Roger dans ses derniers retranchements pour revenir du côté positif dans le set décisif. Un adolescent est resté concentré face à ces balles de match pour remporter l’un de ses plus beaux triomphes.

« Nous avons changé le best-of-five des finales du Masters 1000 en best-of-three en 2007, si je ne me trompe pas. J’ai dû jouer deux finales marathoniennes à Rome en 2005 et 2006 contre Guillermo Coria et Roger Federer, et je n’ai pas pu jouer à Hambourg une semaine plus tard.

Avec les finales consécutives du Masters 1000, il est logique d’avoir des finales en trois parties, et c’est pourquoi nous avons changé cela. D’un autre côté, je suis totalement opposé à cela lors des Majeurs ; nous avons un jour de congé, et ces tournois font partie intégrante de notre histoire.

Pour supporter sept rencontres au meilleur des cinq manches et remporter le titre, un joueur doit rester fort mentalement et physiquement pendant deux semaines, et c’est la bonne chose à faire ». Rafael Nadal a déclaré.

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Nouvelle journaliste chez The Inquirer, adepte des jeux vidéos, et de la pâtisserie dans la vie de tous les jours, je vous partage ici mes actualités que je juge importantes de relayer !