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Première image prouvant la présence d’un trou noir supermassif au centre de notre galaxie

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La première image prouvant la présence d’un trou noir supermassif au centre de notre galaxie, Sagittarius A*, a été présentée jeudi par des astronomes de l’équipe internationale qui dirige le télescope Event Horizon (EHT).

La silhouette d’un trou noir se détachant sur un disque lumineux de matière cosmique rappelle le trou noir détecté dans la galaxie lointaine M87, qui est beaucoup plus grande que la Voie lactée, selon la Agerpres.

Les scientifiques voient dans cette nouvelle image la preuve que les mêmes mécanismes physiques sont à l’œuvre dans les régions centrales de deux systèmes cosmiques de tailles différentes.

« Permettez-moi de vous présenter l’image du trou noir Sgr A* au centre de notre galaxie », a annoncé, sous les applaudissements du public, Huib Jan Van Langevelde, directeur de l’Agence européenne pour la sécurité maritime. Projet EHTlors d’une conférence de presse dans la ville allemande de Garching.

Techniquement, le trou noir lui-même ne peut être vu, car cet objet cosmique est si dense et sa force gravitationnelle est si puissante que même la lumière ne peut échapper à son attraction. Mais on peut voir le gaz incandescent qui circule autour de lui avant qu’il ne soit « avalé » par le trou noir.

« Nous avons des preuves directes que cet objet céleste est un trou noir », a expliqué Sara Issaoum du Centre d’astrophysique de l’Université de Harvard, qui a poursuivi en décrivant « le nuage de gaz (autour du trou noir) émettant des ondes radio que nous avons observé. »

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Les trous noirs ont été divisés en deux catégories : les trous « stellaires », dont la masse est plusieurs fois celle d’une étoile, et les trous « supermassifs », dont la masse est plusieurs millions, voire milliards de fois celle d’une étoile.

Sagittarius A* (Sgr A*), qui doit son nom à sa détection dans la direction de la constellation du Sagittaire, a une masse d’environ 4 millions de fois celle du Soleil et se trouve à 27 000 années-lumière de la Terre. Son existence a été soupçonnée pour la première fois en 1974, lorsqu’un signal radio inhabituel a été détecté en provenance du centre de notre galaxie.

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