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Première historique. Les scientifiques ont réussi à faire pousser des plantes dans le sol de la Lune.

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Des scientifiques ont, pour la première fois, fait pousser des plantes depuis la Terre dans quelques grammes de sol lunaire transportés il y a plusieurs décennies par les astronautes d’Apollo, écrit Le Figaro.

Ce succès alimente l’espoir qu’il sera un jour possible de faire pousser des plantes directement sur la Lune. Cela éviterait aux futurs explorateurs d’embarquer de nombreuses et coûteuses charges utiles à bord de leurs fusées pour des missions plus longues à l’avenir. Mais il reste encore beaucoup de travail à faire avant que cela ne se produise, selon cet article de chercheurs de l’université de Floride, publié jeudi dans la revue Communications Biology.

« Cette recherche est cruciale pour les objectifs d’exploration humaine à long terme de la NASA », a déclaré Bill Nelson, chef de la NASA. « Nous devrons utiliser les ressources de la Lune et de Mars pour développer des sources de nourriture pour les futurs astronautes vivant dans l’espace lointain. »

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Pour leur expérience, les chercheurs n’ont utilisé que 12 grammes de sol lunaire (quelques cuillères à café), collectés à différents endroits de la Lune lors des missions Apollo 11, 12 et 17.

Dans de petits pots de la taille d’un dé à coudre, ils ont mis à chaque fois environ un gramme de terre (appelée régolithe), ajouté de l’eau, puis les graines. Une solution nutritive était également ajoutée quotidiennement. La plante utilisée est l’Arabidopsis thaliana, choisie parce qu’elle pousse facilement et, surtout, parce qu’elle a déjà été largement étudiée : son code génétique est connu, de même que la façon dont elle se comporte dans des environnements hostiles – même dans l’espace. Les graines ont été plantées simultanément dans le sol terrestre et dans des échantillons imitant le sol lunaire et martien pour comparaison. Le résultat : Après deux jours, les graines des échantillons lunaires ont germé.

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Et « toutes les plantes, qu’elles proviennent des échantillons de sol mensuels ou du contrôle, avaient le même aspect au sixième jour », a expliqué Anna-Lisa Paul, auteur principal de l’étude, dans un communiqué.

Mais plus tard, on a constaté que les plantes lunaires poussaient plus lentement et avaient des racines plus petites. Après 20 jours, les scientifiques les ont récoltés et ont étudié leur ADN. Ils ont constaté que les plantes cultivées dans le sol de la Lune réagissaient de la même manière à un environnement hostile, par exemple lorsqu’un sol contient trop de sel ou de métaux lourds. À l’avenir, les scientifiques veulent essayer de comprendre comment cet environnement pourrait devenir plus hospitalier.

La NASA se prépare à retourner sur la Lune dans le cadre du programme Artemis, dans le but d’y établir une présence humaine durable.

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