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Politico : L’Europe n’est pas préparée à la pire des catastrophes naturelles. « Nous n’avons pas le réflexe de reconnaître le danger de la chaleur »

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L’Europe n’est pas encore préparée à des chaleurs extrêmes comme celles que nous avons connues en ce mois de juillet infernal. En témoignent le nombre de décès causés par la canicule et les difficultés à lutter contre les incendies, rapporte Politico.

Le manque de préparation de l’Europe s’est manifesté par les incendies massifs qui ont ravagé la Grèce, la France, le Portugal et l’ la semaine dernière. Au lieu de déployer des avions de lutte contre les incendies supplémentaires, l’Union européenne était à peine en pourparlers pour les acheter, note Politico.

Cela se voit également dans l’impact de la vague de chaleur sur l’économie, les infrastructures électriques, de transport et technologiques ayant beaucoup de mal à fonctionner à des températures supérieures à 40 degrés Celsius.

Alors que les températures augmentent et battent des records sur tout le continent, y compris au Royaume-Uni, les climatologues préviennent que nous ne sommes pas en train d’assister à un épisode unique, mais à un phénomène qui deviendra courant dans le contexte du changement climatique.

Dans ces circonstances, la réponse et les mesures de précaution que les gouvernements prennent – ou ne prennent pas – en cas de chaleur extrême peuvent déterminer le nombre de décès et le niveau de perturbation de la société et de l’économie.

Au plus haut niveau, Les gouvernements européens ne prennent tout simplement pas les mesures adéquates pour faire face à une planète de plus en plus chaude.. Tous les États membres de l’UE ont élaboré des plans nationaux de lutte contre le changement climatique, mais ceux-ci ne sont pas complets ou ne bénéficient pas d’un financement suffisant.

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En vertu de la législation européenne, chaque État membre doit indiquer combien il consacre à ce que l’on appelle l' »adaptation au climat », au total et par secteur, mais 20 des 27 États membres ne fournissent pas d’informations complètes à ce sujet.

La chaleur est la plus grande catastrophe naturelle en Europe. Au cours des quatre dernières décennies, entre 76 000 et 128 000 personnes sont mortes des suites de températures extrêmes sur le vieux continent, rapporte Politico.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, moins de la moitié des 27 pays de l’UE disposent de plans d’action pour gérer les effets de la chaleur extrême sur la santé, et plus de la moitié de ces plans sont sous-financés.

« Le décalage entre le niveau de danger et le rythme de l’action est scandaleux. Nous ne savons pas quand viendra la prochaine situation dangereuse et nous ne sommes pas préparés », déclare Martin Herrmann, président de l’Alliance allemande pour la protection du climat et de la santé.

Certains pays ont commencé à prendre des mesures après la canicule meurtrière de 2003. La France a adopté le « plan canicule », destiné à alerter et à renforcer la protection de ses habitants. Par exemple, les citoyens considérés comme vulnérables reçoivent diverses recommandations avant l’approche d’une vague de chaleur. L’, en revanche, n’est pas prête à lutter contre les incendies de forêt au rythme et à l’échelle auxquels ils se propagent actuellement dans de grandes parties de l’Europe.

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Dans de nombreuses régions d’Europe, les infrastructures succombent à la hausse des températures, comme ce fut le cas de la piste de l’aéroport de Luton en Angleterre. En , les autoroutes et les lignes ferroviaires reliant Trieste au reste du pays ont été fermées en raison de feux de végétation, tandis qu’en France et en Belgique, des centrales nucléaires ont dû être arrêtées ou réduites en raison du réchauffement des eaux.

Le cyberespace est également menacé par la chaleur. Les centres de données européens, qui alimentent toutes sortes d’activités quotidiennes sur le web, sont difficiles à maintenir en état de fonctionnement optimal.

Alors même que les agences météorologiques lancent des avertissements sur les risques encourus en cas de chaleur extrême, de nombreuses personnes remballent leurs barbecues et sortent s’amuser.

En Allemagne, même les institutions responsables des personnes vulnérables, telles que les maisons de soins et les jardins d’enfants, ne considèrent pas les températures élevées comme une menace.

« La société n’a pas encore le réflexe de reconnaître le danger de la chaleur. » dit Martin Herrmann.

Le continent a beaucoup de travail à faire pour protéger ses villes et ses infrastructures, et tout cela ne peut se faire sans une prise de conscience du problème, conclut Politico.

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