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Moment historique. Une sonde spatiale a pénétré pour la première fois dans l’atmosphère du Soleil VIDÉO

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La NASA a qualifié de « moment historique » le premier passage d’une sonde spatiale dans l’atmosphère du Soleil, rapporte la BBC.

La sonde Parker Solar Probe a accompli cet exploit en avril. Il a brièvement plané dans une région autour de l’étoile que les scientifiques appellent la couronne.

L’analyse des données l’a maintenant confirmé.

Parker a dû endurer une chaleur et des radiations intenses, mais a recueilli de nouvelles informations sur le Soleil. « Tout comme l’alunissage permet aux scientifiques de comprendre comment il s’est formé, atteindre le Soleil est un pas de géant pour l’humanité et nous aide à découvrir des informations essentielles sur l’étoile la plus proche et son influence dans le système solaire », a déclaré Nicola Fox, directeur de la division héliophysique de la NASA.

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La sonde Parker Solar Probe est l’une des missions les plus audacieuses jamais montées par l’agence spatiale.

Lancé il y a trois ans, son objectif est de tourner autour du Soleil à plusieurs reprises et plus près que jamais auparavant.

Sa vitesse est de 500 000 km/h. La stratégie consiste à entrer et sortir rapidement de l’atmosphère, en prenant des mesures de l’environnement solaire avec divers instruments.

Le 28 avril 2021, Parker a dépassé ce que l’on appelle la limite d’Alfvén – le bord extérieur de la couronne. C’est le point où la matière solaire retenue par la gravité et les forces magnétiques est libérée.

Parker a rencontré la limite à environ 13 millions de kilomètres au-dessus de la surface visible – la photosphère – du Soleil, où la température est de 6 000 °C. Dans la couronne, la température peut atteindre 1 million de degrés Celsius ou plus.

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Les données transmises montrent qu’il est passé au-dessus et en dessous de la frontière trois fois en cinq heures, selon Stuart Bale de l’Université de Californie, Berkley.

L’équipe travaillant sur Parker recueillera davantage d’informations à mesure qu’elle s’enfoncera dans la couronne. Il devrait atteindre 7 millions de kilomètres dans la photosphère en 2025.

Les derniers résultats de la mission ont été présentés lors de la réunion d’automne de l’American Geophysical Union à la Nouvelle-Orléans.

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