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Meta s’est attaqué aux sociétés de « cyber mercenaires » offrant des services de surveillance à des cibles dans plus de 100 pays.

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Meta, la société mère de Facebook, a annoncé jeudi la fermeture de quelque 1 500 comptes liés à des sociétés « cyber mercenaires » accusées d’espionner des militants, des dissidents et des journalistes dans le monde entier pour le compte de ses clients payants, rapporte l’AFP.

Les pages Facebook et Instagram fermées étaient liées à sept entreprises, qui proposaient des services allant de la collecte d’informations publiques en ligne à l’utilisation de fausses identités pour inspirer confiance à des cibles ou à l’espionnage numérique (surveillance des communications) par le biais de cyberattaques.
Meta a révélé son intention d’alerter quelque 50 000 personnes dans plus de 100 pays qui auraient été ciblées par ces entreprises, dont certaines sont basées ou ont été ouvertes en Israël, un pays leader dans le secteur de la cybersurveillance.
« Le secteur de la location de matériel de surveillance[…]ressemble à un ciblage sans discernement par le plus offrant », a déclaré Nathaniel Gleicher, responsable de la politique de sécurité chez Facebook, lors d’une conférence de presse.
Le grand réseau social a déclaré avoir supprimé les comptes liés à Cobwebs Technologies, Cognyte, Black Cube et Bluehawk CI, tous basés ou fondés en Israël.
BellTroX, basée en Inde, Cytrox, basée en Macédoine du Nord, et une entité non identifiée en Chine ont également vu leurs comptes supprimés des plateformes Meta.
« Ces cyber mercenaires prétendent souvent que leurs services ne visent que les criminels et les terroristes. Le ciblage est en fait indiscriminé et inclut les journalistes, les dissidents, les critiques des régimes autoritaires, les familles des membres de l’opposition et les militants des droits de l’homme », selon une déclaration de Meta.
Opération chinoise sans nom
Les entreprises qui vendent des « services de renseignement sur le web » commencent le processus de surveillance en recueillant des informations à partir de sources en ligne accessibles au public, telles que des articles de journaux et Wikipédia.
Les cyber mercenaires passent ensuite à la création de faux comptes sur les sites de médias sociaux pour glaner des informations sur les profils des personnes et même rejoindre des groupes ou des conversations pour obtenir des informations un peu plus détaillées, ont indiqué les enquêteurs de la Meta.

Une autre tactique consiste à gagner la confiance des cibles sur les médias sociaux, puis à les inciter à cliquer sur un lien ou à ouvrir des fichiers qui installent un logiciel capable de voler des informations sur n’importe quel appareil connecté à Internet.
Avec ce type d’accès, le mercenaire peut voler les données du téléphone ou de l’ordinateur d’une cible, y compris les mots de passe, les photos, les vidéos et les messages, ainsi qu’activer les microphones, les caméras et la localisation géographique sans être détecté, selon l’équipe de Meta.
Bluehawk, l’une des entreprises visées, vend un large éventail d’activités de surveillance, notamment la gestion de faux comptes pour installer des codes malveillants, selon le rapport de Meta.
Certaines personnes derrière de faux comptes liés à Bluehawk se sont fait passer pour des journalistes de médias tels que Fox News aux États-Unis et La Stampa en Italie, selon Meta.
Bien que Meta n’ait pas été en mesure d’identifier qui dirigeait l’opération chinoise anonyme, elle a pu retracer l’outil de surveillance « commande et contrôle » jusqu’à des serveurs qui semblaient être utilisés par des responsables de l’application des lois chinoises.
« Dans certains cas, nous avons trouvé le réseau de logiciels malveillants de ce groupe déployé en conjonction avec un logiciel de reconnaissance faciale développé par une société basée à Pékin », indique le rapport de Meta.

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