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Mars a sa propre version du Grand Canyon. Ce que cachent ces reliefs, selon les experts

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Mars a sa propre version du Grand Canyon, et les scientifiques viennent de dĂ©couvrir que l’impressionnante formation martienne abrite des « quantitĂ©s significatives d’eau », selon l’Agence spatiale europĂ©enne, citĂ©e par CNN.

Une grande partie de la matière situĂ©e près de la surface du canyon de Valles Marineris, la version de la planète rouge du Grand Canyon, pourrait ĂŞtre constituĂ©e de molĂ©cules d’eau. Le canyon martien est dix fois plus long, cinq fois plus profond et 20 fois plus large que le Grand Canyon des États-Unis, selon Digi24.

Le volume d’eau nouvellement dĂ©couvert se trouve sous la surface de la planète et a Ă©tĂ© dĂ©tectĂ© par la sonde ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), une mission conjointe de l’Agence spatiale europĂ©enne et de Roscosmos, utilisant l’orbiteur FREND.

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FREND transporte un instrument qui cartographie l’hydrogène dans la couche arable martienne. Les nouvelles donnĂ©es montrent une quantitĂ© inhabituelle d’hydrogène au niveau du chaos Candor, une rĂ©gion centrale de Valles Marineris, ce qui indique que jusqu’Ă  40 % de la matière proche de la surface dans cette zone pourrait ĂŞtre de l’eau.

Avec TGO, nous pouvons regarder jusqu’Ă  un mètre sous cette couche de poussière et voir ce qui se passe rĂ©ellement sous la surface de Mars – et, surtout, nous pouvons localiser des « oasis » riches en eau qui ne pouvaient pas ĂŞtre dĂ©tectĂ©es avec les instruments », a dĂ©clarĂ© Igor Mitrofanov de l’Institut de recherche spatiale de l’AcadĂ©mie des sciences russe.

Les scientifiques ont dĂ©jĂ  dĂ©couvert de l’eau sur Mars, mais la plupart du temps, elle se trouve dans les rĂ©gions polaires de la planète, sous forme de glace.

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« Il est essentiel d’en savoir plus sur la façon dont l’eau existe aujourd’hui sur Mars et sur l’endroit oĂą elle se trouve pour comprendre ce qu’il est advenu de l’eau autrefois abondante sur la planète. Cela nous aide Ă  rechercher des environnements habitables, des signes possibles de vie, des matĂ©riaux du passĂ© et des matĂ©riaux organiques des premiers jours de Mars », a dĂ©clarĂ© Colin Wilson, scientifique du projet ExoMars Trace Gas Orbiter.

Selon la NASA, Valles Marineris est le plus grand canyon connu du système solaire et s’Ă©tendrait de New York Ă  la Californie s’il se trouvait sur Terre.

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