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L’un des plus grands glaciers de l’Antarctique risque de subir des changements spectaculaires dans les années à venir – VIDÉO

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Selon la BBC, Thwaites, l’un des plus grands glaciers de l’Antarctique, risque de subir des changements spectaculaires au cours des dix prochaines années, voire moins, avertissent les scientifiques.

Les scientifiques américains et britanniques qui participent à une analyse intense en raison de son taux de fusion estiment que la partie flottante de Thwaites, qui était jusqu’à présent assez stable, « pourrait se fissurer comme un pare-brise ».

Chaque année, 50 milliards de tonnes de glace Thwaites sont perdues dans l’océan.

Pour l’instant, il ne représente pas une menace pour le niveau mondial des mers, mais il y a suffisamment de glace dans le bassin de drainage du glacier pour faire monter le niveau de 65 centimètres s’il fond complètement.

Ce scénario est peu probable au cours des prochains siècles, mais l’équipe de l’étude affirme que Thwaites réagit maintenant rapidement au réchauffement de la planète.

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Les chercheurs affirment que « probablement dans moins d’une décennie, le visage du glacier subira un changement spectaculaire » et que des études publiées et non publiées le montrent.

L’étude de l’International Thwaites Glacier Collaboration (ITGC) est dirigée par le professeur américain Ted Scambos.

Thwaites est un colosse, de la taille du Royaume-Uni ou de la Floride, et la vitesse de ses marées a doublé au cours des 30 dernières années.

Selon l’ITGC, ce phénomène est dû à l’eau chaude de l’océan qui pénètre et fait fondre la plate-forme glaciaire de Thwaites.

La zone touchée est petite par rapport à l’ensemble du glacier, qui a une épaisseur de plus d’un kilomètre, mais il s’agit d’un passage à un nouveau système et, pour ce qui est de ce dernier, cela signifie une perte de glace supplémentaire.

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À l’heure actuelle, la banquise orientale, qui mesure environ 40 kilomètres de large, se déplace d’environ 600 mètres par an. Les changements futurs pourraient faire passer la vitesse à 2 km par an, soit la même que celle enregistrée actuellement dans le secteur ouest, large de 80 km.

Le projet ITGC, d’une durée de cinq ans, financé par la National Science Foundation des États-Unis et le Natural Environment Research Council du Royaume-Uni, soumet M. Thwaites à un examen sans précédent.

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