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L’Éthiopie au bord d’une crise humanitaire due à une grave famine provoquée par la sécheresse : « Nous prions pour la pluie ».

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Les travailleurs humanitaires et les responsables locaux des régions du sud et du nord-ouest de l’Éthiopie avertissent que le pays est au bord d’une nouvelle crise humanitaire due à une grave sécheresse. Des dons urgents sont nécessaires pour éviter la famine et la mort d’enfants par inanition, rapporte The Guardian.

L’Éthiopie, un pays déjà en proie à une crise humanitaire causée par la guerre civile dans le Tigré, est menacée par la famine après que des périodes de grave sécheresse aient tué une grande partie du bétail des ménages qui assurait la subsistance et l’alimentation des familles.

La circonférence du bras de Nimo Abdi Duh, deux ans, ne mesure que 12 centimètres, un signe inquiétant de malnutrition pour le personnel médical qui s’occupe d’elle. De nombreux enfants vivant dans les plaines arides de l’Éthiopie sont dans la même situation.

« Nous avons été touchés par la sécheresse. Nous n’avons pas de lait pour nourrir les enfants. Mon enfant est malade à cause du manque de nourriture dû à la sécheresse. Nos animaux ont souffert. Nous avons perdu tant d’entre eux. Nous prions Allah pour qu’il pleuve », dit la mère de la jeune fille, en regardant anxieusement devant elle.

Selon l’Unicef , près de 850 000 enfants des régions touchées par la sécheresse souffriront de malnutrition sévère cette année. On estime qu’à la mi-mars, plus de 6,8 millions de personnes dans ces régions auront besoin d’une aide humanitaire d’urgence.

« Nous avons été confrontés à la perte de trois saisons des pluies consécutives », déclare Gianfranco Rotigliano, directeur de l’Unicef en Europe.

« S’il pleut en avril, ce sera mieux. Sinon, nous nous retrouverons dans une situation comparable à celle que nous avons connue en 1999 ou en 1993/4 », a-t-il ajouté, faisant référence aux précédentes périodes de sécheresse et de famine, qui ont également fait des victimes.

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L’Unicef lance un appel aux dons d’environ 28 millions d’euros pour fournir des produits essentiels tels que le transport de l’eau et des produits nutritionnels pour les enfants, ainsi que pour réhabiliter les puits d’eau.

Sans ces fonds, « comme on dit en Afrique de l’Ouest : ce sera la catastrophe », prévient M. Rotigliano.

Avec une population estimée à 4,4 millions de personnes risquant d’être confrontées à des pénuries d’eau, les déserts du sud-est de la région Somali et certaines parties de l’Oromia sont considérés comme les plus gravement touchés par la sécheresse. En outre, les autorités sanitaires somaliennes affirment que la sécheresse a aggravé l’invasion de criquets. De nombreuses personnes ont fui leurs maisons après la mort de leurs animaux.

Selon une enquête réalisée en décembre, plus de 20 % des enfants de moins de cinq ans de la région de Somali souffrent de malnutrition aiguë générale, et les autorités affirment que le nombre d’enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère (MAS) est en augmentation.

L’année dernière, le nombre moyen de personnes prises en charge par les services de santé régionaux avec le SAS a dépassé 9 000, indique Abdi Farah Ahmed du bureau de santé de Jijiga, en Somalie.

« En décembre 2021, le nombre de nouvelles admissions avec SAS en établissement de soins s’élève à 11 588, soit une hausse de 18,5 % par rapport au mois précédent. »

Zainab Wolie, une mère de sept enfants du village de Saglo, dans la région de Somali, affirme avoir perdu près de la moitié du nombre de chèvres qu’elle avait l’habitude de vendre pour survivre.

« Nous dépendons de nos animaux. Nous avons perdu beaucoup d’entre eux. Qui sait, peut-être la prochaine fois que nous mourrons ? Je n’ai jamais vu une telle sécheresse. Il y a cinq ans, il y avait une sécheresse dans nos régions, mais au moins nous avions de quoi manger. Maintenant, nous n’avons même pas assez de nourriture pour nos familles », dit-elle.

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On peut voir des carcasses d’animaux morts dans tout le village – vaches, moutons, chèvres, chameaux et ânes ont péri à cause de la sécheresse et leurs propriétaires luttent durement pour survivre en leur absence.

« La situation est désespérée », déclare Ayes Mohammed, une mère de cinq enfants qui vit dans le village somalien de Gebiass et qui s’est retrouvée sans des dizaines d’animaux à cause de la sécheresse.

« Les chèvres et les moutons ne durent pas. Pour la prochaine vache, nous pouvons espérer si nous avons bientôt du foin. Je m’inquiète pour mes enfants. Depuis quelques jours, j’emprunte de la nourriture aux voisins pour eux. Aujourd’hui, je suis heureux que le gouvernement ait distribué de la nourriture dans le village. Nous avons reçu 20 kilogrammes de riz et 20 kilogrammes de sucre. »

La sécheresse touche également certaines parties de la région des nations, nationalités et peuples du Sud, dans le sud-ouest, ainsi que l’Afar, dans le nord-est, théâtre de récents combats entre les forces rebelles du Tigré et les troupes gouvernementales.

« Le gouvernement essaie de nous fournir tout ce qu’il faut, mais il est surchargé », déclare Abdirahman Ali Hussein, un travailleur médical de la région de Korahey, en Somalie, expliquant que le nombre de personnes amenées pour des soins dus à la malnutrition dans l’un des centres de santé est le double de ce qui était prévu.

De 25 000 personnes accueillies auparavant, le nombre atteint aujourd’hui 40 000, voire 50 000, également en raison des migrations internes.

Du soutien nutritionnel pour les bébés et les mères allaitantes aux médicaments essentiels, en passant par la nourriture et l’eau, « tout doit être complété encore davantage. Les gens souffrent et ont besoin d’aide de toute urgence ».

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