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Les scientifiques ont réévalué le trou noir au centre de la Voie lactée.

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Selon les nouveaux calculs, le trou noir est 4,3 millions de fois plus lourd que le Soleil et se trouve à 27 000 années-lumière de la Terre.

Les astronomes ont produit la carte la plus détaillée du voisinage du trou noir au centre de la Voie lactée. Grâce à elle, les scientifiques ont découvert plusieurs nouveaux satellites et ont également précisé leur masse et leur distance par rapport à eux. Selon les nouveaux calculs, ce trou noir est 4,3 millions de fois plus lourd que le Soleil et se trouve à 27 000 années-lumière de la Terre. L’étude a été publiée dans la revue scientifique Astronomy & Astrophysics.

Les astronomes pensent que toutes les galaxies de l’univers sont peut-être centrées sur un ou plusieurs trous noirs supermassifs. Par exemple, dans la Voie lactée, il y a Sgr A* (Sagittarius A avec un astérisque). L’hypothèse d’un trou au centre de la Voie lactée a été émise par les astronomes au début des années 1990, suite à l’effet sur les orbites des objets adjacents au centre de notre galaxie.

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Plus tard, les astronomes ont découvert qu’il y a plusieurs dizaines d’étoiles et plusieurs grands nuages de gaz autour de SgrA* qui s’approchent périodiquement du trou noir. La découverte de ces étoiles et nuages de gaz en 2020 a valu le prix Nobel de physique à Reinhard Genzel et Andrea Gez.

Dans une série de nouveaux articles, les astronomes dirigés par Henzel ont décrit les résultats de plusieurs années d’observations du centre de notre galaxie, qu’ils ont réalisées à l’aide des instruments des observatoires VLTI et GRAVITY. Grâce à cela, les scientifiques ont découvert de nouvelles étoiles compagnes de SgrA* et ont clarifié les propriétés de celles qui étaient déjà connues.

Pour analyser les données d’observation, Gentzel et ses collègues ont développé un algorithme qui compare les images obtenues à différents intervalles de temps et suit l’évolution de la position des objets à proximité de SgrA*. Grâce à cela, les astronomes ont pu calculer les trajectoires exactes des étoiles et déterminer à quelle distance du trou noir elles se trouvaient.

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Selon les chercheurs, grâce aux résultats de leurs recherches, il a été possible d’améliorer d’environ deux douzaines de fois la qualité de la carte astronomique du centre de notre galaxie. Les scientifiques ont ainsi découvert plusieurs satellites du trou noir supermassif, jusqu’alors inconnus, et ont également clarifié sa masse et sa distance par rapport à la Terre. Les scientifiques estiment que SgrA* est environ 4,297 à 4,31 millions de fois plus lourd que le Soleil, et sa distance par rapport à la Terre varie entre 26 967 et 27 025 années-lumière.

Les mêmes calculs ont montré que deux étoiles compagnes du trou noir, S38 et S42, s’en approcheront à une distance minimale l’année prochaine. L’observation de ces rencontres, espèrent Henzel et ses collègues, aidera les astronomes à tester certains des calculs de la théorie de la relativité avec une précision record.

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