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Les nouvelles lois sur l’avortement compromettent le traitement du cancer pour les patientes enceintes

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L’interdiction de l’avortement entre en vigueur Ă  travers une bande contiguĂ« du Sud.les cancĂ©rologues s’interrogent sur la manière dont les nouvelles lois des États influenceront leurs discussions avec les patientes enceintes sur les options thĂ©rapeutiques qu’ils peuvent leur proposer.

Le cancer coĂŻncide avec environ 1 grossesse sur 1 000, le plus souvent le cancer du sein, le mĂ©lanome, le cancer du col de l’utĂ©rus, les lymphomes et les leucĂ©mies. Mais les mĂ©dicaments et autres traitements peuvent ĂŞtre toxiques pour le fĹ“tus en dĂ©veloppement ou provoquer des malformations congĂ©nitales. Dans certains cas, les hormones qui sont suractivĂ©es pendant la grossesse favorisent la croissance du cancer, ce qui augmente le risque pour la patiente.

Bien que les nouvelles restrictions Ă  l’avortement prĂ©voient souvent des exceptions fondĂ©es sur une « urgence mĂ©dicale » ou un « état physique mettant en danger la vie de la patiente », les cancĂ©rologues dĂ©crivent ces termes juridiques comme peu clairs. Ils craignent de mal interprĂ©ter les lois et d’ĂŞtre laissĂ©s en plan.

Par exemple, les patientes atteintes d’un cancer du cerveau se voient traditionnellement offrir la possibilitĂ© d’avorter si une grossesse risque de limiter ou de retarder une intervention chirurgicale, une radiothĂ©rapie ou un autre traitement, a dĂ©clarĂ© le Dr Edjah Nduom, chirurgien spĂ©cialiste du cancer du cerveau au Winship Cancer Institute de l’UniversitĂ© Emory Ă  Atlanta.

« S’agit-il d’une urgence mĂ©dicale qui nĂ©cessite l’avortement ? Je ne sais pas », a demandĂ© le Dr Nduom, en essayant d’analyser l’exception d’urgence mĂ©dicale. dans la nouvelle loi de GĂ©orgie. « Ensuite, vous vous retrouvez dans une situation oĂą vous avez un procureur trop zĂ©lĂ© qui dit : « HĂ©, cette patiente a eu un avortement mĂ©dicalisĂ© ; pourquoi avez-vous eu besoin de faire cela ? » », a-t-il dit.

Les patientes enceintes atteintes d’un cancer devraient ĂŞtre traitĂ©es de la mĂŞme manière que les patientes non enceintes lorsque cela est possible, bien que des ajustements soient parfois effectuĂ©s dans le calendrier de la et des autres soins, selon le rapport de la Commission europĂ©enne. un aperçu de la recherchepubliĂ© en 2020 dans Current Oncology Reports.

Chez les patientes atteintes d’un cancer du sein, la chirurgie pourrait ĂŞtre pratiquĂ©e très tĂ´t dans le cadre du traitement, repoussant la chimiothĂ©rapie Ă  un stade plus avancĂ© de la grossesse, selon cette recherche. Les spĂ©cialistes du cancer recommandent gĂ©nĂ©ralement d’Ă©viter la radiothĂ©rapie pendant la grossesse, et la plupart des mĂ©dicaments de chimiothĂ©rapie pendant le premier trimestre.

Mais dans le cas de certains cancers, comme la leucémie aiguë, les médicaments recommandés présentent des risques toxiques connus pour le fœtus et le temps ne joue pas en faveur de la patiente, a déclaré le Dr Gwen Nichols, médecin en chef de la Leukemia & Lymphoma Society.

« Vous avez besoin d’un traitement de toute urgence », a-t-elle dit. « Vous ne pouvez pas attendre trois mois ou six mois pour mener Ă  bien une grossesse ».

Le Dr Debra Patt, oncologue Ă  Austin, au Texas, estime avoir soignĂ© plus de deux douzaines de patientes enceintes atteintes d’un cancer du sein, et les tests montrent que la croissance du cancer est stimulĂ©e par l’hormone Ĺ“strogène.

« La grossesse est un Ă©tat oĂą vous avez des niveaux accrus d’Ĺ“strogènes. Il s’agit en fait d’une action active de tous les instants qui fait que le cancer se dĂ©veloppe davantage. Je considère donc qu’il s’agit d’une urgence », a dĂ©clarĂ© Mme Patt, qui est Ă©galement vice-prĂ©sidente exĂ©cutive chargĂ©e de la politique et des initiatives stratĂ©giques de Texas Oncology, un cabinet d’État comptant plus de 500 mĂ©decins.

Lorsque le cancer frappe des personnes en âge de procrĂ©er, l’un des dĂ©fis est que les tumeurs malignes ont tendance Ă  ĂŞtre plus agressives, a dĂ©clarĂ© le Dr Miriam Atkins, oncologue Ă  Augusta, en GĂ©orgie. Un autre problème est que l’on ne sait pas si certains des nouveaux mĂ©dicaments anticancĂ©reux peuvent affecter le fĹ“tus, a-t-elle ajoutĂ©.

Bien que les comitĂ©s d’Ă©thique des hĂ´pitaux puissent ĂŞtre consultĂ©s sur un dilemme de traitement particulier, c’est l’interprĂ©tation juridique de la loi sur l’avortement de l’État par l’Ă©tablissement qui prĂ©vaudra probablement, a dĂ©clarĂ© Micah Hester, un expert des comitĂ©s d’Ă©thique qui prĂ©side le dĂ©partement des humanitĂ©s mĂ©dicales et de la bioĂ©thique Ă  l’University of Arkansas for Medical Sciences College of Medicine Ă  Little Rock.

« Soyons honnêtes », a-t-il dit. « Le paysage juridique fixe des paramètres assez forts dans de nombreux États sur ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire ».

Il est difficile d’Ă©valuer pleinement comment les mĂ©decins prĂ©voient de gĂ©rer de tels dilemmes et discussions dans les États oĂą l’avortement est presque totalement interdit. Plusieurs grands centres mĂ©dicaux contactĂ©s pour cet article ont dĂ©clarĂ© que leurs mĂ©decins n’Ă©taient pas intĂ©ressĂ©s ou pas disponibles pour s’exprimer sur le sujet.

D’autres mĂ©decins, dont Nduom et Atkins, ont dĂ©clarĂ© que les nouvelles lois ne modifieront pas leurs discussions avec les patients sur la meilleure approche thĂ©rapeutique, l’impact potentiel de la grossesse ou la possibilitĂ© d’avorter.

« Je vais toujours être honnête avec les patients », a déclaré Atkins. « Les médicaments oncologiques sont dangereux. Il y a des médicaments que vous pouvez donner à [pregnant] patients atteints de cancer ; il y en a beaucoup que vous ne pouvez pas donner. »

L’essentiel, soutiennent certains, est que l’interruption de grossesse reste un Ă©lĂ©ment essentiel et lĂ©gal des soins lorsque le cancer menace la vie d’une personne.

Les patientes « sont conseillĂ©es sur les meilleures options de traitement pour elles, et sur les impacts potentiels sur leur grossesse et leur fertilitĂ© future », a Ă©crit dans un courriel le Dr Joseph Biggio Jr, directeur de la mĂ©decine materno-fĹ“tale au Ochsner Health System Ă  la Nouvelle-OrlĂ©ans. « Selon les lois de l’État, l’interruption de grossesse pour sauver la vie de la mère est lĂ©gale ».

De mĂŞme, Patt a dĂ©clarĂ© que les mĂ©decins du Texas peuvent conseiller aux patientes enceintes atteintes d’un cancer de procĂ©der Ă  l’intervention si, par exemple, les traitements comportent des risques documentĂ©s de malformations congĂ©nitales. Dans ce cas, les mĂ©decins ne peuvent pas les recommander, et l’avortement peut ĂŞtre proposĂ©, a-t-elle dit.

« Je ne pense pas qu’il s’agisse d’une controverse, en aucune façon », a dĂ©clarĂ© Mme Patt. « Un cancer laissĂ© sans traitement peut poser des risques sĂ©rieux pour la vie ».

Patt a formĂ© les mĂ©decins de Texas Oncology sur les thèmes suivants la nouvelle loi de l’Ă©tatainsi que le partage d’un Ă©ditorial du JAMA Internal Medicine selon lequel fournit des dĂ©tails sur les ressources en matière de soins liĂ©s Ă  l’avortement. « Je suis convaincue que la connaissance est un pouvoir », a-t-elle dĂ©clarĂ©.

Pourtant, la terminologie vague de la loi texane complique la capacitĂ© des mĂ©decins Ă  dĂ©terminer quels sont les soins lĂ©galement autorisĂ©s, a dĂ©clarĂ© Joanna Grossman, professeur Ă  la SMU Dedman School of Law. Elle a dĂ©clarĂ© que rien dans la loi n’indique au mĂ©decin « le niveau de risque nĂ©cessaire avant de qualifier lĂ©galement une situation de « menace pour la vie » ».

Et si une femme ne peut pas obtenir un avortement par des moyens lĂ©gaux, elle a « des options sinistres », selon Hester, l’Ă©thicien mĂ©dical. Elle devra rĂ©pondre Ă  des questions telles que : « Est-il prĂ©fĂ©rable pour elle de recevoir le traitement contre le cancer dans les dĂ©lais recommandĂ©s par la mĂ©decine, dit-il, ou de retarder ce traitement afin de maximiser les avantages pour la santĂ© du fĹ“tus ? »

Obtenir un avortement en dehors de la GĂ©orgie peut ĂŞtre impossible pour les patientes qui ont peu d’argent, qui n’ont pas de service de garde d’enfants de secours ou qui partagent une voiture avec une famille Ă©largie, a dĂ©clarĂ© Atkins. « J’ai beaucoup de patientes qui peuvent Ă  peine se dĂ©placer pour obtenir leur chimiothĂ©rapie ».

Le Dr Charles Brown, un mĂ©decin spĂ©cialiste de la mĂ©decine materno-fĹ“tale Ă  Austin qui a pris sa retraite cette annĂ©e, a dĂ©clarĂ© qu’il pouvait parler plus librement que ses collègues praticiens. Les scĂ©narios et les questions connexes sans rĂ©ponse sont presque trop nombreux pour ĂŞtre comptĂ©s, a dĂ©clarĂ© le Dr Brown, qui a soignĂ© des femmes enceintes atteintes de cancer.

Prenons comme autre exemple, dit-il, une situation potentielle dans un État qui incorpore la  » personnalitĂ© du fĹ“tus  » dans sa loi, comme la GĂ©orgie. Que se passe-t-il si une patiente atteinte d’un cancer ne peut pas se faire avorter, a demandĂ© M. Brown, et que le traitement a des effets toxiques connus ?

Que se passe-t-il si elle dit :  » Je ne veux pas retarder mon traitement, donnez-moi quand mĂŞme le « , a dĂ©clarĂ© M. Brown. « Et nous savons que les mĂ©dicaments peuvent nuire au fĹ“tus. Suis-je maintenant responsable des dommages causĂ©s au fĹ“tus parce que c’est une personne ? »

Dans la mesure du possible, les mĂ©decins se sont toujours efforcĂ©s de traiter le cancer de la patiente et de prĂ©server la grossesse, a dĂ©clarĂ© M. Brown. Lorsque ces objectifs entrent en conflit, a-t-il dit, « ce sont des compromis dĂ©chirants que ces femmes enceintes doivent faire ». Si l’interruption de grossesse n’est pas envisageable, « vous avez supprimĂ© l’une des options de gestion de sa maladie ».

Kaiser Health NewsCet article a Ă©tĂ© rĂ©imprimĂ© Ă  partir de khn.org avec la permission de la Fondation de la famille Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un service d’information indĂ©pendant sur le plan rĂ©dactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, un organisme de recherche sur les politiques de santĂ© non partisan et non affiliĂ© Ă  Kaiser Permanente.

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