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Les cerveaux derrière les programmes secrets de missiles de la Corée du Nord

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Les récents essais de missiles de la Corée du Nord, notamment de missiles dits « hypersoniques », montrent l’importance des ingénieurs et des scientifiques militaires chargés de développer de telles armes, rapporte Reuters.

Occupant des postes de haut niveau dans l’armée et la structure de l’État, ils sont précieux, voire irremplaçables, d’autant plus que le dirigeant Kim Jong-un, selon les analystes, a des projets militaires ambitieux en matière de programmes de missiles.

La Corée du Nord dispose d’une hiérarchie rigoureuse de militaires et de chercheurs qui développent les armes les plus récentes, et le régime doit s’assurer de leur loyauté. Qui sont les esprits responsables des missiles les plus avancés ?

Premier niveau : les scientifiques

Bien que l’on sache peu de choses sur les fonctions des rangs intermédiaires et inférieurs, les analystes affirment qu’ils bénéficient d’une grande sécurité d’emploi en raison d’un travail acharné dans lequel l’État a investi de nombreuses ressources, notamment éducatives.

Ils travaillent dans des districts militaires spéciaux et fermés et sont donc considérés comme un faible risque pour le régime.

« Contrairement aux dirigeants d’entreprise ou aux chefs militaires, ces personnes ne peuvent pas être remplacées aussi facilement », déclare Michael Madden, expert du leadership nord-coréen au Stimson Center de Washington.

La plupart sont diplômés de l’Université de défense nationale Kim Jong-un, qui forme des spécialistes en technologie militaire et dispose d’un nouveau programme consacré aux missiles hypersoniques.

Ken Gause, directeur d’un organisme de recherche et d’analyse sur les relations internationales en Virginie, a expliqué que différentes équipes travaillent sur ces armes, en concurrence pour explorer plusieurs manières alternatives de les développer.

En outre, une étude réalisée en 2018 par le James Martin Center for Nonproliferation Studies a révélé que les chercheurs nord-coréens ont collaboré avec des collègues à l’étranger sur au moins 100 articles scientifiques concernant la technologie duale – armes de destruction massive ou autres cibles militaires.

Fonctionnaires au sommet

Kim Jong-un s’appuie sur trois personnes pour diriger le programme militaire secret et accéléré de la Corée du Nord : un ancien général supérieur de l’armée de l’air, Rin Pyong Chol, un scientifique expérimenté en matière de missiles et le chef du centre de développement des armes, Jang Chang Ha.

Un quatrième fonctionnaire, Pak Jong Chon, occupe un poste élevé au sein du département de l’industrie militaire, responsable de la production d’armes stratégiques. M. Pak a supervisé les essais de missiles en 2021 en l’absence du dirigeant nord-coréen.

Organisations

L’Académie nationale des sciences militaires (NADS) est le coordinateur du programme de missiles balistiques de la Corée du Nord.

Selon l’expert Michael Madden du Stimson Center à Washington D.C., le stade de développement des missiles peut être déduit des officiels présents lors des tests.

Le personnel de l’Académie ne participe qu’aux essais des armes en phase de développement.

La présence du Comité économique 2 indique que ces armes sont entrées en production.

La présence de personnel exclusivement militaire est le signe que le système est achevé et peut être déployé.

Aide étrangère

Le programme de missiles de la Corée du Nord trouve ses racines dans l’aide reçue de l’URSS, puis de la Russie, affirment les analystes, qui notent que les récents propulseurs de missiles hypersoniques ressemblent à d’anciens modèles soviétiques.

Bien que l’assistance réelle soit sujette à débat, selon les listes de sanctions américaines, les Nord-Coréens liés à la SNA et à la Russie se procurent des matériaux et des informations techniques pour le programme de missiles. Au moins une société de télécommunications russe et un ressortissant russe fourniraient cette assistance.

Markus Schiller, expert européen en missiles, estime que les récents succès de la Corée du Nord en matière de tests de missiles montrent que le pays bénéficie d’une aide étrangère. Toutefois, compte tenu des nombreux échecs enregistrés ces dernières années, Schiller suggère que Kim teste davantage d’armes produites localement que ses prédécesseurs.

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