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Le traducteur de Mikhaïl Gorbatchev : les États-Unis n’ont jamais promis à la Russie que l’OTAN ne s’étendrait pas vers l’est.

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Les rumeurs de prétendus « accords verbaux » ou de promesses faites par les États-Unis à l’ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev à la fin des années 1980, selon lesquelles l’OTAN ne s’étendrait jamais en Europe de l’Est, ne correspondent pas à la réalité, a récemment déclaré Pavel Palajcenko, le traducteur de Gorbatchev, à Rossia-24, rapporte Agerpres.

La Russie estime avoir été trahie par l’OTAN après que l’Occident a prétendument promis à l’ex-URSS, à la fin de la guerre froide, que l’alliance ne s’étendrait pas vers l’est.

Palajcenko, actuellement à la tête du département des relations internationales et des relations avec les médias de la Fondation Gorbatchev,

a déclaré la semaine dernière qu’il n’y avait pas d’accord avec la Russie pour que l’OTAN ne s’étende pas à l’Est, mais que les négociations de la fin des années 1980 portaient strictement sur la non-extension des infrastructures sur le territoire de l’ancienne République démocratique allemande (RDA).

« Les obligations de la République fédérale d’Allemagne (RFA) concernant une réduction substantielle de la Bundeswehr (armée), le non-déploiement d’armes nucléaires sur le territoire de l’ex-RDA, ainsi que d’autres obligations, sont toutes enregistrées » dans un accord, a déclaré M. Palajcenko, cité par l’agence de presse Regnum.

En outre, au début des années 1990, il n’était pas question d’élargissement de l’OTAN et ce n’est que lorsque « le processus d’élargissement de l’OTAN a commencé, lorsque le débat sur un éventuel élargissement a commencé, que la diplomatie russe a agi assez activement pour empêcher cette expansion », a-t-il déclaré, expliquant que la Russie n’y est pas parvenue, signant au contraire « l’Acte fondateur Russie-OTAN ( 1997), qui reste en vigueur »,

« À mon avis, il s’agit d’un bon accord et il doit être protégé », a-t-il ajouté.

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Les négociations ont eu lieu alors qu’il ne venait à l’esprit de personne que le Pacte de Varsovie allait bientôt s’effondrer et que les pays satellites rejoindraient l’OTAN, explique le traducteur de l’ancien dirigeant soviétique, qui raconte les détails des coulisses des négociations entre l’URSS et l’Occident dans son livre Profession and Time.

Selon la publication britannique The Guardian, dans son nouveau livre, Not One Inch : America, Russia, and the Making of the Cold War Stalemate, l’historienne Elise Sarotte relate les discussions privées sur l’expansion de l’OTAN tant au sein de l’alliance occidentale qu’avec la Russie, soulignant l’incapacité de cette dernière à ralentir l’effet en cascade de la politique de la porte ouverte de l’OTAN. L’auteur conclut que l’accusation de trahison russe répétée est techniquement fausse, mais qu’elle comporte une part de vérité psychologique.

D’une part, l’accusation se fonde à la fois sur les engagements verbaux pris par le secrétaire d’État américain James Baker sous George HW Bush et sur les termes d’un traité signé le 12 septembre 1990, qui définit la manière dont les troupes de l’OTAN peuvent opérer sur le territoire de l’ancienne Allemagne de l’Est.

M. Poutine affirme que M. Baker, lors d’une discussion avec le dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev le 9 février 1990, a promis que l’OTAN ne s’étendrait pas vers l’est si la Russie acceptait l’unification de l’Allemagne.

Le lendemain, le chancelier Helmut Kohl, qui s’était montré ambigu quant au maintien de l’Allemagne dans l’OTAN après l’unification, déclare également à Gorbatchev :  » L’OTAN ne pourrait naturellement pas étendre son territoire au territoire actuel de la RDA « . Cette promesse, répétée dans un discours du secrétaire général de l’OTAN le 17 mai, a été citée par Poutine dans son discours à la conférence sur la sécurité de Munich (2007). Dans ses mémoires, Gorbatchev a présenté ces assurances comme le moment qui a ouvert la voie à un compromis sur l’Allemagne.

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Ces promesses n’ont pas été couchées sur le papier dans un traité, et ce principalement parce que Bush estimait que Baker et Kohl étaient allés trop loin.

L’accord final, signé par la Russie et l’Ouest en septembre 1990, ne s’appliquait qu’à l’Allemagne et autorisait les troupes de l’OTAN stationnées à l’étranger à franchir l’ancienne ligne de la guerre froide marquée par l’Allemagne de l’Est. L’accord était contenu dans un acte additionnel. L’engagement de protection de l’OTAN, inscrit dans l’article 5, s’est déplacé vers l’est pour la première fois, vers un ancien territoire tenu par la Russie.

La Russie a-t-elle prévu les implications de l’accord de 1990 pour les signataires du Pacte de Varsovie ?

Oui, car de nombreux décideurs russes étaient opposés aux concessions faites par Gorbatchev à l’époque, notamment en raison des implications pour l’Europe de l’Est. La Russie a reçu des assurances verbales sur les limites de l’expansion de l’OTAN, mais aucune garantie écrite. En mars 1991, John Major, par exemple, a été interrogé par le ministre soviétique de la Défense, le maréchal Dmitry Yazov, sur l’intérêt de l’Europe de l’Est à rejoindre l’OTAN. Selon les journaux intimes de l’ambassadeur britannique à Moscou, Rodric Braithwaite, Major lui a assuré que « cela n’arriverait jamais ».

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