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Le télescope spatial James Webb frappé par une « micrométéorite de la taille d’une poussière ».

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Le plus puissant télescope spatial jamais construit a été frappé mercredi par une « micrométéorite de la taille d’une poussière », a rapporté jeudi l’agence de presse DPA, comme le rapporte Agerpres.

Le micrométéore a touché un segment du miroir principal du télescope entre le 23 et le 25 mai, a indiqué mercredi l’agence spatiale américaine NASA.

Selon la NASA, le télescope « fonctionne toujours à un niveau qui dépasse toutes les exigences de la mission, malgré un effet marginal détectable dans les données ».

Le miroir a été « conçu pour résister au bombardement de l’environnement des micrométéorites sur son orbite autour de la L2 Soleil-Terre, avec des particules de la taille d’une poussière volant à des vitesses extrêmes », poursuit la NASA.

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« Les miroirs du télescope Webb sont exposés à l’espace. Nous nous attendions donc à ce que les impacts occasionnels de micrométéorites dégradent gracieusement les performances du télescope au fil du temps », a déclaré Lee Feinberg de la NASA.

M. Feinberg a déclaré que le télescope avait enregistré quatre petites « frappes de micrométéorites mesurables », mais que l’événement de la fin mai était « plus important que nos prédictions de décroissance ».

Le télescope James Webb a été lancé dans l’espace le 25 décembre 2021 à bord d’une fusée Ariane 5 depuis le port spatial européen de Kourou en Guyane française, soit environ deux ans plus tard que prévu initialement. James Webb a atteint sa destination après un voyage de 1,5 million de kilomètres dans l’espace.

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Les chercheurs espèrent que les images du télescope fourniront des informations sur la période qui a suivi le « Big Bang », il y a quelque 13,8 milliards d’années.

Le développement du télescope spatial James Webb a nécessité environ 30 ans et quelque 10 milliards de dollars américains.

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