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Le télescope James Webb a pris l’image la plus détaillée de l’Univers

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La NASA présentera le 12 juillet « une image de notre Univers avec le plus grand degré de profondeur jamais obtenu », qui a été prise avec le télescope spatial James Webb, a annoncé mercredi Bill Nelson, administrateur de l’agence spatiale américaine NASA, rapporte l’AFP, selon Agerpres.

« C’est le point le plus éloigné que l’humanité ait jamais pu regarder », a déclaré Bil Nelson lors d’une conférence de presse au Space Telescope Science Institute de Baltimore, le centre des opérations du télescope James Webb, un bijou d’ingénierie de 10 milliards de dollars. Le télescope a été lancé en décembre et se trouve actuellement à 1,5 million de kilomètres de la Terre.

James Webb est capable de « regarder » des points plus éloignés dans le cosmos que tous les télescopes qui l’ont précédé, grâce à son miroir principal et à des instruments qui captent des signaux infrarouges, ce qui lui permet de scruter les nuages de poussière dans l’espace.

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« Il explorera les objets du système solaire et les atmosphères d’exoplanètes orbitant autour d’autres étoiles, fournissant des indices qui nous aideront à savoir si leurs atmosphères sont potentiellement similaires à la nôtre. Nous trouverons probablement des réponses à certaines de nos questions : d’où venons-nous ? Sommes-nous seuls dans l’univers ? qui sommes-nous ? Et, bien sûr, il répondra à des questions que nous ne connaissons même pas encore », a expliqué Bill Nelson.

Le télescope James Webb nous permettra principalement d’observer les premières galaxies, formées quelques centaines de millions d’années seulement après le Big Bang, ainsi que des exoplanètes.

Grâce à un lancement efficace par Arianespace, partenaire de la NASA, le télescope pourrait rester opérationnel pendant 20 ans, soit le double de sa durée de vie initialement prévue, a déclaré Pam Melroy, administrateur adjoint de l’agence spatiale américaine.

Le 12 juillet, la NASA prévoit de publier la première spectroscopie du télescope James Webb, qui montre une exoplanète lointaine.

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La spectroscopie, une branche de la physique optique, est considérée comme un outil utile pour connaître la composition chimique et moléculaire des objets distants et, dans le cas d’une planète, elle peut aider à déterminer son atmosphère, à détecter la présence d’eau ou à analyser le sol.

Selon Nestor Espinoza, astronome à l’Institut scientifique du télescope spatial, la spectroscopie des exoplanètes a été jusqu’à présent très limitée par rapport aux possibilités offertes par le télescope James Webb.

« C’est comme si vous étiez dans une pièce très sombre et que vous n’aviez qu’un minuscule trou d’épingle pour regarder à travers », a-t-il déclaré, en faisant référence à la technologie actuelle. Avec ce nouveau télescope, « on ouvre une énorme fenêtre, on peut voir tous les petits détails », a-t-il ajouté.

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