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Le réchauffement climatique pourrait entraîner l’extinction la plus catastrophique de la vie marine depuis 250 millions d’années

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Selon une analyse publiée par The Guardian, de nouvelles recherches mettent en garde contre les risques liés à la hausse des températures et à la perte d’oxygène qui rappellent la « grande extinction » survenue il y a environ 250 millions d’années.

« L’avenir de la vie dans les océans dépend fortement de ce que nous décidons de faire avec les gaz à effet de serre aujourd’hui », a ajouté M. Penn.

Des niveaux d’extinction véritablement catastrophiques pourraient être atteints si le monde émettait de manière incontrôlée des gaz à effet de serre entraînant un réchauffement de la planète. Selon les résultats de la recherche, cela entraînerait un réchauffement moyen de plus de 4°C par rapport aux niveaux de l’ère préindustrielle d’ici la fin du siècle.

Un tel seuil déclencherait des extinctions qui remodèleraient la vie océanique pendant des siècles, à mesure que les températures continueront à augmenter.

Et dans le scénario le plus optimiste, la vie dans les océans diminuera…

Mais même dans le meilleur des cas, le monde risque de perdre une part importante de sa vie marine. Avec un réchauffement de 2°C par rapport à l’ère préindustrielle, ce qui est probable malgré les engagements pris par les gouvernements du monde entier en matière de climat, environ 4 % des quelque deux millions d’espèces présentes dans les océans disparaîtront.

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Les poissons et les mammifères marins vivant dans les régions polaires sont les plus vulnérables, selon l’étude, car ils ne pourront pas migrer vers des climats plus froids, contrairement aux espèces tropicales. « Ils n’auront tout simplement pas d’endroit où aller », a déclaré Justin Penn.

La menace du changement climatique amplifie les autres grands dangers auxquels est confrontée la vie aquatique, comme la surpêche et la pollution. Entre 10 et 15 % des espèces marines sont déjà menacées d’extinction en raison de ces diverses menaces, indique l’étude, qui s’appuie sur les données de l’Union internationale pour la conservation de la nature.

John Bruno, un écologiste marin de l’université de Caroline du Nord qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré au Guardian que la nouvelle recherche semble « solide » mais diffère des études précédentes sur le sujet, qui suggèrent que l’espèce se répandra principalement dans de nouvelles zones plutôt que d’être complètement anéantie.

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« L’étude est très différente de ce que la plupart des travaux scientifiques de prévision précédents ont montré. Mais cela ne signifie pas que les chercheurs ont tort », a déclaré Bruno. « Je pense que ces nouveaux travaux remettent en question certaines de nos hypothèses actuelles concernant les schémas géographiques d’extinction qui apparaissent dans l’océan », a-t-il ajouté.

Bruno a également déclaré que si des extinctions massives sont probables en raison d’un futur réchauffement extrême, les impacts actuels du changement climatique et d’autres menaces devraient être suffisamment préoccupants pour les décideurs politiques et le public.

« Personnellement, je suis beaucoup plus préoccupé par la dégradation des écosystèmes que nous constatons déjà après que la température moyenne de la planète ait augmenté d’un peu plus d’un degré Celsius par rapport à l’ère préindustrielle », a ajouté le chercheur John Bruno.

Il a également souligné que nous ne devrions pas attendre que le monde se réchauffe davantage pour que des espèces disparaissent, car nous perdons déjà une biodiversité inouïe qui rend difficile le fonctionnement de l’écosystème.

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