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Le procès de Ghislaine Maxwell. Témoignage d’un assistant personnel : « C’était amusant ». Ce qu’elle dit de « Jane », l’une des victimes du couple.

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Les avocats de la défense engagés par Ghislaine Maxwell, l’associée du milliardaire décédé Jeffrey Epstein, ont lancé leur défense en appelant à témoigner son assistante personnelle, qui souhaitait initialement offrir un témoignage sous un pseudonyme, une demande qui a été refusée.

Le procès qui a débuté ce mois-ci s’annonce plus court que prévu. Il entre dans la phase des plaidoiries finales et il est fort probable que Maxwell ne s’exprimera pas pour sa défense car son état psychologique « est trop fragile », selon son porte-parole.

Arrêtée en juillet 2020 en Angleterre et incarcérée depuis lors dans un pénitencier de Brooklyn (New York), Ghislaine Maxwell a plaidé non coupable des six chefs d’accusation, dont le recrutement, le trafic et l’abus sexuel de quatre jeunes filles mineures dans les années 1990 et 2000. Les quatre victimes ont décrit au procès qu’elles ont été instruites par Maxwell sur la façon de gratifier sexuellement Epstein en participant elle-même ou en étant présente pour certains des abus.

L’équipe de défense mise sur l’argument selon lequel elle n’est qu’un bouc émissaire, jugé en l’absence ou à la place de Jeffrey Epstein qui s’est suicidé en prison en 2019 alors qu’il attendait son procès.

Jeudi, l’ancienne assistante personnelle de Ghislaine Maxwell – l’ex-petite amie du défunt milliardaire Jeffrey Epstein, qui est devenue son associée et sa complice dans le réseau de recrutement et d’abus de mineures dès les années 1990 – a été le premier témoin de la défense, affirmant qu’elle n’a « jamais » observé d’abus et que c’était « amusant » de travailler pour Maxwell.

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Cimberly Espinosa, 55 ans, a travaillé pour Maxwell de 1996 à 2002.

« Je la respectais et l’admirais beaucoup. J’ai beaucoup appris d’elle. Je lui dois ma carrière. Elle m’a traité équitablement et c’était agréable d’être son employé. Elle était exigeante, demandant que les tâches soient accomplies rapidement, voire hier. »

Espinosa dit qu’il pensait qu’Epstein et Maxwell étaient un couple parce qu’ils se taquinaient et semblaient flirter l’un avec l’autre.

Elle a déclaré qu’elle leur réservait souvent des massages dans le quartier SoHo de Manhattan et qu’elle en avait elle-même reçu un en cadeau.

Espinosa a déclaré qu’il avait rencontré « Jane », la première victime à témoigner contre Maxwell, à plusieurs reprises et qu’il avait même parlé avec sa mère.

Jane a notamment déclaré à la Cour qu’elle avait 14 ans lorsque Maxwell l’a incitée à avoir des relations sexuelles avec Epstein et qu’elle n’a pas tardé à participer à des orgies avec Maxwell et Epstein dans leurs somptueuses résidences de Palm Beach, en Floride et à New York, ainsi que dans leur ranch au Nouveau-Mexique.

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Espinosa a également révélé que la mère de Jane lui a dit qu’Epstein était le parrain de sa fille et qu’elle pensait que Jane avait 18 ans. Dans le même temps, elle a insisté sur le fait qu’elle n’avait jamais vu Epstein ou Maxwell se comporter de manière inappropriée avec elle.

« Je pensais que c’était une relation amoureuse », a déclaré Espinosa.

Dans ce qui semble être une tentative de saper la crédibilité des quatre victimes autour desquelles se déroule le procès, la défense a utilisé le témoignage de la psychologue de la mémoire Elizabeth Loftus.
« Lorsqu’une personne est exposée à des informations erronées sur un incident, elle les intériorise de sorte que ces souvenirs deviennent inexacts et qu’elle les adopte comme faisant partie de sa propre mémoire », a expliqué Mme Loftus, professeur à l’université de Californie à Irvine, qui a déclaré à la Cour qu’elle avait été consultée par la CIA et le FBI, entre autres. Elle a également témoigné lors du procès pour viol d’Harvey Weinstein en 2020.
La mémoire « ne fonctionne pas comme un dispositif d’enregistrement », a-t-elle précisé.

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