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Le naturaliste américain Edward O. Wilson, surnommé le « Darwin des temps modernes », est décédé à 92 ans.

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Edward O. Wilson, le naturaliste américain surnommé le « Darwin des temps modernes », est mort dimanche à l’âge de 92 ans dans le Massachusetts, a annoncé sa fondation, rapporte Reuters.

Avec le naturaliste britannique David Attenborough, Wilson était considéré comme l’un des principaux experts en matière de sciences naturelles et de conservation.

Le projet « Half-Earth » de M. Wilson est un appel à protéger la moitié de la surface et des mers de la Terre afin de disposer d’un nombre suffisant d’écosystèmes diversifiés et bien reliés entre eux pour inverser le cours de l’extinction des espèces qui se produit à un rythme sans précédent depuis 10 millions d’années.

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Les Nations unies ont appelé les pays à s’engager à conserver 30 % de leurs terres et de leurs eaux – soit près du double de la superficie actuellement protégée – d’ici 2030, un objectif connu sous le nom de « 30 par 30 » et inspiré en partie par Wilson.

Né dans le sud de l’Alabama, le parcours de M. Wilson en tant qu’entomologiste, c’est-à-dire une personne qui étudie les insectes, s’est dessiné à l’âge de 10 ans, lorsqu’il passait des heures dans les bois à collecter des coléoptères et des papillons.

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A travaillé pendant 70 ans à l’Université de Harvard. Au cours de sa carrière, Wilson a découvert plus de 400 espèces de fourmis. Il a déclaré que l’une de ses plus grandes réussites a été de travailler sur la manière dont les fourmis communiquent les dangers, par exemple en émettant des substances chimiques.

Il vivait à la retraite dans le nord-est des États-Unis et a récemment publié le dernier livre d’une longue série sur la biodiversité.

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