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Le dernier Airbus A380, le plus grand avion de transport de passagers au monde, a quitté la porte de l’usine. Pourquoi le modèle est considéré comme un échec

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Le dernier superjumbo A380 d’Airbus à être construit sera livré jeudi à la compagnie aérienne Emirates, basée à Dubaï, rapporte la BBC. Selon la source citée, il s’agit d’un moment historique car le « géant des cieux » continuera à voler, mais son avenir à long terme reste incertain.

Emirates, qui possède environ la moitié de la flotte d’A380, continuera à utiliser l’avion pendant de nombreuses années encore, bien que de nombreuses compagnies aériennes aient cessé de l’utiliser pendant la pandémie et que certains avions aient déjà été retirés de leurs flottes, rapporte Digi24.

L’Airbus A380 est le plus grand avion de passagers au monde. Dans sa configuration la plus courante, il transporte 545 passagers, bien qu’il ait la possibilité de transporter jusqu’à 853 personnes.
L’avion à deux ponts est propulsé par quatre moteurs, a une envergure de 80 mètres et une masse maximale au décollage de 560 tonnes. Il s’agit également d’un avion très complexe, et 530 kilomètres de câblage électrique se trouvent à l’intérieur.
Cependant, selon Alex Scerri, ancien commandant de bord de l’A380, il est remarquablement facile à piloter. « Airbus a réussi à construire l’A380 de telle sorte qu’il donne l’impression d’être un avion beaucoup plus petit, comme l’A320 », dit-il. « Il est remarquablement agile et n’a vraiment pas l’impression d’être un avion de 600 tonnes ».

Le projet a été conçu au début des années 1990. L’A380 était censé être un symbole de l’industrie européenne, un fleuron de la flotte Airbus qui dépasserait le jumbo 747 de Boeing.

À l’époque, il était largement admis que les grands aéroports du monde entier seraient de plus en plus encombrés à mesure que les villes se développaient et que les besoins en matière de transport aérien augmentaient. Cela créerait un marché pour les jets superjumbo capables de transporter plus de passagers en même temps.

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Toutefois, lorsque l’Airbus A380 a effectué son premier vol en 2007, le marché avait déjà commencé à changer. Airbus se démenait pour lancer l’A380, tandis que Boeing faisait discrètement la promotion de ses versions long-courriers 777, plus économiques, et développait le 787 Dreamliner.

Le Boeing 787 était un avion moderne, plus efficace que les anciens modèles, consommant moins de carburant et moins cher à exploiter. Avec l’A350 dans la flotte d’Airbus, il a révolutionné l’industrie du transport aérien. Au lieu d’utiliser des avions à réaction super jumbo pour transporter les passagers entre les grands aéroports, d’où ils pouvaient prendre d’autres vols vers leur destination finale, les compagnies aériennes peuvent désormais transporter les passagers sur des routes moins fréquentées, directement entre les petites villes – une alternative qui n’était pas viable dans le passé.

Par rapport aux modèles plus récents, l’A380 avait un prix d’achat élevé et des coûts de maintenance importants.

« La technologie de l’A380 date essentiellement des années 1980 », déclare Peter Morris, économiste en chef de la société de conseil en aviation Ascend by Cirium. « Sa conception date d’avant que l’industrie ne change, avant l’apparition de moteurs efficaces ou de matériaux composites. »

Seulement 251 copies produites

En conséquence, Airbus a eu du mal à vendre son nouveau produit. Seuls 251 ont été produits, et le projet a eu du mal à faire des bénéfices, sans parler de l’amortissement de son investissement de 25 milliards de dollars.
Avant même le début de la pandémie, les compagnies aériennes parvenaient à peine à remplir tous les sièges d’un Airbus A380. Avec l’arrivée de la pandémie, tous les avions ont été cloués au sol. Si certaines compagnies aériennes commencent aujourd’hui à les ramener, d’autres, comme Lufthansa et Air France, les ont retirées de la circulation.

Reste à savoir ce qu’il adviendra des avions non utilisés. En théorie, ils pourraient encore voler pendant des décennies. En réalité, selon Ascend by Cirium, le marché de l’occasion pour ces énormes avions est « faible, voire inexistant ». Il est fort probable que d’autres modèles d’Airbus A380 seront mis au rebut, comme cela a déjà été le cas pour sept appareils.

D’autres resteront en service. Emirates possède 118 Airbus A380 et estime qu’elle continuera à les utiliser pendant environ 20 ans.

Quelle que soit la durée de ses vols, l’A380 est déjà entré dans l’histoire, estime l’historien de l’aviation Shea Oakley.

Tragiquement pour Airbus, ils ont construit un chef-d’œuvre technologique, mais ils avaient une mauvaise vision. C’était un bon avion, mais un choix peu inspiré pour l’époque », déclare Oakley. « Je pense qu’il n’y aura jamais un autre avion de ligne commercial plus grand que l’A380. »

Le 12 décembre, le dernier A380 a effectué un vol de contrôle depuis l’usine de la compagnie à Hambourg avant sa livraison. Au cours du vol, qui s’est déroulé dans le nord-est de l’Allemagne, la compagnie a fait ses adieux au projet A380, les pilotes suivant une trajectoire en forme de cœur.

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Nouvelle journaliste chez The Inquirer, adepte des jeux vidéos, et de la pâtisserie dans la vie de tous les jours, je vous partage ici mes actualités que je juge importantes de relayer !