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L’acteur Jussie Smollett reconnu coupable d’avoir mis en scène une attaque motivée par l’homophobie et la haine raciale

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L’acteur Jussie Smollett, l’ancienne star de « Empire », a été reconnu coupable d’avoir mis en scène une attaque motivée par la haine raciale et l’homophobie il y a environ trois ans, accusations qu’il a niées.

Le jury du procès de Chicago a délibéré pendant environ 24 heures et a rendu son verdict jeudi soir. Smollett a été reconnu coupable de cinq des six chefs d’accusation, rapporte nbcnews.com.

Il a menti à la police en disant qu’il était la victime de l’attaque. L’infraction est passible d’une peine de prison pouvant aller jusqu’à trois ans, mais Smollett n’a pas de casier judiciaire, il est donc peu probable qu’il reçoive une telle peine.

Dan Webb, le procureur spécial chargé de l’affaire, a déclaré qu’il était fier du jury et a qualifié la défense de l’acteur d' »histoire complètement ridicule ».

Il a également évoqué la réponse de la police de Chicago au rapport initial de Smollett : « Pendant trois semaines, 26 policiers ont passé 3 000 heures, ce qui a coûté à la ville plus de 100 000 dollars pour un crime qui n’a pas eu lieu. Un crime qui dénigre une véritable attaque à caractère racial et les symboles qui sont importants dans notre société. On comprend pourquoi la police l’a pris au sérieux. »

L’avocat de la défense a déclaré qu’il ferait appel, disant que Smollett est « un homme innocent ».

« Nous sommes convaincus à 100% que cette affaire sera gagnée en appel », a déclaré l’avocat Nenye Uche. Il a ajouté que Jussie Smollett est déçu mais confiant que son nom sera blanchi.

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Après avoir appris le verdict, Smollett a quitté le palais de justice sans répondre aux questions des journalistes.

Il a témoigné lundi dans le procès.

Smollett, 39 ans, a raconté sa version de ce qui s’est passé le soir du 29 janvier 2019, lorsqu’il aurait été attaqué par deux hommes qui ont crié des insultes homophobes et lui ont passé une corde autour du cou. L’acteur a nié avoir payé deux frères, Olabinjo et Abimbola Osundairo, pour l’attaquer.

« Ce n’était pas un canular », a-t-il déclaré au jury, selon l’Associated Press.

Smollett a été accusé par les autorités d’avoir mis en scène l’attaque pour se faire de la publicité, ce qu’il a toujours nié. Il a été inculpé de six chefs d’accusation pour « trouble de l’ordre public », un délit de quatrième degré dans l’État de l’Illinois. Il a été accusé d’avoir menti à la police au sujet de l’incident, ce qui a donné lieu à une enquête approfondie.

La semaine dernière, Abimbola et Olabinjo Osundairo ont déclaré à un jury que Smollett les avait payées 3 500 dollars pour faire semblant de l’attaquer. L’acteur a déclaré que le paiement était destiné aux services d’Abimbola Osundairo en tant qu’entraîneur personnel, Smollett ayant besoin à l’époque d’être en forme pour un clip vidéo.

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Smollett a également affirmé que lui et Abimbola Osundairo avaient une relation sexuelle, ce qui contredit le témoignage de cette dernière. Quant à Olabinjo Osundairo, l’acteur a déclaré qu’ils n’entretenaient pas de relation étroite.

Après l’incident de 2019, Jussie Smollett a été écarté de la distribution de « Empire » et a déclaré aux jurés qu’il n’avait pas eu de rôle important depuis. « J’ai perdu mon gagne-pain. »

En janvier 2019, la police de Chicago a déclaré qu’elle enquêtait sur une affaire de racisme et d’homophobie impliquant Smollett. Il affirme que deux hommes l’ont attaqué, l’ont aspergé d’une substance inconnue et lui ont passé une corde autour du cou. Smollett a également déclaré à la police que les deux hommes masqués faisaient également référence à MAGA – Make America Great Again, le slogan du président Donald Trump.

Après que plusieurs célébrités aient exprimé leur soutien à son égard, Smollett a été arrêté. Les deux hommes ont déclaré avoir été payés par l’acteur pour l’attaquer afin de se faire de la publicité, car il était mécontent du salaire qu’il recevait pour son rôle dans la série télévisée Empire.

En mars, curieusement, toutes les charges ont été abandonnées. La police de Chicago et le maire de la ville ont maintenu leur plainte et ont reproché au tribunal d’avoir libéré l’acteur sans sanction.

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