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La NASA veut mettre des réacteurs nucléaires sur la Lune

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La NASA et le département américain de l’énergie ont sélectionné trois propositions de conception d’un système nucléaire. C’est un pas vers le projet d’installer une source d’énergie sur la lune.

L’agence spatiale et le ministère de l’énergie espèrent que le réacteur pourra produire l’énergie nécessaire pour mener des expériences et contribuer au maintien de la vie. Une énergie qui profiterait aux explorations futures, dans le cadre du projet Artemis, qui sera prêt à être lancé d’ici 2030, selon rainews.it.
Il s’agit de la conception d’un système d’alimentation par fission de 40 kilowatts qui devrait durer 10 ans dans l’environnement lunaire pour un coût de 5 millions de dollars chacun, selon la NASA : suffisamment d’énergie pour assurer la vie de 30 familles pendant 10 ans sans interruption. L’Idaho National Laboratory du ministère de l’Énergie va attribuer des contrats de 12 mois à Lockheed Martin, Westinghouse et IX pour le développement de la conception préliminaire.
Enthousiasme des responsables : « J’ai hâte de voir ce que chacune de ces équipes va accomplir », a déclaré John Wagner, directeur de l’Idaho National Laboratory. Jim Reuter, administrateur associé au Space Technology Mission Directorate de la NASA à Washington, a ajouté : « L’abondance d’énergie sera la clé de l’exploration spatiale future. Je m’attends à ce que les systèmes d’alimentation à fission de surface soient très utiles pour nos projets d’architectures énergétiques pour la Lune et Mars, et même pour stimuler l’innovation pour des utilisations ici sur Terre.
Le système sera relativement petit et léger par rapport à d’autres systèmes, et pourrait permettre une alimentation continue indépendamment du lieu, de la lumière du soleil et d’autres conditions environnementales naturelles. Selon la NASA, la première phase du programme permettra d’obtenir des informations critiques de la part d’une industrie pouvant mener au développement conjoint d’un système d’alimentation à fission certifié pour le vol complet.
« Le développement de ces premiers projets nous aidera à jeter les bases de l’alimentation de notre présence humaine à long terme sur d’autres mondes », a déclaré M. Reuter. Les technologies d’énergie de surface aideront également la NASA à développer les futurs systèmes de propulsion nucléaire – qui reposent sur des réacteurs pour produire de l’énergie – et pourraient être utilisées dans les missions d’exploration de l’espace lointain.

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