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La NASA annonce la découverte du plus gros noyau de comète jamais observé

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Le télescope spatial Hubble de la NASA a confirmé la découverte du plus grand noyau de comète jamais observé par les astronomes.

Selon Space.com, le noyau glacé de la comète est estimé à environ 128 kilomètres de diamètre, ce qui le rend plus grand que l’État américain de Rhode Island.

Le noyau qui vient d’être observé est près de 50 fois plus grand que celui observé au centre de la plupart des comètes connues.

Les experts estiment sa masse à 500 trillions de tonnes, soit 100 fois celle d’une comète typique trouvée beaucoup plus près du Soleil, a précisé la NASA.

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Un guide pour comparer la plus grande comète jamais découverte avec d’autres comètes / Photo NASA.com

La comète a été nommée C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) et avance à environ 22 000 miles par heure (plus de 35 000 km/h) depuis la limite du système solaire. Elle ne s’approchera pas à moins de 1 milliard de miles (1,6 milliard de kilomètres) du Soleil, selon l’agence spatiale américaine (NASA).

La comète a été découverte par les astronomes Pedro Bernardinelli et Gary Bernstein sur des images d’archives prises dans le cadre du projet Dark Energy Survey à l’observatoire interaméricain Cerro Tololo au Chili.

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Il a été observé pour la première fois en 2010 et a depuis été étudié à l’aide de télescopes terrestres et spatiaux, selon un communiqué publié sur le site Web de la NASA.

« C’est un objet étonnant, compte tenu de son activité alors qu’il est encore si loin du Soleil », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Man-To Hui, de l’Université des sciences et des technologies de Macao.

Le précédent record est détenu par la comète C/2002 VQ94, découverte en 2002, dont le noyau est estimé à environ 96 kilomètres de diamètre, note Agerpres.

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