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La majorité des tortues écloses sur les plages de Floride sont des femelles, en raison des étés plus chauds.

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Les tortues de mer de Floride sont confrontées à un déséquilibre entre les sexes exacerbé par le changement climatique. Les récentes vagues de chaleur ont tellement fait chauffer le sable de certaines plages que presque toutes les tortues qui naissent sont des femelles, rapporte Reuters.

 »Le plus effrayant est que les quatre derniers étés de Floride ont été les plus chauds jamais enregistrés. Les scientifiques qui étudient les éclosions et les œufs de tortues n’ont pas trouvé de tortues mâles, seulement des tortues femelles au cours des quatre dernières années, a déclaré Bette Zirkelbach, directrice du Turtle Hospital à Marathon, une ville des Florida Keys.

Lorsqu’une tortue femelle creuse un nid sur la plage, la température du sable détermine le sexe des petits qui vont naître. M. Zirkelbach a déclaré qu’une étude australienne avait révélé des statistiques similaires : « 99 des tortues de mer nouvellement écloses sont des femelles ».

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Au lieu de déterminer le sexe lors de la fécondation, le sexe de la tortue de mer, comme celui de l’alligator, dépend de la température des œufs en développement, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Si l’incubation d’un œuf de tortue a lieu à une température inférieure à 27,7 degrés Celsius, les bébés tortues seront des mâles, et si l’incubation a lieu à une température supérieure à 31 degrés Celsius, ils seront des femelles, selon le site Web du National Ocean Service de la NOAA.

Au fil des ans, on assistera à une forte diminution de la population, car nous n’avons tout simplement pas de diversité génétique », a déclaré Melissa Rosales Rodriguez, gardienne de tortues au zoo de Miami, qui vient d’ouvrir ses portes, « nous n’avons pas le rapport mâle-femelle nécessaire pour réussir une session d’accouplement ».

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Les deux hôpitaux dédiés aux tortues luttent également contre les tumeurs chez les tortues, connues sous le nom de fibropapillomatose. Ces tumeurs sont contagieuses pour les autres tortues et peuvent entraîner la mort si elles ne sont pas traitées.

Comme le climat affecte l’avenir des tortues et que la maladie est très répandue, M. Zirkelbach estime qu’il est nécessaire de sauver toutes les tortues qu’il peut et d’ouvrir davantage de centres de réhabilitation.

 »L’hôpital des tortues était le premier. Mais malheureusement, on en a besoin ailleurs en Floride. »

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