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La Lituanie s’impose face à la Chine. Taiwan va investir dans la fabrication de microprocesseurs dans un petit État balte

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L’épreuve de force entre la Lituanie et la Chine à Taïwan est sur le point d’offrir une aubaine à la petite nation balte, une aubaine dont la France et l’Allemagne ne pourraient que rêver : des investissements dans la fabrication de micropuces, écrit Politico.

Le retard de l’Europe dans le secteur très important des semi-conducteurs – un élément clé de la stratégie industrielle de l’UE visant à maintenir l’Europe dans la cour des grands sur le plan économique, aux côtés de rivaux comme la Chine et les États-Unis – donne un coup de pouce à la production de micropuces. Bien que les grands pontes de l’UE aient cherché à coopérer avec des acteurs asiatiques de poids (et démocratiques) dans le domaine de l’électronique, tels que Taïwan et la Corée du Sud, leurs propositions ont jusqu’à présent porté peu de fruits.

Toutefois, cette impasse semble aujourd’hui avoir pris fin, après que le récent différend commercial amer entre la Lituanie et la Chine ait transformé le couple Vilnius-Taipei en une paire inhabituelle de david géopolitique devenu allié contre le goliath Pékin. À la faveur du réchauffement des relations diplomatiques entre la Lituanie et Taïwan, la Chine a décrété un embargo strict à l’encontre de la nation balte, boycottant non seulement ses exportations, mais aussi les produits d’autres pays de l’UE fabriqués à partir de composants lituaniens.

Ainsi, pour soulager les souffrances de son allié européen le plus têtu, Taïwan a annoncé un plan d’investissement de 200 millions de dollars, ouvrant la perspective d’une coopération en matière de micropuces.

Les plans d’investissement de Taïwan en Lituanie ne sont pas encore finalisés, dans l’attente d’études menées par des experts taïwanais dans les mois à venir. Mais dans une interview accordée à POLITICO, un haut diplomate taïwanais en poste à Vilnius a déclaré que rien n’était exclu et que la Lituanie pourrait servir d’ouverture au reste du marché européen des semi-conducteurs.

« C’est la première fois que le gouvernement taïwanais met en place un tel fonds d’investissement », a déclaré Eric Huang, chef du bureau de représentation taïwanais à Vilnius. « Lorsque nous étudierons la possibilité d’investir dans les semi-conducteurs en Lituanie, nous considérerons la question à la lumière de l’ensemble du marché de l’Union européenne, car de cette façon, ce sera plus durable, ce sera rentable. »

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Des amis solides

La seule mention d’un partenariat avec une puissance comme Taïwan est remarquable, écrit Politico : « Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) – avec une part énorme de 54% des revenus mondiaux de la fonderie en 2020 – a fait face à la pression de nombreux gouvernements étrangers pour diversifier sa production. Jusqu’à présent, cependant, Taïwan a abordé les offres avec une extrême prudence, veillant à ce que seuls les partenaires stratégiques tels que les États-Unis et le Japon – des pays qui pourraient venir à la défense de l’île en cas de guerre – reçoivent les puces.

L’Europe a été durement touchée par la pénurie de microprocesseurs, notamment lors de la pandémie de coronavirus. Les industries manufacturières fortes, comme l’Allemagne, ont été touchées dans des secteurs tels que l’électronique automobile.

Il est essentiel d’avoir un certain sens des proportions quant à l’argent nécessaire, car l’investissement proposé par Taïwan est une goutte d’eau dans l’océan par rapport à ce que nécessiterait une usine à grande échelle. Par exemple, l’usine TSMC en Arizona, qui commencera à produire en 2024, nécessite un investissement de 12 milliards de dollars.

Un fonctionnaire de la Commission européenne a mis en doute la capacité financière et logistique de la Lituanie à gérer de telles installations, soulignant la nécessité de disposer d’une électricité bon marché et de réserves d’eau abondantes.

M. Huang a reconnu qu’il serait difficile pour tout pays de l’UE d’appliquer le modèle taïwanais de chaîne d’approvisionnement complète pour la fabrication de micropuces, que l’île a développé au cours des quatre dernières décennies.

Les différents pays, a-t-il ajouté, devraient développer leurs propres forces au sein du système, Taiwan s’étant déjà engagé à aider la Lituanie à se concentrer sur un domaine particulièrement recherché : le développement des talents.

« Taïwan joue intelligemment ses cartes économiques », a déclaré Mathieu Duchâtel, directeur du programme Asie de l’Institut Montaigne à Paris. « Il est clair que Taïwan a quelque chose de concret à offrir pour renforcer l’écosystème européen des semi-conducteurs, et le message est que cela est lié à l’approfondissement de l’espace international de Taïwan – c’est donc une forme de politique économique. »

Le ministre taïwanais du Conseil national du développement, Kung Ming-hsin, qui est également membre du conseil d’administration de TSMC, organisera mardi une réunion avec son homologue lituanien, le ministre de l’économie Aušrinė Armonaitė.

Semaine chargée

Cette réunion sera suivie, plus tard dans la semaine, de la réunion informelle des ministres des affaires étrangères de l’UE dans le port de Brest, dans l’ouest de la France, où les relations entre l’UE et la Chine seront à l’ordre du jour.

Selon les diplomates, la réunion devrait se concentrer sur les Jeux olympiques d’hiver de Pékin, qui se dérouleront trois semaines plus tard, alors que les pays de l’UE sont sous pression pour décider s’ils rejoignent les États-Unis, la Grande-Bretagne et d’autres pays dans un boycott diplomatique en raison des problèmes de droits de l’homme en Chine.

« Il n’y aura pratiquement pas de position commune car certains pays, comme la Belgique et l’Autriche, ont déjà exclu toute représentation officielle, tandis que la France doit envoyer quelqu’un puisqu’elle accueillera les prochains Jeux olympiques », a déclaré un diplomate. « Cependant, il sera utile de coordonner les positions. »

Deux nouveaux venus dans le groupe des ministres des affaires étrangères de l’UE – l’Allemande Annalena Baerbock et son homologue tchèque Jan Lipavský – sont susceptibles de former un chœur de voix fortes et sceptiques à l’égard de la Chine aux côtés du Lituanien Gabrielius Landsbergis, a déclaré un diplomate européen.

M. Baerbock a récemment demandé à l’ensemble de l’Union européenne d’interdire les produits issus du travail forcé, exprimant ses inquiétudes quant aux produits fabriqués au Xinjiang, où des détentions généralisées de musulmans ouïgours ont été signalées. M. Lipavský, qui a pris ses fonctions de manière spectaculaire il y a quelques semaines, après avoir essuyé une première rebuffade de la part du président Miloš Zeman, favorable à Pékin, était membre de l’Alliance interparlementaire pour la Chine, un groupe international de députés ayant une position ferme à l’égard de Pékin.

Toutefois, peu de pays se sont rapprochés de Taïwan – et de ses puces – comme la Lituanie.

« Parce que Taiwan a une expérience si profonde [în semiconductori]Je pense que la meilleure façon d’aider notre ami est de considérer sérieusement et sincèrement les avantages », a déclaré M. Huang.

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