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La guerre en Ukraine. Comment les Ukrainiens défient les occupants russes à Herson

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Le rouble russe sera utilisé à Herson à partir de dimanche, selon les forces soutenues par la Russie qui ont pris le contrôle de cette ville du sud de l’Ukraine.

Des signes Z – un symbole russe pro- – sont apparus dans la ville. Des drapeaux russes sont suspendus au-dessus des bâtiments gouvernementaux à Herson. La télévision ukrainienne a été largement coupée, et remplacée par la télévision russe. Des soldats russes conduisent des véhicules blindés à travers le centre de la ville, entre un réseau de points de contrôle.

Selon le maire, environ 40 % de la population a fui au cours des deux mois qui ont suivi la prise de contrôle de cette ville clé et stratégique par la .

De nombreux habitants racontent qu’ils ont du mal à payer le peu de marchandises disponibles, les rayons des supermarchés étant vides. Ils disent que les magasins, les restaurants et les entreprises ont fermé, et que certains pans de l’économie sont à l’arrêt, coupés d’une grande partie du monde.

En début de semaine, les forces russes ont nommé une nouvelle administration à Herson parce que le maire Kolikaiev ne  » coopérait pas  » avec les forces russes, selon l’agence de presse russe Ria.

L’ancien maire est sceptique quant à la possibilité pour la Russie de réussir à introduire le rouble.

« Je n’ai pas la confirmation qu’elle a été introduite », dit-il. « Quand pourra-t-il apparaître ? Quand le trésor et le système bancaire de l’ cesseront-ils de fonctionner ? Quoi qu’il puisse se passer sous l’occupation, je ne peux pas entrer dans la tête des Russes pour savoir ce qu’ils pensent. S’ils essaient d’introduire le rouble ici, nous serions renvoyés en 1992, lorsque l’Ukraine a obtenu son indépendance. »

Les autorités ukrainiennes ont laissé entendre que la Russie pourrait tenter d’organiser un référendum dans la région le 1er mai, afin de demander aux électeurs s’ils souhaitent l’indépendance de l’Ukraine. Toute tentative en ce sens serait considérée comme une manière de légitimer l’intervention de la Russie, de suggérer que les résidents ne veulent plus faire partie de l’Ukraine et de dépeindre la Russie comme un libérateur.

La Russie a organisé un référendum en Crimée après l’annexion de la péninsule par Moscou en 2014, ainsi que dans les zones séparatistes de Donetsk et de Lougansk soutenues par la Russie. La Russie a démenti tout projet d’organiser un référendum à Herson et, jusqu’à présent, les habitants de la ville disent n’en avoir vu aucun signe.

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Des rumeurs circulent sur les médias sociaux sur ce qui pourrait se passer. Certains Ukrainiens craignent que la Russie ne falsifie tout simplement le résultat et n’utilise les enregistrements de leurs documents d’identité – auxquels ils craignent que les Russes aient accès dans les bâtiments administratifs qu’ils occupent actuellement – pour les soutenir.

« Je ne suis pas sûre qu’ils aient même besoin que la population ici sache qu’il y a un référendum », a déclaré Olga à la BBC. « Je pense qu’ils peuvent le faire sans nous. Peut-être que nous avons déjà voté. »

Les routes vers les zones plus sûres de l’Ukraine sont bloquées.

Plusieurs personnes à Kherson nous ont dit que les routes vers des régions plus sûres de l’Ukraine ont été complètement fermées. La seule route disponible est celle de la Crimée, ce qui implique de traverser le territoire russe, ce que plusieurs Ukrainiens ont déclaré à la BBC qu’ils n’étaient pas prêts à faire.

Maxim pensait que c’était son seul chemin vers la sécurité. Il ne voulait pas que son nom soit utilisé car sa famille était toujours en ville. À la frontière, il a été soumis à un long interrogatoire pendant qu’un agent de sécurité inspectait son corps à la recherche de tatouages.

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« C’était comme un film », a-t-il dit. « Assis sur une valise sous le soleil brûlant pour être interrogé. Je n’ai jamais imaginé que je devrais passer par là. J’étais vraiment terrifié, parce que c’est effrayant – des gens avec des mitrailleuses qui passent devant vous. »

Son artiste préféré a failli lui attirer des ennuis.

« Ils avaient l’habitude de me poser les mêmes questions », dit-il. « Je me suis fait tatouer l’éclair de David Bowie et on m’a demandé : « C’est Azov ? ». Le bataillon Azov est un régiment controversé qui, selon les Russes, est composé d’extrémistes, mais qui a ensuite été intégré à la garde nationale ukrainienne.

Maxim dit que de nombreuses voitures dans la file d’attente avaient des plaques d’immatriculation de Herson. Depuis lors, il a voyagé en toute sécurité à travers la Géorgie et plus loin en Europe.

« Arriver en Géorgie, c’était comme être libéré de prison », dit-il. « Vous avez l’impression d’avoir récupéré vos droits humains. »

Ceux qui se trouvent encore à Herson ont de profondes craintes quant à l’avenir.

« Je crains une catastrophe humanitaire », déclare le maire Kolikaiev. « Je suis inquiet pour les personnes qui sont encore dans la ville aujourd’hui. Ils sont tous des otages.

« C’est comme si nous avions commencé avec 100 gallons d’essence dans le réservoir de la voiture et que nous allions jusqu’à ce qu’il n’y ait plus d’essence. Je veux calculer combien de temps on peut continuer à rouler. Combien de temps pouvons-nous prendre la ville ? » dit-il.

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