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La glace qui s’est form√©e en quelque 2 000 ans sur le point culminant de la Terre, le mont Everest, a fondu en 25 ans seulement.

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Une nouvelle √©tude montre que le plus haut glacier de la plus haute montagne du monde perd chaque ann√©e de la glace form√©e en plusieurs d√©cennies en raison du changement climatique provoqu√© par l’homme, rapporte CNN.

Ces r√©sultats constituent un avertissement : la fonte rapide des glaciers de certains des points les plus √©lev√©s de la plan√®te pourrait entra√ģner un changement climatique plus prononc√©, notamment des avalanches plus fr√©quentes et l’ass√®chement des sources d’eau. Quelque 1,6 milliard de personnes vivant dans les cha√ģnes de montagnes d√©pendent de ces sources d’eau pour l’eau potable, l’irrigation et l’hydro√©lectricit√©.

La glace qui s’est form√©e en 2 000 ans environ sur le glacier du col Sud a fondu en 25 ans seulement, ce qui signifie qu’elle s’est amincie environ 80 fois plus vite qu’il ne lui a fallu pour se former.
Si le ph√©nom√®ne de la fonte des glaciers est largement √©tudi√©, selon l’√©tude publi√©e dans la revue Nature Portfolio Journal Climate and Atmosphere Science, les chercheurs n’ont pas accord√© autant d’attention aux glaciers situ√©s aux points les plus √©lev√©s de la plan√®te.
Une √©quipe de scientifiques et d’alpinistes, dont six chercheurs de l’Universit√© du Maine, s’est rendue sur le glacier en 2019 et a pr√©lev√© des √©chantillons sur une calotte glaciaire de 10 m√®tres de long.
Ils ont √©galement install√© les deux plus hautes stations m√©t√©orologiques automatis√©es du monde pour recueillir des donn√©es et r√©pondre √† la question suivante : ¬ę¬†Les glaciers les plus inaccessibles de la Terre sont-ils affect√©s par le changement climatique caus√© par l’homme ?¬†¬Ľ
¬ę¬†La r√©ponse est un oui cat√©gorique, surtout depuis la fin des ann√©es 1990¬†¬Ľ, a d√©clar√© Paul Mayewski, chef d’exp√©dition et directeur de l’Institut du changement climatique de l’universit√© du Maine.
Selon les chercheurs, ces r√©sultats confirment non seulement que le changement climatique induit par l’homme a atteint son point culminant sur la plan√®te, mais aussi qu’il a perturb√© l’√©quilibre essentiel que les zones enneig√©es apportent √† l’√©cosyst√®me.
¬ę¬†C’est un changement complet par rapport √† ce que l’on a connu dans cette r√©gion, probablement pendant toute la p√©riode o√Ļ les gens ont v√©cu dans les montagnes. Et √ßa s’est pass√© tr√®s vite¬†¬Ľ, a d√©clar√© Mayewski √† CNN.
Les recherches ont montr√© qu’une fois la glace expos√©e, ce glacier a perdu environ 55 pieds de glace en un quart de si√®cle. Les chercheurs affirment que le glacier est pass√© d’une couche de neige √† une couche de glace pr√©dominante et que ce changement pourrait avoir commenc√© d√®s les ann√©es 1950. Cependant, la glace a surtout fondu depuis la fin des ann√©es 1990.
Ce changement signifie que le glacier ne peut plus r√©fl√©chir le rayonnement du soleil et que la glace fond plus rapidement. Les exp√©ditions au Mont Everest deviennent √©galement plus difficiles, car la couverture de neige et de glace va encore s’amincir au cours des prochaines d√©cennies.
¬ę¬†Les ours polaires ont √©t√© le symbole embl√©matique du r√©chauffement climatique dans l’oc√©an Arctique et de la fonte des calottes glaciaires¬†¬Ľ, a ajout√© M. Mayewski. ¬ę¬†Nous esp√©rons que ce qui s’est pass√© sur le pic de l’Everest sera un signal d’alarme et une d√©monstration symbolique¬†¬Ľ.
La station install√©e est la premi√®re dans la zone connue sous le nom de ¬ę¬†zone de la mort¬†¬Ľ en raison des conditions dangereuses pour les ascensions, √† savoir la zone situ√©e au-dessus de 8 000 m√®tres d’altitude o√Ļ il n’y a pas assez d’oxyg√®ne pour survivre pendant de longues p√©riodes.
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