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La fermeture imminente d’un hôpital bouleverse le paysage des soins de santé et les courses politiques à Atlanta

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Comme de nombreux quartiers dans les villes du pays, le Old Fourth Ward d’Atlanta est en train de changer.

Des immeubles en copropriété et des maisons modernes et minimalistes ponctuent les pâtés de maisons de logements sociaux. De nombreux habitants de longue date du quartier historique où est né Martin Luther King Jr. ont été chassés par les prix et poussés vers d’autres parties de la ville.

Le centre médical d’Atlanta, un centre de traumatologie de niveau 1 de 460 lits, sera le prochain élément à changer.

Malgré les bannières proclamant l’engagement de l’hôpital dans la région – « 120 Years Caring For Atlanta », peut-on lire sur l’une d’entre elles – son propriétaire à but non lucratif, Wellstar Health System, a récemment annoncé son intention de fermer les portes de l’hôpital le 1er novembre.

La Géorgie a vu plusieurs hôpitaux ruraux fermer leurs portes au cours de la dernière décennie, mais cette année, Atlanta a rejoint d’autres centres urbains avec des fermetures d’établissements, y compris une précédente réduction des effectifs dans un établissement de la ville voisine d’East Point.

L’annonce de Wellstar a alimenté le débat politique sur l’extension de Medicaid avant les élections de mi-mandat du 8 novembre. Comme 11 autres États, la Géorgie n’a pas élargi les règles d’admissibilité à son programme Medicaid dans le cadre de la loi sur les soins abordables, et les responsables hospitaliers de l’État affirment que cette inaction a nui à leurs résultats parce qu’ils traitent toujours un grand nombre de patients non assurés, dont beaucoup ne peuvent pas payer leur traitement.

L’annonce de Wellstar a choqué les responsables de la ville, dont le maire, Andre Dickens, ainsi que d’autres membres de la communauté.

Un récent matin de semaine, Teresa Smith, 60 ans, qui vit dans le quartier, a déclaré qu’elle y recevait fréquemment des soins pour un problème digestif chronique. « Cet hôpital va manquer à toute la communauté », a-t-elle déclaré.

Liliana Bakhtiarimembre du conseil municipal d’Atlanta dont le district comprend l’hôpital, a fait une évaluation sévère. « Il y aura des pertes de vie et des blessures graves qui ne seront pas prises en charge, et j’aimerais que cela compte davantage pour Wellstar », a-t-elle déclaré.

Wellstar a refusé la demande d’interview de KHN concernant la fermeture.

Nancy Kaneprofesseur adjoint à la T.H. Chan School of Public Health de Harvard, voit des liens entre la situation d’Atlanta et les fermetures d’hôpitaux dans d’autres grandes villes.

Nombre d’entre eux ont été acquis par de grandes entreprises de soins de santé dans le cadre d’accords groupés et desservaient principalement des populations minoritaires à faible revenu.

« Si vous acquérez un hôpital, vous devriez avoir l’obligation de le remettre en état », a déclaré Kane. « Wellstar a les fonds nécessaires pour investir dans cet hôpital. C’est un choix. »

Certains membres de la communauté se demandent si la fermeture de l’hôpital ne conduira pas à un développement immobilier coûteux sur les quelque 20 acres que Wellstar possède dans le quartier.

Randy Pimslerun architecte dont le cabinet a conçu des projets dans la zone, a déclaré que « cela pourrait devenir une ardoise vierge, soit pour un réaménagement, soit pour un nouveau développement ».

Les politiciens ont rapidement fait de la fermeture un enjeu de campagne. Et au centre du débat, la politique de santé du gouverneur Brian Kemp.

L’équipe de Kemp travaille à l’élaboration d’un plan à long terme pour renforcer les soins de santé dans la région après la fermeture, a déclaré Andrew Isenhour, un porte-parole de Kemp. Kemp, un républicain qui se présente pour un second mandat en novembre, Il est peu probable qu’il essaie de maintenir l’établissement ouvert..

Mais les responsables de l’organisation à but non lucratif Grady Health System ont déclaré cette semaine qu’ils avaient rencontré le bureau de M. Kemp, M. Dickens et les responsables des comtés de Fulton et de DeKalb au sujet d’une injection de fonds d’État qui permettrait de répondre aux besoins en capital du Grady Memorial Hospital, un centre de traumatologie de niveau 1 situé à environ 1,5 km du centre médical d’Atlanta.

Grady attend jusqu’à 2 500 visites supplémentaires aux urgences par mois après la fermeture du centre médical d’Atlanta.

« Nous pouvons absorber tous les traumatismes « , a déclaré John Haupert, PDG de Grady Health System. Néanmoins, l’engorgement des urgences sera un défi avec l’arrivée d’un plus grand nombre de patients, a déclaré Ryan Loke, responsable de la politique de santé pour Grady.

Le financement de l’État permettrait d’accélérer les plans actuels de Grady visant à convertir les bureaux en espaces de soins pour les patients hospitalisés, ce qui ajouterait plus de 180 lits pour adultes dès l’année prochaine. L’hôpital ajoute également 40 à 45 lits au cours des six prochaines semaines et prévoit d’installer un hôpital de campagne de 24 lits pour aider à gérer le flux de patients de l’hôpital fermé.

La fermeture de l’hôpital place l’extension de Medicaid « au centre de la conversation politique », a déclaré Haupert. Kemp a proposé un plan limité qui offrirait l’accès au programme d’assurance de l’État fédéral aux personnes qui peuvent remplir une obligation de travail ou une obligation similaire.

Sa concurrente, la démocrate Stacey Abrams, a depuis longtemps fait de l’extension de Medicaid un enjeu majeur de sa campagne.

« Ce n’est plus une surprise », a déclaré Mme Abrams. « On s’attend à ce que ça arrive parce que l’administration Kemp refuse d’agir ».

Le sénateur américain Raphael Warnock (D-Ga.), pasteur de l’église baptiste Ebenezer, qui se trouve à moins d’un kilomètre de l’hôpital, a également décrié la fermeture et cité la pression exercée sur les établissements de soins de santé par le refus de la Géorgie d’étendre Medicaid. Les responsables de Wellstar ont déclaré que l’extension de Medicaid n’aurait pas permis à elle seule de maintenir l’établissement d’Atlanta ouvert.

Plus tôt cette année, Wellstar a cessé de fournir des services d’urgence et d’hospitalisation à son hôpital d’East Point, au sud-ouest d’Atlanta. À l’époque, elle a déclaré que ces patients pouvaient être vus au Centre médical d’Atlanta, situé à environ 13 km. M. Haupert a estimé que la modernisation de l’hôpital d’Atlanta, qui sera bientôt fermé, coûterait des centaines de millions de dollars, ce qui rendait un sauvetage difficile.

Les fermetures à quelques mois d’intervalle pourraient aider les arguments de Mme Abrams en faveur de l’extension de Medicaid à trouver un écho auprès des électeurs, a déclaré M. Haupert. Andra Gillespieun professeur associé de sciences politiques à l’Université Emory. « Une question qui était probablement plus adaptée à la Géorgie rurale devient tout à coup une question qui concerne la région d’Atlanta », a-t-elle déclaré.

Gillespie a averti que d’autres questions, telles que l’, la criminalité et l’avortement, sont susceptibles de motiver davantage les électeurs de Géorgie.

Wellstar, basée dans la banlieue de Marietta, a racheté AMC et l’hôpital d’East Point à Tenet Healthcare. lors d’une campagne d’acquisition en 2016, dans le cadre d’une transaction de 575 millions de dollars qui comprenait trois autres hôpitaux dans la région métropolitaine.

Todd Greene, ancien membre du conseil communautaire de Wellstar pour AMC, a déclaré que le système mettait plus de ressources dans ses installations de banlieue.

« L’approche de gestion de Wellstar, axée sur les hôpitaux de banlieue, a malheureusement eu pour conséquence que de grandes parties des communautés noires et brunes d’Atlanta n’ont pas accès à des services de soins de santé proches et essentiels « , a-t-il déclaré dans une déclaration écrite.

Dans l’affaire Wellstar annonce de la fermeture, elle a déclaré avoir investi plus de 350 millions de dollars dans l’amélioration des immobilisations de l’établissement depuis 2016 et avoir subi « 107 millions de dollars de pertes au cours des 12 derniers mois seulement, dans un contexte de baisse des recettes et d’augmentation des coûts du personnel et des fournitures en raison de l’inflation galopante. »

La décision de fermer l’hôpital n’a pas été une surprise pour certains membres du personnel, a déclaré le Dr. Sulieman Wazeerud-Dinun médecin urgentiste de l’hôpital, qui a déclaré que les médecins « étaient conscients des pertes financières ».

Mais l’annonce abrupte a provoqué un profond sentiment de deuil chez les médecins, les infirmières et les autres employés non médicaux, a-t-il dit.

Dans les jours qui ont suivi l’annonce de la fermeture, Grady a proposé des emplois à toute une série d’employés du centre médical d’Atlanta, des médecins aux infirmières en passant par le personnel d’entretien et de sécurité.

David Patton vit dans le Old Fourth Ward d’Atlanta depuis 30 ans et dit que le centre médical d’Atlanta a été une grande partie de sa vie.

Son grand-père est décédé dans une maison de retraite sur le campus, il a reçu des soins aux urgences et son fils a pris des leçons de natation au club d’athlétisme de l’hôpital, tout en voyant le quartier passer d’une partie « oubliée » de la ville à une partie qui est devenue un paratonnerre pour les nouveaux développements.

« Je n’arrive pas à croire qu’une institution comme celle-là puisse fermer ses portes du jour au lendemain », a-t-il déclaré.

Kaiser Health NewsCet article a été réimprimé à partir de khn.org avec la permission de la Fondation de la famille Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un service d’information indépendant sur le plan rédactionnel, est un programme de la Kaiser Family Foundation, un organisme de recherche sur les politiques de santé non partisan et non affilié à Kaiser Permanente.

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