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La domestication des chiens est liée à deux mutations du gène MC2R

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Ces deux gènes sont responsables de la reconnaissance des signaux de stress et aident les animaux à reconnaître les émotions humaines.

Des biologistes japonais ont découvert que la domestication des chiens s’est produite après deux mutations du gène MC2R, qui est responsable de la reconnaissance des signaux de stress. Les changements dans la structure de leur ADN ont « appris » aux ancêtres des animaux domestiqués à faire preuve d’empathie et à communiquer avec la personne, écrivent les chercheurs dans la revue Scientific Reports.

Jusqu’à présent, les scientifiques ne peuvent pas dire exactement quand les homo sapiens de l’Antiquité se sont « liés d’amitié » avec les chiens et qui les a réellement apprivoisés. Cependant, ils suggèrent que les ancêtres des animaux se sont adaptés à la vie avec les humains en raison de leur capacité à reconnaître les émotions humaines et à imiter le comportement d’un enfant.

Les biologistes ont identifié des modifications génétiques qui ont permis aux chiens de nouer des liens sociaux avec les humains et leur ont appris à faire preuve d’empathie envers leurs maîtres et à leur demander de l’aide. Les chercheurs ont observé le comportement de 600 chiens de différentes races, dont certaines appartenaient à des variétés de chiens modernes. D’autres, comme l’Akita Inu ou le Husky de Sibérie, font partie des chiens dits « anciens ». C’est ainsi que les scientifiques appellent les races de chiens qui sont apparues lors de la domestication des loups et qui n’ont pratiquement pas changé depuis.

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Les scientifiques ont suivi les différences de comportement entre les nouvelles et les anciennes races dans une situation où elles ne peuvent pas résoudre un problème difficile sans l’aide du propriétaire. Ils ont également comparé la structure de plusieurs gènes probablement associés au comportement social des chiens.

Les mutations du gène MC2R, qui contrôle la réponse de l’organisme à l’hormone du stress, se sont avérées avoir la plus forte influence sur le comportement des chiens.

« Nos observations des races de chiens anciennes et modernes ont montré que des mutations en deux points du gène MC2R influençaient fortement la fréquence à laquelle les chiens demandaient l’aide de leurs maîtres pour résoudre diverses énigmes. Cela suggère que des changements dans la réponse ancestrale des chiens au stress ont joué un rôle important. .rôle dans leur domestication », ont écrit les chercheurs.

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Des variations similaires de la structure du gène MC2R sont plus fréquentes lorsque l’on passe des races de chiens les plus anciennes aux plus modernes. Les scientifiques pensent que l’apparition de ces mutations dans un passé lointain a joué un rôle important dans la domestication des loups et leur adaptation à la vie avec les humains.

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