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La commission de classification australienne a été contrainte de publier les dossiers sur l’interdiction de Manhunt en 2003

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Un utilisateur de Right To Know a réussi à déposer une demande de liberté d’information pour voir les dossiers relatifs à la décision de l’Australian Classification Board d’interdire le film Manhunt en 2003. Chasse à l’homme sur la PlayStation 2 en 2004.

Leur souhait a été exaucé. Vous pouvez lire tous les fichiers ici.

C’est un fascinant voyage dans le temps qui ravivera les souvenirs des joueurs qui étaient là à l’époque. En 2003, le jeu avait été autorisé à la vente en , mais il a ensuite été interdit en 2004 lorsque le procureur général de l’époque, Phillip Ruddock, a demandé que la classification du jeu soit revue. En effet, l’Australie n’avait pas de classification R18+ pour les jeux, Manhunt dépassait les limites de ce qui était considéré comme admissible dans le cadre d’une classification MA15+, ce qui signifiait que la classification devait être refusée. L’interdiction a été maintenue, et des copies provenant de toute l’Australie ont été rappelées. Pendant cette brève période, le film était disponible, Manhunt s’est vendu à 18 000 exemplaires en Australie.

Manhunt est L’interdiction de Manhunt a anticipé un changement tectonique dans la façon dont les jeux vidéo étaient perçus dans le paysage médiatique australien. Alors qu’ils étaient encore considérés comme des jouets pour enfants, l’interdiction du jeu a suscité une vague de soutien en faveur de l’extension aux jeux de la classification R18+ utilisée pour le cinéma et la télévision. Là encore, les jeux utilisaient déjà le même système, mais il ne dépassait pas le niveau MA15+.

Il faudra encore neuf ans pour que la classification R18+ soit appliquée aux jeux en Australie. C’est fou de penser à ça maintenant, n’est-ce pas ? La classification R18+ pour les jeux en Australie n’est en place que depuis 2012.

ManhuntManhunt, un jeu de Rockstar, était un thriller sur un condamné à mort forcé de jouer dans une série de snuff movies. Ce n’était pas non plus un très bon jeu, mais là n’était pas la question. Les joueurs australiens n’étaient pas autorisés à l’avoir et c’est pourquoi nous le voulions absolument.

Il y a tellement de pépites d’informations dans ces dossiers. Tant de petits détails qui nous renseignent sur la procédure de l’époque pour classer les jeux comme Manhunt. Le synopsis du jeu dans le rapport du conseil d’administration le fait paraître plutôt insipide : « Un détenu dans le couloir de la mort se réveille et se retrouve dans un jeu. En suivant de mystérieuses instructions, il doit se battre pour sortir du jeu. des environnements infestés de gangs.« 

« De l’avis de la Commission, ce jeu mérite d’être classé MA car, conformément à la partie 4 du tableau des films de la Commission nationale des droits de l’homme, il s’agit d’un jeu de société. Code de classification, il ne convient pas aux personnes de moins de 15 ans », peut-on lire dans la décision.

Plus loin, il est possible de voir où le bureau du GG Ruddock est intervenu. Il y a quelques allers-retours alors que le conseil d’administration indique clairement qu’il a déjà classé le jeu et qu’il existe des procédures pour le soumettre à une révision, si l’équipe de Ruddock le souhaite.

Enfin, l’acte est fait. Un courriel d’un responsable politique adjoint daté du mercredi 29 septembre 2004 à 10 h 29 :

Bonjour OFLC,

Après s’être réunie le 20 septembre 2004, la commission d’examen a pris la décision hier soir (par téléconférence) de refuser la classification à Chasse à l’homme.

Si vous avez des questions, n’hésitez pas à m’en faire part.

Merci à tous ceux qui ont aidé à la révision.

Mais il y a plus ! Des documents montrent que l’éditeur Take-Two Interactive a soumis un appel à l’OFLC pour la classification avec une longue explication du jeu et des images sur une cassette VHS en décembre 2003. « Bien que les niveaux initiaux ne soient pas toujours clairs, » peut-on lire dans la demande de Take-Two, « Manhunt est au fond une histoire traditionnelle du bien contre le mal, d’individus bien intentionnés qui l’emportent sur un système corrompu et contrôlant et, en fin de compte, une sorte de rédemption. »

Take-Two semble reconnaître qu’une partie de l’hystérie médiatique autour du contenu du jeu à l’époque était un accident en partie de sa propre création. En gardant le jeu secret, mais en le commercialisant comme un thriller sadomasochiste comme on n’en avait jamais vu dans les jeux auparavant, Take-Two avait par inadvertance laissé les gens échafauder des théories sur son contenu. Ces rumeurs, pour la plupart inventées par les grands pontes de l’Internet, ont suscité une attention accrue des médias. Take-Two tente de s’expliquer : « Le niveau de secret entourant le développement du jeu et le manque d’informations officielles ont conduit à la publication de nombreuses spéculations sur ce jeu sur les babillards électroniques, la plupart d’entre elles reposant entièrement sur des rumeurs et manquant totalement de la moindre base factuelle. »

Et enfin, nous avons les notes. Des pages et des pages de notes manuscrites par la personne chargée de donner des informations sur le jeu. Manhunt une note. Ils sont brillants.

Les notes couvrent un large éventail de sujets, comme la violence (« batte de baseball avec des pointes – à bout portant – le sang coule/rayonne »), les jurons (« putain, merde, bâtards »), ou les deux (« tête éclatée – ‘dammit' »). D’autres servent simplement à rappeler à l’auteur certains détails ou des conclusions futures probables –  » 12 niveaux « ,  » MA  » et  » violence de niveau moyen « . Des notes sont prises tout au long de l’ouvrage sur certains cas de violence afin de déterminer s’ils relèvent de la violence de niveau moyen ou élevé.

Le jeu est évalué par au moins trois personnes, toutes avec des écritures différentes, qui tirent toutes la même conclusion : MA15+. La dernière feuille parmi les documents est l’avis original du consommateur du jeu : « MA15+, violence animée de haut niveau, langage grossier de niveau moyen ».

Quoi qu’il en soit, c’est un aperçu fascinant de ce qui se passait derrière les portes closes à un moment qui allait créer un changement massif dans le paysage médiatique australien. Vous pouvez lire les dossiers dans leur intégralité ici.

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