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La Californie émet un rare avertissement de pénurie d’électricité en pleine chaleur

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L’opérateur du réseau californien met en garde contre une éventuelle pénurie d’électricité qui pourrait entraîner des pannes mercredi, alors que la vague de chaleur s’intensifie et qu’une sécheresse historique de plusieurs années a épuisé les réserves d’hydroélectricité.

Les autorités ont demandé aux résidents de conserver l’électricité mercredi entre 16 et 21 heures, heure locale, alors que les températures dépassent les 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius). Le California Independent System Operator, qui gère le réseau, a mis en garde sur son site Web contre d’éventuelles pénuries d’électricité pendant cette période.

C’est le plus grand test pour le réseau californien depuis l’été 2020, lorsque des pannes de courant ont englouti certaines parties de l’État. Il intervient alors que la de la en déclenche une crise énergétique en Europe et que des températures record dues au changement climatique taxent les réseaux du monde entier.

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« Il est clair que Mère Nature nous a dépassés », a déclaré le gouverneur de la , Gavin Newsom, qui a pris un décret mercredi pour libérer les réserves d’énergie d’urgence, lors d’une conférence de presse. « La réalité est que nous vivons dans une ère d’extrêmes — chaleur extrême, sécheresse extrême ».

La pire période de sécheresse depuis 1 200 ans a frappé presque chaque centimètre carré de la Californie cet été, laissant les rivières et les réservoirs dangereusement bas. Cela a des conséquences importantes pour un État qui produit environ 10 % de son électricité à partir de barrages hydroélectriques et qui a fermé de manière agressive des centrales électriques au gaz naturel ces dernières années.

La demande d’électricité de la Californie devrait augmenter au cours de la semaine prochaine et dépasser 48 gigawatts lundi et mardi, ce qui serait la demande la plus élevée sur le réseau de l’État depuis 2017, selon le gestionnaire du réseau, connu sous le nom de Caiso. Les responsables prévoient une pénurie de réserves contractées – des fournitures excédentaires conservées en réserve pour éviter les pannes – pendant certaines des heures les plus serrées à partir de mercredi soir.

« Nous demandons donc aux consommateurs d’aider à stabiliser le réseau en conservant l’électricité », a déclaré Anne Gonzales, porte-parole de Caiso, dans un courriel.

L’appel à la conservation intervient quelques heures avant que les législateurs de l’État ne décident du sort de la plus grande installation de production d’électricité de l’État : la centrale nucléaire de Diablo Canyon. La fermeture des deux réacteurs atomiques – les derniers de l’État – est prévue pour la fin de 2025. Mais le gouverneur Gavin Newsom fait pression sur les législateurs pour qu’ils prolongent leur durée de vie de cinq ans afin de protéger le réseau électrique contre les pannes au moment où l’État passe aux énergies renouvelables.

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Les propriétaires de lignes de transmission et de centrales électriques ont été priés de restreindre les opérations de maintenance pendant cette vague de chaleur et les consommateurs pourraient être invités à plusieurs reprises à économiser l’énergie pour contribuer à la stabilité du réseau, a déclaré M. Caiso. La demande dépassera le maximum prévu par California ISO pour l’été, soit 45,5 gigawatts. Elle est encore inférieure au record de 2006, qui était de près de 50,5 gigawatts. Un gigawatt est suffisant pour alimenter environ 750 000 foyers en Californie.

« Il s’agit d’une manifestation de ce que Caiso a mis en garde en mai dernier, à savoir qu’à moins d’une réduction volontaire de la consommation, le réseau pourrait devenir instable pendant certaines périodes de forte demande », a déclaré Gary Cunningham, directeur des études de marché de la société de gestion des risques Tradition Energy. « Dans le cas présent, c’est la chaleur extrême qui en est la cause, mais la faiblesse générale de l’offre ajoute au problème. »

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