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Étude. Les aérosols de coronavirus perdent 90 % de leur capacité de transmission après 20 minutes

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Les particules de coronavirus perdent leur pouvoir infectieux dans les 20 minutes suivant leur transformation en aérosols, le déclin le plus rapide se produisant dans les cinq premières minutes, selon les premières expériences sur la capacité du virus à survivre dans l’air expiré, rapporte le Guardian.

L’étude a été réalisée par l’Université de Bristol, qui a mis en place une machine pour générer des aérosols du virus qui ont lévité entre deux cercles chargés électriquement entre 20 secondes et 20 minutes, avec contrôle de la température, de l’humidité et de l’intensité des rayons lumineux.

« C’est la première fois que quelqu’un a réellement simulé ce qui arrive aux aérosols pendant l’expiration », a expliqué le professeur Jonathan Reid, auteur principal de l’étude et directeur du centre de recherche sur les aérosols de l’université de Bristol.

Il a expliqué que les recherches menées jusqu’à présent se sont concentrées sur les pièces mal ventilées et ont été guidées par un modèle de transmission en fonction de la distance des personnes infectées dans un espace.

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Le chercheur dit qu’il reste convaincu que « le plus grand risque d’exposition à l’infection est lorsque vous êtes assis près d’une personne » qui est infectée, de sorte que les gens sont infectés par des amis plutôt que par des personnes à l’autre bout de la pièce.

« Quand on s’en éloigne, non seulement l’aérosol se dilue, mais il est aussi moins infectieux car le virus perd de sa contagiosité avec le temps », explique-t-il.

L’étude, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen scientifique, suggère qu’une fois que les particules virales quittent l’environnement pulmonaire humide et riche en dioxyde de carbone, elles perdent rapidement leur humidité et se dessèchent, tandis que la transition vers un environnement plus pauvre en dioxyde de carbone est associée à une augmentation rapide des niveaux de PH.

Ces deux facteurs perturbent la capacité du virus à infecter les cellules humaines, mais cela dépend du degré d’humidité de l’air.

Lorsque le taux d’humidité descend en dessous de 50 % – conditions que l’on trouve dans la plupart des bureaux – le virus perd sa contagiosité au bout de cinq secondes, après quoi les chutes sont plus lentes, bien que soutenues. Dans les cinq premières minutes dans un tel environnement, les aérosols sont 19% moins infectieux. Dans des conditions d’humidité de 90 %, comme sous la douche, le déclin est un peu plus progressif, 52 % des particules étant encore capables d’être infectieuses après 5 minutes. Après 20 minutes, l’infectivité tombe à 10% et il n’y a pas de différence entre les environnements d’exposition.

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La température de l’air n’a cependant aucun impact sur la capacité du virus à rester infectieux sous forme d’aérosols, contrairement aux théories précédentes selon lesquelles les basses températures favorisent la transmission virale.

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