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Elon Musk a déclaré aux employés de SpaceX qu’une pénurie de moteurs pour la fusée Starship crée un risque de faillite

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Elon Musk est mécontent du manque de progrès de SpaceX dans le développement des moteurs Raptor pour la fusée Starship et a dit aux employés que la crise pose un risque de faillite, rapporte CNBC.

Il a décrit la situation difficile le lendemain de Thanksgiving dans un courriel adressé à tous les employés, dont CNBC a obtenu une copie.

« La crise de la production du Raptor est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraissait il y a deux semaines. Nous risquons une véritable crise de faillite si nous ne parvenons pas à assurer un rythme de vols de Starship d’au moins un toutes les deux semaines l’année prochaine », a écrit Musk.

Le Starship est une fusée massive de nouvelle génération que SpaceX est en train de mettre au point pour lancer des cargaisons et des humains lors de missions vers la Lune et Mars.

La société teste des prototypes dans une installation du sud du Texas et a effectué plusieurs petits vols d’essai.

Mais pour passer aux lancements orbitaux, les fusées prototypes auront besoin de 39 moteurs Raptor chacune, ce qui nécessite une augmentation de la production de moteurs. L’e-mail de Musk aux employés de SpaceX fournit plus de contexte quant à la signification du départ de l’ancien vice-président de la propulsion Will Heltsley au début du mois.

Selon CNBC, M. Heltsley avait été retiré du développement du Raptor avant son départ. Dans son courriel, M. Musk a indiqué que la direction de l’entreprise avait enquêté sur les problèmes du programme depuis lors et qu’elle avait constaté que les circonstances étaient « beaucoup plus graves » que ce qu’il croyait.

SpaceX n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire de CNBC. Heltsley n’a pas répondu aux demandes de commentaires de CNBC.

Space Explored, qui appartient au blog technologique 9to5Mac, a été le premier à parler de l’e-mail du fondateur et PDG de SpaceX.

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Le programme du moteur Raptor est « un désastre », écrit Musk dans le courriel.

Musk avait prévu de prendre de longues vacances pour Thanksgiving, mais après avoir découvert la situation du Raptor, il a déclaré qu’il travaillerait personnellement sur la ligne de production du moteur jusqu’à vendredi soir et pendant le week-end.

« Nous avons besoin de la présence de chacun pour nous remettre de ce qui est, franchement, un désastre », a écrit M. Musk.

Le fondateur milliardaire de la société a décrit à plusieurs reprises la fabrication comme la partie la plus difficile de la création de la fusée gigantesque de SpaceX.

L’entreprise a progressivement développé ses installations de production et d’essai du Starship à Boca Chica, au Texas, avec plusieurs prototypes fonctionnant simultanément.

La prochaine étape majeure du développement du Starship est la mise en orbite.

Musk a déclaré le 17 novembre que « nous espérons que SpaceX lancera » le premier vol orbital du Starship en janvier ou février, en attendant l’approbation de l’organisme de réglementation de la FAA ainsi que l’état de préparation technique.

SpaceX souhaite que Starship soit entièrement réutilisable, la fusée et son booster pouvant atterrir après un lancement et être récupérés pour de futurs vols.

Les fusées Falcon 9 de SpaceX sont partiellement réutilisables. La société peut régulièrement faire atterrir et relancer les boosters, mais pas la partie supérieure de la fusée.

Musk a déclaré au début du mois qu’il n’était pas certain que Starship réussisse à atteindre l’orbite dès sa première tentative, mais a souligné qu’il était « confiant » que la fusée atteigne l’espace en 2022.

Il avait également indiqué à l’époque que le développement du Starship « est financé en interne à au moins 90 % jusqu’à présent », l’entreprise ne prévoyant « aucune collaboration internationale » ni aucun financement externe.

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SpaceX a levé des milliards de dollars de fonds ces dernières années, tant pour Starship que pour son projet d’internet par satellite Starlink, et la valorisation de la société a récemment atteint 100 milliards de dollars.

Mais alors que SpaceX a mis en orbite environ 1 700 satellites Starlink jusqu’à présent, M. Musk a déclaré que la première version du satellite « est financièrement faible ».

La société a régulièrement augmenté sa base d’utilisateurs Starlink, avec environ 140 000 utilisateurs payant pour le service à 99 dollars par mois. Au début de l’année, SpaceX a annoncé des améliorations à la deuxième version du satellite. M. Musk a déclaré dans son courriel que « le V2 est puissant » mais qu’il ne peut être lancé efficacement que par ses fusées Starship.

Jusqu’à présent, SpaceX a lancé les satellites Starlink avec ses fusées Falcon 9, mais M. Musk a souligné que ces fusées n’avaient pas la masse ou le volume nécessaires pour déployer efficacement des satellites de deuxième génération. Cela signifie que la réussite du programme du moteur Raptor est également essentielle à la stabilité financière à long terme du service Starlink de SpaceX, que M. Musk a envisagé de séparer de la société par une introduction en bourse.

SpaceX augmente actuellement la production des antennes Starlink « à plusieurs millions d’unités par an », a déclaré M. Musk dans son courriel, mais elles seront inutiles » si Raptor ne réussit pas.

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Nouvelle journaliste chez The Inquirer, adepte des jeux vidéos, et de la pâtisserie dans la vie de tous les jours, je vous partage ici mes actualités que je juge importantes de relayer !