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Des scientifiques affirment qu’une partie d’une fusée s’est écrasée sur la Lune VIDEO

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Une partie d’une fusée s’est peut-être écrasée sur la face cachée de la Lune, affirment des scientifiques, qui pensent que l’impact s’est produit vendredi à 12h25 GMT. La fusée pèse environ trois tonnes et est suivie depuis plusieurs années dans l’espace, mais on ne connaît pas exactement son origine.

BBC.

Les effets de l’impact sur la Lune devraient être mineurs : il aurait créé un petit cratère et une vague de poussière.

Les scientifiques espèrent obtenir une confirmation dans les jours ou les semaines à venir.

Cet objet a été vu pour la première fois depuis la Terre en mars 2015. Une étude spatiale financée par la NASA en Arizona l’a repéré, mais a rapidement perdu son intérêt lorsqu’il a été révélé que l’objet n’était pas un astéroïde.

Cette partie de la fusée est connue sous le nom de « débris spatiaux », c’est-à-dire du matériel mis au rebut par des missions ou des satellites qui n’ont plus de carburant ou d’énergie pour revenir sur Terre.

Certains débris spatiaux sont plus proches de nous, juste au-dessus de la Terre, mais d’autres, comme celui-ci, sont à des milliers de kilomètres en orbite, loin de l’atmosphère terrestre.

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L’Agence spatiale européenne estime qu’il existe aujourd’hui 36 500 débris spatiaux d’une taille supérieure à 10 cm.

Aucun programme spatial ou université ne suit formellement les débris spatiaux. C’est donc à une petite poignée d’astronomes bénévoles qui passent leur temps libre à faire des calculs que revient la tâche.

Six semaines après la première observation du booster, Peter Birtwhistle, 63 ans, observait le ciel à la recherche d’astéroïdes et son télescope a capté un petit point lumineux qui traversait le ciel.

Les calculs ont suggéré qu’il s’agissait d’une partie d’une fusée, a-t-il déclaré à BBC News.

Les débris spatiaux perdent de leur visibilité et disparaissent, souvent de manière imprévisible.

Pendant sept ans, il a à peine réussi à remarquer cette partie de la fusée – jusqu’en janvier, où elle est réapparue.

« Nous avons sauvegardé quelques images lorsqu’il est passé près de la Terre », a-t-il expliqué.

Il a envoyé ses photos à l’astronome et spécialiste des données Bill Gray. C’est l’expert qui l’avait précédemment identifié comme un booster de SpaceX se dirigeant vers la Lune.

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Mais le repérage des débris spatiaux relève souvent du « travail de détective », explique M. Gray.

Les marques de la fusée ne sont pas visibles. Les astronomes doivent reconstituer son identité en suivant son parcours dans l’espace. Puis ils font correspondre l’orbite avec les dates, les lieux et les trajectoires de lancement des fusées.

Mais certaines missions spatiales, dont celle de la Chine, ne rendent pas leurs itinéraires publics.

Quelques semaines après l’avoir identifié comme étant celui de SpaceX, un autre observateur a envoyé de nouvelles données à Gray.

Il a recalculé et conclu qu’il s’agit d’une partie d’une fusée de la mission chinoise Chang’e 5-T1, lancée en octobre 2014.

La Chine a démenti, affirmant que le propulseur de sa fusée était rentré dans l’atmosphère terrestre et avait brûlé.

« Je suis sûr à 99,9% qu’il s’agit de la Chine 5-T1 », dit Gray. En réalité, nous ne serons jamais sûrs.

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