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Des « motifs sombres » omniprésents incitent les gens à s’inscrire à des services dont ils ne veulent pas

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Même si vous pensez avoir le contrôle total de vous-même et de votre portefeuille, il devient de plus en plus difficile pour quiconque utilise une application ou un site Web d’éviter de se faire piéger et d’abandonner son argent ou ses informations personnelles à cause d’une conception d’interface utilisateur trompeuse ou rusée.

Dans un rapport publié jeudi par la Commission fédérale du commerce, les régulateurs ont déclaré que de plus en plus d’entreprises employaient des tactiques pour amener les utilisateurs à renoncer à leurs informations personnelles, à acheter des produits qu’ils ne veulent pas ou à s’inscrire à des services qu’ils n’auraient peut-être pas choisis autrement.

Le rapport est basé sur un atelier public que l’agence a organisé l’année dernière, en tenant compte des témoignages de défenseurs des consommateurs, de chercheurs et d’autres experts du secteur. Une grande partie de ce que décrit la FTC est déjà bien documentée en ligne et ceux qui suivent l’évolution de la situation sont conscients de ces tactiques trompeuses depuis des années. Néanmoins, le fait de rassembler les tactiques les plus importantes en un seul endroit rappelle à quel point les pratiques anti-consommateurs sont bien ancrées sur les sites Web et les services, qu’ils soient frauduleux ou plus légitimes.

Les régulateurs ont déclaré que les sites déguisent les publicités et les messages promotionnels pour inciter les utilisateurs à acheter des services. Les entreprises technologiques et les détaillants en ligne incitent également les utilisateurs à souscrire à des services d’abonnement en occultant les coûts ou les frais, puis en rendant difficile l’annulation. Parmi les pratiques douteuses, on peut citer le fait d’embrouiller les utilisateurs dans des conditions de service denses afin de dissimuler les principales limitations des produits ou les frais inutiles liés à leur utilisation.

Le rapport présente des exemples successifs d’éléments de conception spécifiquement conçus pour soutirer de l’argent aux utilisateurs. Il y a des exemples de sites qui obligent les utilisateurs à cliquer sur plusieurs pages de promotions et de liens qui les détournent de l’annulation d’un abonnement à un service.

La FTC a mentionné des sociétés comme Credit Karma, en disant que la société a effectué des tests pour voir si les utilisateurs étaient plus susceptibles de cliquer sur des liens s’ils montraient qu’ils avaient été « pré-approuvés » pour des cartes de crédit, même si cela est faux pour la grande majorité des personnes qui cliqueraient. Dans une récente plainte, la FTC a allégué que la société avait tout de même diffusé les publicités trompeuses.

Bien que le terme « Dark Patterns », inventé en 2010 par le concepteur d’interface utilisateur Harry Brignull, puisse sembler large, il s’agit de donner aux utilisateurs l’illusion d’un choix et d’une prise de conscience, tout en cachant leur intention d’amener les utilisateurs à payer pour des services inutiles ou non désirés ou de récolter les données des utilisateurs afin de maximiser les profits.

Le rapport indique que les produits comportent souvent des interfaces utilisateur qui ne permettent pas aux utilisateurs de rejeter définitivement la collecte de données et rendent difficile le choix des données que l’entreprise décide de collecter. Cela peut être aussi simple que de griser les choix que l’entreprise ne veut pas que les utilisateurs sélectionnent, ou de faire de la collecte de données l’option par défaut lors du chargement d’une application ou d’un site.

Un panéliste cité par la FTC a mentionné comment, lors de la configuration des téléphones , les utilisateurs sont encouragés à autoriser la collecte de données de localisation simplement par la façon dont leur demande de configurer leurs téléphones, sans expliquer comment ces données peuvent être utilisées pour déterminer où vous vivez, travaillez, obtenir des détails supplémentaires sur vos affiliations politiques ou religieuses, ou même potentiellement si vous pourriez demander un avortement dans l’après-. Roe v. Wade.

La FTC, dirigée par la célèbre antagoniste des grandes technologies Lina Kahn, a récemment fait des ouvertures pour sévir contre la collecte de données par les grandes technologies. Mais c’est un défi de taille si l’on considère la quantité de données déjà disponibles.

La FTC a déjà tiré la sonnette d’alarme au sujet des modèles sombres, en particulier parmi les grandes entreprises. En mars dernier, l’agence a déclaré qu’elle enquêtait sur Amazon pour son interface utilisateur manipulatrice qui, selon elle, incitait les utilisateurs à souscrire à des abonnements Prime. Elle a également attaqué Amazon, ainsi qu’ et Google, pour avoir autorisé des jeux pour enfants sur leurs magasins d’applications qui se présentaient comme « gratuits » tout en permettant aux enfants d’accumuler de nombreux frais simplement en jouant au jeu et en appuyant sur certains boutons.

D’autres groupes de défense des consommateurs ont tenté d’interpeller les entreprises pour leur utilisation de motifs sombres. La Dark Patterns Tip Line de Consumer Reports a publié des dizaines et des dizaines d’exemples d’interfaces utilisateur trompeuses ou de contrats de consommation confus destinés à tromper les utilisateurs, du navigateur Microsoft Edge aux e-mails de marketing de Pottery Barn.

Même si la FTC promet de renforcer l’application de la loi et met en avant tout ce qu’elle a déjà fait, il serait presque impossible pour une seule agence de traiter tous les cas d’interface utilisateur trompeuse. La loi américaine sur la protection et la confidentialité des données a promis de légiférer contre ces pratiques d’affichage trompeuses, mais il semble que ce projet ambitieux reste bloqué au Congrès.

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