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Des larves qui pourraient sauver la planète du plastique : Un « super ver » peut vivre sur un régime de polystyrène

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Selon des chercheurs australiens, les larves d’une espèce d’insecte qui « mange » du plastique pourraient contribuer à révolutionner le processus de recyclage. Les scientifiques ont découvert que Zophobas morio – connu sous le nom de super ver – peut survivre avec un régime à base de polystyrène.

Les scientifiques pensent que les larves de coléoptères digèrent le plastique à l’aide d’une enzyme intestinale. Selon l’un des auteurs de l’étude, la BBC, cela pourrait représenter une étape importante dans l’avancement du processus de recyclage.

« Les super vers sont comme des mini-usines de recyclage, déchiquetant le polystyrène avec leur bouche et l’envoyant ensuite dans l’intestin pour nourrir les bactéries », explique le Dr Chris Rinke.

L’équipe de l’Université du Queensland a nourri trois groupes de super vers avec des régimes différents pendant trois semaines. Le groupe qui a mangé du polystyrène a en fait pris du poids.

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L’équipe a découvert que plusieurs enzymes présentes dans l’intestin des super vers ont la capacité de dégrader le polystyrène et le styrène. Les scientifiques espèrent identifier l’enzyme la plus efficace afin qu’elle puisse être reproduite à grande échelle pour être recyclée.

Le plastique serait ensuite déchiqueté mécaniquement avant d’être traité avec l’enzyme, selon les recherches publiées dans Microbial Genomics.

« Les produits de dégradation issus de cette réaction peuvent ensuite être utilisés par d’autres microbes pour créer des composés de grande valeur, tels que des bioplastiques », a déclaré le Dr Rinke.

Des recherches antérieures ont montré que certains types de larves de coléoptères peuvent consommer du polystyrène. Mais la nouvelle découverte fait passer les choses à un autre niveau, a affirmé Colin Jackson, chercheur à l’Australian National University, qui n’a pas participé à l’étude.

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« Cette étude nous aide à mieux comprendre comment les bactéries de l’intestin des super vers réalisent ce processus au niveau moléculaire », a déclaré le professeur Jackson à l’Australian Broadcasting Corporation.

Au niveau international, d’autres chercheurs ont réussi à utiliser des bactéries et des champignons pour décomposer les plastiques. Mais certains se demandent si ces techniques seront un jour commercialement viables.

« La mise à l’échelle et la mise en pratique d’une telle recherche constituent toujours un défi, qui est amplifié dans le domaine des plastiques par l’ampleur incroyable du problème et l’aspect économique, c’est-à-dire le faible prix de production d’un nouveau plastique », a déclaré le professeur Jackson.

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