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Des ingénieurs ouvrent une brèche dans un lac pakistanais alors que des millions de personnes souffrent des inondations

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Des ingénieurs ont ouvert une brèche dans le plus grand lac d’eau douce du afin d’évacuer l’eau qui menace les villes voisines, ont indiqué des responsables lundi, alors que de fortes pluies font souffrir des millions de personnes touchées par les pires inondations de l’histoire du pays.

Près d’un tiers du Pakistan est sous l’eau – une zone de la taille du – après des mois de pluies de mousson record qui ont tué 1 300 personnes et emporté des maisons, des entreprises, des routes et des ponts.

Selon les autorités, la facture des réparations dépassera les 10 milliards de dollars pour un pays déjà en proie à une crise économique, avec des centaines de milliers de sans-abri alors que la mousson touche à sa fin et que l’hiver approche.

« Il n’y a nulle part où se doucher ou aller aux toilettes », a déclaré Zebunnisa Bibi, réfugiée près de Fazilpur, dans la province du Punjab, où 65 tentes abritent désormais plus de 500 personnes qui ont fui leurs villages inondés pour des terres plus élevées.

Des camps de tentes similaires se sont multipliés dans une grande partie du sud et de l’ouest du Pakistan, où la pluie n’a nulle part où s’écouler car les rivières sont déjà en plein débit suite aux pluies torrentielles du nord.

Le ministre de l’Information de la province de Sindh, Sharjeel Inam Memon, a déclaré lundi à l’AFP que les ingénieurs ont dû creuser un canal dans le lac Manchar pour évacuer l’eau qui menaçait les villes de Sehwan et Bhan Saeedabad, dont la population combinée atteint près d’un demi-million d’habitants.

– Le lac Manchar plus grand que jamais –

Pourtant, des milliers de personnes ont dû être évacuées des petits villages submergés par le nouveau canal.

« Les eaux de crue ont été détournées mais la menace est loin d’être écartée », a déclaré M. Memon.

« Nous faisons de notre mieux pour empêcher l’inondation d’autres villages. »

Le lac Manchar, qui se trouve à l’ouest de l’, varie en taille en fonction de la saison et des précipitations, mais il s’étend actuellement sur une zone aussi vaste que possible.

Une grande partie du Sindh et certaines parties du Baloutchistan sont devenues un vaste paysage d’eau, avec des habitants déplacés qui s’entassent misérablement sur les routes surélevées, les voies ferrées et autres terrains élevés.

Les déchets humains et animaux dans l’eau fétide attirent des essaims de mouches, tandis que des épidémies de dengue sont signalées par les moustiques qui se reproduisent dans les marécages.

Une femme enceinte dans un camp au Pendjab a déclaré qu’elle avait désespérément besoin de soins médicaux pour un bébé qui doit naître d’un jour à l’autre.

La mère de cinq enfants sait que l’accouchement pourrait être difficile, car le bébé ne s’est pas déplacé de la position du siège.

« J’ai besoin d’un médecin ou d’une sage-femme. Que se passera-t-il si quelque chose arrive à mon enfant ? » dit Fahmidah Bibi.

Le Fonds des Nations Unies pour la population a déclaré ce week-end qu’il y avait au moins 128 000 femmes enceintes dans les zones touchées par les inondations qui avaient besoin de soins de toute urgence – 42 000 d’entre elles devant accoucher au cours des trois prochains mois.

– Le changement climatique mis en cause –

Le Pakistan reçoit des pluies abondantes, souvent destructrices, pendant la mousson annuelle, qui sont cruciales pour l’agriculture et l’approvisionnement en eau.

Mais des averses aussi intenses n’ont pas été vues depuis des décennies.

Les responsables pakistanais accusent le changement climatique, qui augmente la fréquence et l’intensité des phénomènes météorologiques extrêmes dans le monde.

Le Pakistan est responsable de moins d’un pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre, mais il est huitième sur une liste compilée par l’ONG Germanwatch des pays jugés les plus vulnérables aux conditions météorologiques extrêmes causées par le changement climatique.

Une opération de secours massive menée par l’armée bat son plein, mais les dirigeants du pays ont admis être dépassés par l’ampleur de la crise et ont lancé un appel à l’aide internationale.

Les derniers chiffres de l’Autorité nationale de gestion des catastrophes montrent que près de 6 000 kilomètres de routes ont été emportés, 246 ponts démolis et 1,6 million de maisons détruites ou gravement endommagées depuis le mois de juin, date du début de la mousson.

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