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Des fêtes de quarantaine, des aventures extraconjugales et beaucoup de mensonges. Accusations portées à l’encontre du Premier ministre britannique Boris Johnson au fil des ans.

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Pressé par ses collègues de son propre parti de démissionner après avoir admis avoir participé à une fête à Downing Street en pleine quarantaine, le Premier ministre britannique s’est retrouvé accusé de mentir à nouveau. La crise actuelle s’ajoute à une longue série de controverses pour lesquelles Boris Johnson a été critiqué au fil des ans, examinées par le Guardian.

Parties au siège du gouvernement pendant la quarantaine

Au début du mois de décembre dernier, la presse britannique a été abreuvée d’informations sur une fête de Noël qui s’est déroulée à Downing Street le 18 décembre 2020, alors que le pays faisait l’objet d’une répression contre le COVID-19. Le porte-parole officiel de Johnson a nié qu’une fête ait eu lieu, et le Premier ministre a déclaré à la Chambre des communes que toutes les restrictions avaient été respectées lors de l’événement. Mais après la diffusion d’une vidéo de son ancienne attachée de presse, Allegra Stratton, plaisantant sur la fête où aucune distance sociale n’était observée, le premier ministre a changé de tactique. Il a déclaré à la Chambre des communes qu’on lui avait « assuré à plusieurs reprises » qu’il n’y avait pas de parti, mais il a maintenant demandé à son secrétaire de cabinet, Simon Case, d’établir « tous les faits ».

Mercredi, Johnson a admis devant les députés de la Chambre des communes qu’il avait participé à une garden-party dans le jardin de la résidence officielle du gouvernement britannique en mai 2020, en pleine quarantaine. Le Premier ministre affirme s’être joint à l’événement pendant 25 minutes, croyant qu’il s’agissait d’un « événement lié au travail », suscitant les rires des députés de l’opposition et les railleries sur les médias sociaux.

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Rénovations de Downing Street

Le conseiller en matière de normes ministérielles, Lord Geidt, a déclaré dans un rapport que M. Johnson lui a dit qu’il ne savait pas qui avait payé pour la rénovation de son appartement de Downing Street jusqu’à peu de temps avant que les médias n’enquêtent sur la situation en février 2021.

Mais dans un autre rapport, la Commission électorale affirme avoir vu des preuves que Johnson a envoyé à Lord Brownlow, un donateur du parti, un message WhatsApp en novembre 2020 « lui demandant d’autoriser d’autres rénovations, non spécifiées à l’époque, de la résidence », ce qu’il a accepté. L’organisme de surveillance a infligé une amende au Parti conservateur pour ce don. Downing Street affirme maintenant qu’il n’y avait aucune incohérence entre le rapport de Geidt et celui de la Commission électorale, car Johnson savait seulement que Brownlow organisait des dons pour payer les travaux de rénovation, et non que Brownlow était lui-même le « principal donateur ».

Propagande mensongère pour le Brexit

L’un des mensonges les plus persistants de Johnson, selon The GuardianLe message affiché sur le bus de la campagne « Vote Leave » (n.d. la campagne officielle en faveur du Brexit en 2016) affirmait que la Grande-Bretagne « envoyait à l’Union européenne 350 millions de livres par semaine » et que cet argent pourrait être utilisé pour « financer notre NHS à la place ».

Après que des journalistes, des militants et des économistes ont contesté cette affirmation, l’organisme officiel de surveillance des statistiques a tenté de mettre un terme à cette propagande désormais tristement célèbre. En 2016, l’autorité statistique britannique a déclaré qu’elle était « déçue de constater que l’on continue à suggérer que le Royaume-Uni contribue à hauteur de 350 millions de livres à l’UE », affirmant qu’il s’agissait d’un « chiffre brut trompeur ». Mais même en 2018, Johnson s’en tenait à son affirmation, affirmant même que le chiffre cité était « trop bas ».

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Il a trompé la Reine

En 2019, Johnson a été accusé d’avoir menti à la reine sur le conseil qu’il lui avait donné concernant la suspension du parlement pendant cinq semaines. Le pouvoir de suspendre, ou de proroger, le Parlement appartient à la Reine, qui agit conventionnellement sur les conseils du Premier ministre. La Cour suprême a finalement décidé que la prorogation était illégale, et Johnson a été accusé d’avoir menti à la reine. Interrogé pour savoir s’il avait menti au monarque sur les raisons de la suspension, il a répondu : « Absolument pas. »

Liaison extraconjugale

En 2004, Michael Howard, alors chef du parti conservateur, a limogé Johnson de ses postes de ministre fictif des arts et de chef adjoint du parti pour avoir menti sur sa liaison extraconjugale avec Petronella Wyatt, chroniqueuse du magazine politique Spectator.

Lorsqu’il s’est avéré que les informations des tabloïds, que Johnson a qualifiées de « pyramide inversée d’absurdités », étaient vraies, il a refusé de démissionner. Après que les allégations ont été confirmées par la mère de Wyatt et que Johnson a été licencié, il a refusé de donner plus de détails sur sa vie privée, mais a ajouté : « C’est difficile et beaucoup de ce que nous entendons est très étrange. »

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