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Des chercheurs de la JGU cherchent à mieux comprendre la dépression

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Les êtres humains et les mouches à fruits ont très peu en commun – à première vue. Pourtant, en étudiant ces mouches, il est en fait possible d’en savoir plus sur la nature humaine, notamment en ce qui concerne les troubles dépressifs. C’est sur cette base que des scientifiques de l’université Johannes Gutenberg de Mayence (JGU) tentent de mieux comprendre les états dépressifs et d’améliorer ainsi les moyens de les traiter. Les résultats ont été publiés récemment dans la célèbre revue Current Biology.

Des substances naturelles utilisées dans la médecine traditionnelle asiatique pourraient s’avérer bénéfiques

Nous avons étudié les effets des substances naturelles utilisées dans la médecine traditionnelle asiatique, comme l’Ayurveda, dans notre étude sur les effets bénéfiques des substances naturelles. Drosophile modèle de mouche. Certaines d’entre elles pourraient avoir un potentiel antidépressif ou renforcer de manière prophylactique la résilience au stress chronique, de sorte qu’un état dépressif pourrait même ne pas se développer. »

Professeur Roland Strauss, Institut de biologie du développement et de neurobiologie de la JGU (IDN)

Les chercheurs ont l’intention, entre autres, de démontrer l’efficacité de ces substances, d’identifier leurs formulations optimales et d’isoler les substances actives réelles sous forme pure à partir du matériel végétal original. À terme, ces substances pourraient être commercialisées en tant que médicaments. Mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir – après tout, il s’agit de recherche fondamentale.

« Dans le Drosophila nous pouvons déterminer exactement où ces substances sont actives car nous sommes en mesure d’analyser l’ensemble de la chaîne de signalisation », a souligné Strauss. « En outre, chaque étape de la voie de signalisation peut également être prouvée ». Les chercheurs soumettent les mouches à une forme légère de stress récurrent, comme des phases irrégulières de vibration du substrat. Ce traitement entraîne le développement d’un état dépressif chez les mouches, c’est-à-dire qu’elles se déplacent plus lentement, ne s’arrêtent pas pour examiner le sucre qu’elles rencontrent inopinément et, contrairement à leurs homologues plus détendues, sont moins disposées à franchir de grands espaces. Comment leur comportement change-t-il lorsque les mouches reçoivent les différentes substances naturelles ? Les résultats dépendent de manière décisive de la préparation de chaque substance naturelle – par exemple, si elle a été extraite avec de l’eau ou de l’alcool.

Les récompenses du soir peuvent atténuer la dépression

L’équipe de recherche a également découvert qu’en récompensant les mouches pendant 30 minutes le soir d’une journée stressante, en leur offrant de la nourriture plus riche en sucre que d’habitude, ou en activant la voie de signalisation de la récompense, cela peut empêcher le développement d’un DLS. Mais que se passe-t-il lorsque les mouches reçoivent une récompense en sucre ? On savait déjà que les mouches possèdent des récepteurs de sucre sur leur tarsi, c’est-à-dire la partie inférieure de leurs pattes, et sur leur trompe, tandis que l’extrémité de la voie de signalisation par laquelle la sérotonine est libérée sur le corps du champignon avait également été localisée. Le corps du champignon est un centre d’apprentissage associatif chez la mouche, équivalent à l’hippocampe humain.

Les investigations des chercheurs ont montré que la voie était beaucoup plus complexe que prévu. Trois systèmes de neurotransmetteurs différents doivent être activés jusqu’à ce que la carence en sérotonine au niveau du corps du champignon, qui est présente chez les mouches dans un DLS, soit compensée par la récompense. L’un de ces trois systèmes est le système dopaminergique, qui signale également la récompense chez l’homme. Au vu de ces résultats, les êtres humains ne devraient toutefois pas en déduire qu’il serait bon de consommer des aliments à forte teneur en sucre. Les mouches perçoivent le goût sucré comme une récompense, alors que l’homme peut obtenir le même effet par d’autres moyens plus sains.

Renforcer la résilience en prévenant la dépression

En outre, les chercheurs ont décidé de rechercher des facteurs de résilience dans le génome de la mouche. Tout comme les humains, Drosophila Les mouches ont un patrimoine génétique individuel – il n’y a pas deux mouches identiques à cet égard. C’est pourquoi l’équipe a l’intention de déterminer si et comment les génomes des mouches capables de mieux gérer le stress diffèrent de ceux des mouches qui développent un DLS en réponse à une exposition à un stress léger récurrent. L’espoir est qu’à l’avenir, il sera possible de diagnostiquer une susceptibilité génétique à la dépression chez l’homme, puis de la traiter avec les substances naturelles qui sont également étudiées dans le cadre du projet.

Source :

Référence du journal :

Hermanns, T., et al. (2022) L’octopamine permet de soulager le sucre d’un état semblable à la dépression induit par le stress chronique chez les enfants de moins de cinq ans. Drosophila. Biologie courante. doi.org/10.1016/j.cub.2022.07.016.

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