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Des astronomes australiens ont découvert un objet « étrange » en rotation dans la Voie lactée.

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Une équipe d’astronomes australiens a découvert un étrange objet en rotation dans la Voie lactée qui, selon eux, ne ressemble à rien de connu, rapportent la BBC et l’AFP.

L’objet émettant de fortes ondes radio pendant une minute à un intervalle de 18,18 minutes a été découvert par un étudiant et examiné à l’aide d’un radiotélescope à basse fréquence dans une vaste région australienne appelée l’Outback en raison de sa grande distance par rapport aux zones habitées.

« [Acesta] sont apparus et ont disparu pendant plusieurs heures au cours de nos observations. C’était complètement inattendu », a-t-elle déclaré dans un communiqué de presse du Centre international de recherche en radioastronomie (ICRAR).

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Les objets qui pulsent régulièrement ou moins régulièrement dans l’Univers sont fréquemment observés par les astronomes – qui les appellent « transitoires ».

Mais un objet qui reste allumé pendant une minute entière est « vraiment bizarre », a déclaré Gemma Anderson, l’une des astrophysiciennes de l’équipe.

L’astrophysicienne Natasha Hurley-Walker, coordinatrice de l’étude publiée dans Nature, a déclaré que cette découverte était « un peu effrayante », « car il n’y a rien dans le ciel connu pour faire cela ».

« Nous ne connaissons qu’un seul pulsar naine blanche, mais rien d’aussi important que celui-ci. Bien sûr, ça pourrait être quelque chose auquel nous n’avons jamais pensé. Il pourrait s’agir d’un objet complètement nouveau. »

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L’équipe a calculé que l’objet se trouve à environ 4 000 années-lumière de la Terre, qu’il est brillant et qu’il possède un champ magnétique extrêmement puissant.

Les théories sur ce que pourrait être l’objet comprennent un magnétar à période ultra-longue non observé auparavant ou une naine blanche – une étoile vieillissante. Cependant, l’objet reste largement un mystère.

« D’autres détections permettront aux astronomes de savoir s’il s’agit d’un événement unique ou d’une vaste population nouvelle que nous n’avons jamais vue auparavant », a déclaré Mme Hurley-Walker. « Je suis impatient de découvrir ce qu’il en est de cet objet et d’élargir les recherches pour en trouver d’autres. »

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