Accueil Internationales Dans les coulisses d’un siège apocalyptique qui a façonné la guerre en...

Dans les coulisses d’un siège apocalyptique qui a façonné la guerre en Ukraine : la résistance des militaires d’Azovstal

128
0

Pendant 80 jours, dans les aciéries d’Azovstal, les forces ukrainiennes ont affronté sans broncher l’assaut sanglant des envahisseurs russes. En mai, la plante n’était plus qu’un squelette carbonisé.

Le matin du 21 mars, deux hélicoptères Mi-8 ont traversé la zone de combat la plus chaude de la , à environ 20 pieds au-dessus du sol, transportant entre autres des caisses de missiles Stinger et Javelin, selon le rapport de la . Le New York Times.

Les généraux ukrainiens ont déclaré que ces vols effectués à plusieurs reprises constituaient une mission audacieuse.

Les soldats ukrainiens, à court de munitions et largement dépourvus de sources de communication avec l’extérieur, se sont cachés dans une usine sidérurgique de la ville assiégée de Mariupol, encerclés par les forces russes qui étaient sur le point de les anéantir.

Le plan prévoyait que les Mi-8 atterrissent à l’usine, échangent leur chargement avec des soldats blessés et retournent au centre. La plupart ont compris que la ville et ses défenseurs étaient perdus. Mais ces armes permettraient aux soldats de tenir à distance les forces russes pendant quelques semaines supplémentaires, donnant ainsi aux forces militaires ukrainiennes sur les fronts sud et est le temps de se préparer à une nouvelle offensive.

« Il était si important pour les garçons, qui étaient complètement encerclés, de savoir que nous ne les avions pas abandonnés, que nous volions vers eux, au péril de notre vie, pour prendre leurs blessés et leur apporter des munitions et des médicaments… » dit Flint, un officier de renseignement militaire.

À leur approche, les deux hélicoptères Mi-8 se sont fortement inclinés au-dessus de la mer d’Azov, volant juste au-dessus de l’eau pour éviter les radars russes. Puis ils sont apparus à l’usine sidérurgique d’Azovstal, le dernier bastion des défenseurs ukrainiens.

Au-delà se trouvait la ville de Mariupol, où des cadavres jonchaient les rues, tandis que les habitants cachés dans les sous-sols ne sortaient que pour chercher de la nourriture et de l’eau.

Mariupol dévastée par les bombardements PHOTO Profimedia

Le 24 février, lorsque le président russe a donné l’ordre d’envahir l’, le PDG d’Azovstal, un géant industriel comptant plus de 11 000 travailleurs, a réuni son conseil d’administration. Il a appris que il y avait 36 abris anti-bombes là-basun héritage de la guerre froide, certaines à plus de 20 mètres sous terre, mais qui avait assez de nourriture pour nourrir des milliers de personnes pendant plusieurs semaines. Croyant que les combats ne dureraient pas longtemps, Enver Tskitishvili et les autres directeurs ont considéré l’usine comme un sanctuaire et ont invité leurs employés à y venir avec leurs familles. Ce que Tskitishvili ne savait pas, c’est que l’armée ukrainienne arrivait aussi à Azovstal.

Lire aussi :  Les reportages de CNN depuis Bucarest, Chisinau et Prague sur la discrimination à l'encontre des réfugiés roms en Ukraine : Accusations de racisme et de ségrégation institutionnelle

« Depuis huit ans, à Mariupol, nous nous sommes habitués aux explosions qui se produisaient de temps en temps », a déclaré M. Tskitishvili. « Nous entendions souvent des obus exploser – nous entendions les combats et c’est ainsi que nous nous sommes habitués ». Mais cela a changé le 24 février, lorsque les forces russes ont envahi tout le pays.

Témoignages des hommes barricadés dans les bunkers d’Azovstal

Au cours des 80 jours suivants, Azovstal sera le pivot de la guerre, la brutalité russe se heurtant à la résistance ukrainienne. Ce qui avait commencé comme un accident – des civils et des soldats barricadés ensemble dans un complexe industriel – s’est transformé en un siège sanglant. La bataille d’Azovstal est déjà entrée dans la légende, mais le récit du siège et de la lutte pour la survie des troupes et des civils à l’intérieur tarde à émerger.

Des dizaines d’entretiens menés par le Times avec des défenseurs et des civils qui se trouvaient à Azovstal, y compris des soldats qui ont été capturés puis relâchés par la , ainsi que des responsables militaires, décrivent une siège apocalyptique qui est devenu le siège de l’Ukraine.

« Nous avons combattu une force militaire qui était souvent plus forte que nous.« , a déclaré le capitaine Sviatoslav Palamar (photo ci-dessous), commandant adjoint du régiment Azov de l’armée ukrainienne, qui a passé des jours et des nuits à combattre les forces russes.

La présence de soldats dans l’usine signifiait également que les civils devaient endurer un siège vicieux, la nourriture et l’eau potable venant à manquer.

Natalya Babeush, qui a travaillé à l’usine avant de se réfugier dans l’un des abris, a décrit une La famine était si grande que les enfants ont commencé à dessiner des images de pizzas et de gâteaux.

Babeush a d’abord refusé de quitter sa maison, même si des roquettes ont commencé à frapper les blocs voisins. Le 2 mars, la ville n’avait plus d’électricité ni d’eau, et Babeush et son mari ont fini par fuir à pied vers Azovstal, se mettant à l’abri des bombardements toutes les quelques minutes.

« Cette première nuit, c’était la première fois depuis longtemps que je dormais », a-t-elle déclaré. « Honnêtement, je pensais que j’étais en sécurité. »

Lire aussi :  L'Ukraine accuse l'Allemagne del'empêcher d'acheter des équipements militaires de l'OTAN

Elle a ensuite travaillé comme cuisinière bénévole pour son bunker, et elle se rendait chaque jour à la surface pour préparer les repas sur un fourneau de fortune construit en briques et en grilles de métal, tandis que des avions passaient au-dessus d’elle en lâchant des bombes. Deux fois sa cuisine a été soufflée par des missiles russes.

Sergei Medyanyk, un soldat du régiment Azov, se tient dans sa caserne à l’extérieur de Mariupol. Sa femme, Yulia Polyakova, un soldat de la Garde nationale ukrainienne, se trouvait à leur domicile dans la ville. Tous deux ont été réveillés à 4 heures du matin et ont reçu l’ordre de se préparer à la guerre.

« Je ne comprenais pas vraiment ce qui se passait », a déclaré le sergent Medyanyk. « On a pensé que c’était peut-être un exercice d’entraînement. »

Anna Zaitseva et son mari Kirill, qui travaillait à Azovstal, ont pris leur bébé, quelques « grandes couvertures, de la nourriture, de l’eau, des documents et du lait maternisé » et se sont précipités dans l’usine pour s’abriter.

Rappelons que le port de Mariupol, stratégiquement important, a été l’un des premiers à être attaqué après le début de l’invasion de Moscou, le 24 février. Début mars, elle a été encerclée par les forces russes, et les habitants ont souffert de pénuries désespérées de nourriture et d’eau, ainsi que de bombardements constants qui ont touché une maternité et un théâtre où se réfugiaient des civils. À la mi-avril, la plupart des derniers défenseurs ukrainiens se battaient pour repousser les forces russes dans l’aciérie d’Azovstal, qui était devenue un refuge pour un millier de civils, dont certains gravement blessés, qui ne recevaient pas de soins médicaux.

Fin avril, la Russie a affirmé avoir réussi à « libérer » Marioupol, mais le président ukrainien Volodimir Zelenski a démenti, affirmant que les soldats résistaient toujours dans la ville.

L’évacuation des civils d’Azovstal a commencé le 1er mai. Le 16 mai, l’armée ukrainienne a annoncé que ses forces avaient terminé leur « mission de combat » à l’aciérie, et que des centaines de soldats avaient été évacués du combinat.

Des centaines de soldats ukrainiens évacués de la moissonneuse-batteuse ont été emmenés dans un centre de détention provisoire tandis que les personnes gravement blessées ont reçu un traitement médical, selon le ministère russe de la Défense.

Le 21 mai, le porte-parole du ministère russe de la Défense, le major général Igor Konashenkov, a annoncé que l’armée russe avait pris le contrôle du territoire de l’usine Azovstal à Mariupol.

Article précédentMeta, la société mère de Facebook, a annoncé une baisse plus importante que prévu de son chiffre d’affaires trimestriel et a publié des prévisions étonnamment faibles.
Article suivantLa Pologne ne parvient pas à réduire sa consommation de gaz de 15 % malgré son soutien à l’accord européen
Digital Nomad depuis 5 ans, en charge de la rédaction du site média The Inquirer, nous sélectionnons pour vous les dernières actualités économiques et internationales de manière indépendante et transparente !