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Apple finance discrètement un « groupe de pression astroturf » prétendant représenter les développeurs d’applications.

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L’ACT rejette les allégations selon lesquelles il serait un « groupe de façade des grandes entreprises technologiques ».

« Tout comme , Facebook et Amazon, a été pris en flagrant délit de dissimulation de ses liens avec un autre groupe de lobbying astroturf « , a déclaré Sacha Haworth, directeur exécutif du Tech Oversight Project, à Theinquirer. « Apple essaie de soigner son profil public, mais ils jouent tout aussi mal que leurs co-conspirateurs de Big Tech. »

Apple V. Pepper.

La querelle d’Apple avec les développeurs

Photo : Krill Kudryavtsev, Getty ImagesPhoto : Krill Kudryavtsev, Getty Images

Les défenseurs de l’antitrust comme Bruce Schneier, membre du Berkman Klein Centre for Internet & Society, rejettent l’argument d’Apple.

« La sécurité est un hareng rouge géant », a déclaré Schneier dans une interview accordée à Bloomberg. « Elle va effrayer beaucoup de gens. Le but est de protéger le monopole ».

Quoi qu’il en soit, le fait qu’Apple se retrouve régulièrement en désaccord avec les développeurs au sujet de ses politiques rend d’autant plus compliqué pour ACT, l’autoproclamé « principal porte-parole de l’industrie » sur l’économie mobile, de prendre une influence indue de l’un des principaux gardiens de l’industrie.

Apple n’a pas répondu à la demande de commentaire de Theinquirer.

L’approche de plus en plus créative de Big Tech en matière de lobbying

Apple n’est pas le seul géant de la technologie à se tapir dans l’ombre du lobbying.

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Le Tech Oversight Project cite de nombreuses organisations industrielles plus petites ayant des liens notoires avec les grandes entreprises technologiques dans son « Big Tech Wiki », citant des groupes tels que le Connected Commerce Council et la Download Fairness Coalition, entre autres. Selon un rapport du Tech Transparency Project, l’un de ces groupes, l’American Edge Project, qui se présente comme un organisme à but non lucratif bipartisan et populaire, a récemment révélé avoir reçu un don de 4 millions de dollars (6 millions d’euros) de Meta, prétendument en échange d’une opposition vigoureuse aux réformes antitrust. Le rapport affirme que Mets a peut-être financé American Edge et en a même été le fondateur.

L’approche créative – ou sournoise selon votre point de vue – de Big Tech en matière de lobbying intervient dans un contexte de frénésie absolue de dépenses politiques. Depuis 2021, Bloomberg estime qu’Apple, Amazon, Google et Meta ont dépensé ensemble 95 millions de dollars US (132 millions de dollars) en lobbying, dont une grande partie aurait servi à réduire en bouillie une législation antitrust imminente. Apple, pour sa part, aurait dépensé un montant record de 2,5 millions de dollars (3 millions d’euros) en lobbying au cours du deuxième trimestre de 2022. Ce montant peut sembler raisonnable, mais il convient de noter qu’il représente une augmentation de près de 100 % par rapport au montant dépensé à la même période l’année précédente.

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Haworth du Tech Oversight Project, dont l’organisation plaide en faveur d’une législation antitrust plus forte, a déclaré à Theinquirer que les connexions d’Apple avec ACT, jusqu’alors inconnues, sont une raison de plus pour faire pression sur les législateurs afin de faire avancer le vote d’une législation qui risque d’être enterrée sous d’autres priorités démocrates.

« Si nous ne mettons pas un frein à ces monopoles technologiques, ils continueront à paralyser la concurrence et à saigner à blanc les petites entreprises et les jeunes pousses », a déclaré M. Haworth.

M. Brown, de l’AELP, a également déclaré que les connexions ACT d’Apple révèlent des problèmes plus larges qui affectent l’industrie et a exhorté les législateurs à mettre en lumière les ingérences financières présumées de Big Tech.

« Il s’agit d’un exemple clair de la façon dont l’argent des grandes entreprises technologiques oriente une grande partie du discours à Washington », a déclaré M. Brown. « Il s’agit d’une question sérieuse, que les législateurs et les responsables de l’application des lois seraient bien avisés de garder à l’esprit alors qu’ils envisagent des efforts pour limiter le pouvoir de Big Tech. »

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