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« Année sans été ». Ce qui s’est passé sur la planète en 1816

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La nature a souvent montré sa puissance, mais elle a parfois frappé avec une telle force que les conséquences ont été carrément catastrophiques. C’est le cas du volcan Tambora sur l’île de Sumbawa en Indonésie, dont l’éruption en 1815 a tué quelque 90 000 personnes.

L’éruption a duré près de deux semaines et a formé un énorme cratère de 11 kilomètres de diamètre. La lave s’est répandue dans un rayon de 1 300 kilomètres, tandis que le bruit de l’éruption s’est propagé dans un rayon de 2 500 kilomètres.

Pour vous donner une idée de l’ampleur de la tragédie, le niveau d’intensité de l’éruption du volcan Tambora était de VEI-7, alors que le maximum sur l’échelle de l’indice des éruptions volcaniques mesurables est de VEI-8 !

Mais ce qui était vraiment dramatique, c’est que le volcan a craché des milliards de tonnes de gaz et de cendres dans l’atmosphère. La plupart des cendres sont tombées sur les îles entourant le volcan Tambora, et la vie dans cette région n’a repris son cours normal qu’au début du XXe siècle.

Au lieu de cela, une quantité importante a atteint l’atmosphère, et le nuage de cendres volcaniques a couvert la quasi-totalité de l’hémisphère nord, causant des dommages à l’environnement. la lumière du soleil n’atteint pas la surface de la Terre!

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Le cratère du volcan Tambora, vu d’un avion

1816, « l’année sans été« 

La catastrophe naturelle d’avril 1815 a provoqué ce qui est entré dans l’histoire comme « l’hiver volcanique ».

En raison du manque de lumière solaire, les températures ont fortement baissé de plusieurs degrés sur la planète. En d’autres termes, l’été 1816 a été un véritable hiver, et de fortes chutes de neige sont tombées en juin et juillet dans certaines régions d’Europe, des États-Unis et de Chine.

Par exemple, en Suisse occidentale, les étés 1816 et 1817 ont été si froids qu’un barrage de glace s’est formé sous une partie du glacier Gietro, une première absolue pour cette période de l’année.

Cette tragédie a eu des effets dévastateurs sur l’agriculture, car le gel a détruit des milliers de cultures céréalières et les légumes et les fruits n’ont pas pu pousser. Cela a déclenché une crise alimentaire majeure dans de nombreuses régions de l’hémisphère nord, et la famine et les épidémies de choléra se sont installées dans certaines communautés. En raison des fortes gelées, de nombreux animaux sont morts.

Ce qui était vraiment incroyable, c’était les changements de température. En quelques heures, le mercure des thermomètres passait de plus de 30-35 degrés Celsius à 0 degré Celsius, voire à des valeurs négatives.

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Les changements climatiques spectaculaires n’ont heureusement duré que deux ans. En 1817, les températures étaient revenues à la normale et la nature a commencé à se rétablir progressivement, les particules de cendres volcaniques s’étant dispersées, permettant aux rayons du soleil d’atteindre la Terre.

Au cours de l’été 1816, l’écrivain britannique Mary Shelley aurait séjourné à Genève pendant quelques jours. Elle est contrainte de prolonger son séjour en raison des effets climatiques de l’éruption du volcan Tambora, et commence à écrire le célèbre roman Frankenstein.

Que disent les chercheurs à propos de l' »année sans été » ?

L' »hiver volcanique » était expliqué par les chercheurs par le fait que lorsqu’un volcan entre en éruption, les cendres volcaniques atteignent l’atmosphère à très haute altitude, d’où elles se répandent facilement dans le monde entier.

Outre les cendres, les éruptions volcaniques émettent également du soufre sous forme gazeuse, et lorsque ce gaz atteint la stratosphère, il se transforme en particules d’acide sulfurique qui réfléchissent les rayons du soleil, entraînant une réduction du nombre de particules atteignant le sol.

Une telle catastrophe naturelle s’est produite en Islande en 2010, lorsque l’éruption du volcan Eyjafjallajökull a gravement perturbé le trafic aérien au-dessus de l’Europe.

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